À la frontière américano-mexicaine, un nouveau président américain suscite l’espoir et la précipitation pour entrer

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À quelques minutes de route de la frontière américano-mexicaine, une gare routière de Brownsville, au Texas, est devenue une étape improbable pour les migrants d’Amérique centrale fuyant leur pays et risquant tout pour une nouvelle vie aux États-Unis. Les bénévoles distribuent des pizzas, des vêtements et organisent le transport pendant que les fonctionnaires de la ville effectuent des tests COVID-19.

Irela Mejia, 24 ans, et son fils de cinq ans, originaire du Honduras, faisaient partie des personnes arrêtées par les agents des douanes et de la protection des frontières des États-Unis lors de la traversée du fleuve Rio Grande sur les terres américaines sur un radeau avec des dizaines d’autres migrants.

«Je suis venue pour un avenir meilleur pour mon enfant», a déclaré Mejia, qui espère retrouver son frère à Houston et demander l’asile. Elle dit qu’elle avait déjà perdu son emploi en raison de la pandémie COVID -19, avant que deux ouragans en novembre ne dévastent le Honduras.

Son fils a eu cinq ans lors du voyage d’un mois depuis le Honduras. Ils sont venus seuls, vulnérables et dépendants des passeurs.

«J’avais très peur», dit-elle, les yeux remplis de larmes.

Mais ses yeux s’illuminent lorsqu’on lui demande si Joe Biden devient président des États-Unis a influencé sa décision de venir à la frontière: « Oui, après qu’il ait dit que les immigrants pouvaient venir, j’ai senti que ce serait un avenir meilleur, qu’ils pourraient nous donner documents pour être légaux dans ce pays.  »

Irela Mejia, 24 ans, a fui le Honduras il y a un mois avec son fils avant d’arriver à la frontière américano-mexicaine. Elle fait partie des dizaines de milliers d’espérant qu’il sera plus facile d’entrer aux États-Unis sous l’administration de Biden. (Susan Ormiston / CBC)

Mejia fait partie des dizaines de milliers de migrants arrivés à la frontière américaine le long du Mexique ces dernières semaines dans l’espoir d’un passage plus facile dans le pays sous l’administration de Biden. Ils n’ont pas été découragés par l’appel public du gouvernement aux demandeurs d’asile: «Ne venez pas maintenant».

En février, les autorités américaines des douanes et de la protection des frontières ont arrêté un peu plus de 100 000 personnes franchissant la frontière – une augmentation de 28% par rapport à janvier, bien qu’en dessous du record de 144 000 frappé en février 2019. Le département américain de la Sécurité intérieure a indiqué le nombre de personnes. tenter de traverser la frontière américano-mexicaine en 2021 est en passe d’atteindre le plus haut niveau des 20 dernières années.

L’afflux de migrants devient rapidement un test précoce et critique pour Biden pour montrer qu’il peut être à la fois ferme et humain dans le traitement de l’immigration et distinguer son administration de celle de son prédécesseur, Donald Trump, dont les politiques ont empêché les migrants d’entrer aux États-Unis.

Mais les défis se multiplient. Le département de la Sécurité intérieure a reconnu qu’il avait du mal à trouver de la place pour plus de 15 000 enfants de moins de 18 ans voyageant seuls et pris en charge par les autorités américaines aux frontières au cours des dernières semaines.

Des photos publiées lundi par le représentant du Texas Henry Cueller, un démocrate, montraient des jeunes dans un nouveau centre de traitement temporaire à Donna, au Texas, entassés sur des nattes et recouverts de couvertures en aluminium. Les journalistes n’ont pas été autorisés à pénétrer dans l’établissement.

REGARDER | Les migrants affluent vers la frontière américaine dans l’espoir d’une entrée plus facile:

Des centaines de migrants d’Amérique centrale affluent chaque jour vers le Texas depuis le Mexique, ce qui pose des problèmes non seulement à la patrouille frontalière américaine, mais aussi au président Biden. 5 h 15

Le secrétaire américain à la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a déclaré dimanche que l’administration Biden expulsait « des unités familiales et des adultes célibataires » mais qu’elle « n’expulserait pas dans le désert mexicain » les jeunes enfants vulnérables. Il a déclaré que le gouvernement travaillait toutes les heures pour renforcer la capacité de les héberger pendant leur traitement.

