Vous songez à acheter un nouveau canapé? Le prix vient peut-être de quadrupler

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Avec plus de 40 ans d’expérience, Love Dodd of Victoria pensait avoir vu tout ce que l’entreprise de meubles pouvait lui offrir.

Mais même lui a presque sauté de sa chaise lorsqu’il a vu l’ampleur des nouveaux tarifs appliqués à beaucoup de ses marchandises plus tôt ce mois-ci.

« Nous avons personnellement reçu quelques centaines de milliers de dollars », a-t-il déclaré dans une interview. « Cela a été un coup dur pour nous. »

Le 5 mai, le gouvernement fédéral des tarifs imposés allant jusqu’à 295 pour cent sur des meubles rembourrés importés du Vietnam et de Chine. Avec trois magasins de meubles sur l’île de Vancouver, Dodd affirme que l’impact sur son entreprise, qui emploie environ 80 personnes, a été presque immédiat.

Il se souvient d’un client qui est entré récemment dans l’un de ses magasins et a testé un fauteuil inclinable au prix de 698 $. « S’ils viennent dans mon magasin aujourd’hui, ce sera 2 598 $ », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas abordable. »

Ottawa a imposé des tarifs après qu’une demi-douzaine de producteurs de meubles canadiens se soient plaints que des produits du Vietnam et de la Chine étaient déversés au Canada à des prix très peu compétitifs.

Politique protectionniste

Palliser Furniture, basée à Winnipeg, est l’entreprise qui a lancé le processus. Bien qu’il ait refusé une demande d’interview, les lettres du fabricant aux représentants du gouvernement exposent son raisonnement. Selon les données du gouvernement, environ 475 millions de dollars de canapés et de fauteuils rembourrés assujettis aux nouveaux tarifs sont importés au Canada chaque année, dont la majorité proviennent de Chine.

Palliser dit qu’il y a moins de 20 ans, les fabricants canadiens produisaient bien plus de la moitié de ces articles vendus au Canada. Aujourd’hui, c’est à peine un sixième.

Selon Palliser, l’afflux de produits bon marché, principalement en provenance de Chine, nuit aux entreprises canadiennes. « Il y a eu une perte importante d’emplois à travers le Canada en raison de la concurrence déloyale de la Chine en particulier », indique l’une des soumissions de l’entreprise à l’Agence des services frontaliers du Canada.

Love Dodd dirige Dodd’s Furniture, une chaîne de magasins d’ameublement de maison avec trois emplacements à travers l’île de Vancouver, employant environ 80 personnes. Il dit que les tarifs du gouvernement fédéral sur les meubles rembourrés importés de Chine et du Vietnam nuisent à son entreprise. (David Malysheff / CBC)

L’exportation d’articles à des prix inférieurs à leur coût de production est connue sous le nom de dumping, et c’est une question controversée en droit commercial international.

Aussi impopulaires qu’ils soient auprès des consommateurs, les tarifs sont l’un des instruments les plus brutaux à la disposition des gouvernements qui cherchent à uniformiser les règles du jeu.

Les plaintes concernant des produits fabriqués en Chine et au Vietnam à des prix injustes sont un problème qui couve depuis longtemps dans le secteur du meuble, alors même si Dodd dit qu’il avait une idée que quelque chose allait arriver, il s’attendait à des tarifs de l’ordre de 10 à 20 pour cent, similaire à ce que les États-Unis ont récemment mis en œuvre.

Mais à quatre fois le prix de la vignette pour certains produits, les ventes ont ralenti au fur et à mesure que les clients rechignent aux hausses exorbitantes, a-t-il déclaré. Alors qu’environ la moitié de ses marchandises rembourrées sont d’origine locale, l’autre moitié a été bloquée par les tarifs.

« Si nous ne pouvons pas continuer à livrer des produits à nos clients et à avoir des marchandises pour eux, nous n’avons pas de ventes », a-t-il déclaré. « Nous devons probablement réduire nos opérations. »

Les tarifs imposés jusqu’à présent sont préliminaires, ce qui signifie qu’ils peuvent être augmentés, abaissés ou supprimés complètement lorsque le gouvernement aura terminé son enquête sur la question plus tard cet été. Mais il est clair que le gouvernement pense déjà que le dumping est un problème.

« L’Agence des services frontaliers du Canada est d’avis qu’il existe des preuves que [furniture] originaires ou exportés de Chine et du Vietnam ont été sous-évalués et subventionnés « , a déclaré l’ASFC en expliquant la décision. »[And] il existe des éléments de preuve qui révèlent une indication raisonnable que ce dumping et ce subventionnement ont causé et menacent de causer un dommage à la branche de production nationale canadienne.

Impact en cascade

En plus de la baisse des ventes, Dodd est confronté à un grand nombre de clients annulant des commandes car ils doivent payer des prix plus élevés car les articles qu’ils ont commandés n’ont pas encore été importés et seront soumis aux tarifs. Il a déjà dépensé des milliers de dollars en frais tarifaires qu’il devra payer pour des articles qui sont déjà en route vers le Canada, a-t-il déclaré.

Mais il essaie de minimiser le choc financier en arrêtant d’autres expéditions à moins qu’il ne soit sûr de pouvoir vendre les articles au prix plus élevé.

« J’ai annulé près de 35 conteneurs de produits à venir jusqu’à la fin de l’année », a-t-il déclaré. « C’est 1 million de dollars de ventes. »

Dodd affirme que l’industrie a besoin d’accéder à des produits de masse de l’étranger afin de compenser une production canadienne plus limitée, mais certains fabricants locaux ne sont pas d’accord.

Dino Colalillo, propriétaire d’Edgewood Furniture à Woodbridge, en Ontario, se dit heureux que le gouvernement soit enfin intervenu pour aider les fabricants comme lui.

« C’est justifié, peut-être 10 ans trop tard », a-t-il déclaré dans une interview.

Il a déclaré que l’industrie canadienne de la fabrication de meubles n’est plus que l’ombre de ce qu’elle était autrefois, car les fabricants en Chine, au Vietnam et ailleurs ont inondé le marché de produits fabriqués en série dont les coûts sont subventionnés par leurs gouvernements locaux.

« Beaucoup d’endroits ont tout simplement abandonné et fermé », a-t-il déclaré à propos de l’industrie canadienne.

Selon Statistique Canada, pas plus tard qu’en 2017, les Canadiens ont acheté pour environ 148 millions de dollars de canapés et de chaises rembourrés fabriqués au Canada. L’année dernière, ce chiffre est tombé à seulement 115 millions de dollars.

REGARDER | Un fabricant de meubles explique comment les produits étrangers sapent la concurrence :

Le propriétaire d’Edgewood Furniture, Dino Colalillo, dit qu’il est difficile de rivaliser lorsque des meubles fabriqués en Chine sont jetés au Canada à un prix de détail qui ne couvre même pas le coût des matières premières. Photo : Craig Chivers/CBC 0:40

Colalillo a déclaré que la plupart des fabricants qui existent encore se sont différenciés en offrant plus de personnalisation en termes de tissus et de couleurs différentes, car ils ne peuvent pas rivaliser avec les articles étrangers produits en masse.

« Pour l’industrie, c’est bien », a-t-il déclaré à propos des tarifs. « Cela pousse en quelque sorte les détaillants à essayer d’acheter plus de produits canadiens. »

« J’applaudis le gouvernement pour avoir fait quelque chose à ce sujet, enfin. J’espère juste que ça va tenir. »

Mais Melissa et Sacha Leclair, propriétaires de la boutique de