Des migrants envahissent une pièce avec des murs de bâches en plastique au centre de traitement temporaire des douanes et de la protection des frontières des États-Unis à Donna, au Texas, sur une photo récente publiée lundi par le membre du Congrès démocrate Henry Cuellar. (Bureau du membre du Congrès Henry Cuellar / Reuters)

Les critiques attaquent Biden au sujet de l’immigration

De l’autre côté de la frontière de Brownsville, à Matamoros, le plus grand camp de migrants à la frontière sud-ouest des États-Unis a été fermé le 6 mars après que Biden a annulé les protocoles de protection des migrants de Trump, ou politique «Rester au Mexique», en place depuis 2019.

Cette politique a empêché les demandeurs d’asile de rester aux États-Unis pour poursuivre leur demande et leur a ordonné de retourner au Mexique, où des milliers de personnes ont ensuite campé le long de la frontière. Le renversement rapide de cette politique par Biden a permis aux migrants ayant des demandes d’asile actives de retourner aux États-Unis de poursuivre leur cas.

Des critiques, dont Trump, accusent Biden d’avoir ouvert la frontière aux migrants.

« Nous avons fièrement remis à l’administration Biden la frontière la plus sûre de l’histoire », a déclaré l’ancien président républicain américain dans un communiqué. Ils ont «transformé un triomphe national en une catastrophe nationale».

Des migrants envahissent une pièce de l’usine de traitement de Donna sur une autre photographie publiée cette semaine par Cuellar. (Bureau du membre du Congrès Henry Cuellar / Reuters)

Charlene D’Cruz, avocate spécialisée en droit de l’immigration qui travaille à Brownsville et Matamoros, affirme que le sujet est une source de «pression sur chaque président».

« Ce n’est en aucun cas la crise ou la situation que certains républicains prétendent être », a-t-elle déclaré à Brownsville. « La façon dont l’ancien président a décidé de s’en occuper est simplement de la sceller [the border] jusqu’à ce qu’il atteigne un niveau de fièvre; c’est comme un garrot et quand tu le lâches, bien sûr il va y avoir [a big flow]. « 

Cruz, qui travaille avec les migrants depuis 30 ans, dit qu’il y a eu des poussées en 2014, 2016 et 2019 et que la dernière a commencé au printemps de l’année dernière avec la pandémie et les catastrophes naturelles qui s’ajoutent aux menaces existantes de violence locale dans les pays d’Amérique centrale. .

Une fille, avec des ailes de papillon, et sa mère attendent dans une gare routière de Brownsville, au Texas, dans le cadre d’une nouvelle vague de migrants qui tentent d’obtenir l’asile aux États-Unis. (Susan Ormiston / CBC)

Traités avec respect et dignité

Aura Cruz, une Guatémaltèque de 67 ans, est toujours bloquée au Mexique. Elle a fui avec son arrière-petite-fille, alors un bébé, et quatre autres familles en 2019 après le meurtre de la mère du bébé au Guatemala. Dulce a maintenant 2 ans, ignorant son avenir incertain.

« Je m’inquiète pour la fille », a déclaré Cruz, assis à l’extérieur du camp vide de Matamoros. « JE [could] mourir soudainement, alors j’ai hâte de continuer à me battre pour l’asile.  »

Des migrants, principalement d’Amérique centrale, font la queue pour traverser la frontière au Gateway International Bridge de Matamoros, au Mexique, à Brownsville, au Texas, le 15 mars. La promesse de Biden d’une approche plus humaine de l’immigration a déclenché une nouvelle ruée vers la frontière . (Chandan Khanna / AFP / Getty Images)

Global Response Management, une organisation non gouvernementale américaine qui fournit des soins médicaux et des secours humanitaires, affirme que les migrants doivent recevoir une aide pour s’assurer qu’ils peuvent demander l’asile en toute sécurité.

«Nous savons que de plus en plus de migrants arrivent, que de plus en plus traversent chaque jour», a déclaré Mark McDonald, un ambulancier et directeur de projet adjoint au GRM. « Ils méritent d’être traités avec respect et dignité. »

REGARDER | Les douaniers américains arrêtent des migrants qui franchissent la frontière:

Les agents américains des douanes et de la protection des frontières déchargent les migrants ramassés dans les champs entre le mur frontalier près d’Abram, au Texas, et le fleuve Rio Grande, qui sépare les États-Unis et le Mexique. Après des vérifications criminelles et documentaires, certains seront libérés et autorisés à poursuivre leur demande d’asile; d’autres seront renvoyés de l’autre côté de la frontière. 0:51

Aller à la racine du problème

Pour ceux qui s’occupent des migrants depuis des décennies le long de la frontière, la montée en flèche est prévisible.

Sœur Norma Pimentel gère un groupe d’abris dans la vallée du Rio Grande, dont un à McAllen, au Texas.

Défenseure des migrants, elle affirme que les politiques restrictives ne font qu’exacerber la misère des migrants sans les empêcher d’essayer de traverser la frontière.

« La raison pour laquelle les gens viennent n’a jamais été abordée. L’accent a été mis sur la militarisation de la frontière, mais le problème n’est pas la frontière », a déclaré Pimentel, directeur exécutif des organismes caritatifs catholiques de la vallée du Rio Grande. « Le problème est chez nous, les causes profondes de la migration de ces familles en premier lieu. »

Aura Cruz, 67 ans, a fui le Guatemala avec son arrière-petite-fille en bas âge après le meurtre de la mère de la fille. Elle a vécu dans une tente pendant un an et demi à Matamoros, au Mexique, dans le plus grand camp de migrants à la frontière américano-mexicaine. (Susan Ormiston / CBC)

Dalila Moran de Asencio, enseignante de 33 ans, et Edgardo Antonio Asencio, fonctionnaire de 33 ans, et leurs deux enfants ont fui les gangs et la violence au Salvador il y a 15 mois. Ils sont passés aux États-Unis mais ont été renvoyés dans le cadre de la politique de Trump « Rester au Mexique ». Ils vivent avec 30 autres migrants depuis plus d’un an dans une maison gérée par une organisation caritative catholique à Nuevo Laredo, au Mexique.

« Ce n’était pas facile, mais nos vies étaient en danger », a déclaré Edgardo. « Je n’ai jamais pu imaginer qu’une situation de crime nous obligerait à prendre des décisions aussi drastiques. »

Sœur Norma Pimentel, directrice exécutive des œuvres caritatives catholiques de la vallée du Rio Grande à McAllen, Texas. Défenseure de longue date des migrants à la frontière américano-mexicaine, elle a été nominée comme l’une des 100 personnes les plus influentes du Time Magazine en 2020. (Sylvia Thomson / CBC)

Médecins sans frontières offre des conseils en santé mentale aux personnes coincées dans les limbes.

« Ils présentent des symptômes liés au stress aigu associé à l’anxiété et à la dépression », a déclaré la psychologue Catalina Urrego Echeverri, coordinatrice de l’équipe médicale du groupe dans la région.

Dalila, dont le père est décédé à l’âge de 12 ans, dit que son voyage a été difficile.

«Parfois, je me sens stressée et triste parce que je ne viens pas d’une famille avec une situation économique excellente mais avec beaucoup de sacrifices, j’ai terminé l’université», a-t-elle déclaré. « Et je me sens triste parce que je me suis battu si dur et que j’avais obtenu mon diplôme peu de temps avant de devoir partir. Du jour au lendemain, nous avons dû quitter le pays. »

Elle dit que le changement de présidence américaine est le premier signe d’espoir depuis plus d’un an.

«Nous avons vu aux informations que de nombreuses familles ont déjà eu accès aux États-Unis pour y demander l’asile», a-t-elle déclaré. « Nous espérons et sommes convaincus que c’est notre cas également. »

Dalila Moran de Asencio, 33 ans, et Edgardo Antonio Asencio, 33 ans, ont fui le Salvador en décembre 2019 avec leurs enfants pour échapper à la violence des gangs, mais ont été renvoyés au Mexique après avoir atteint les États-Unis. (Susan Ormiston / CBC)

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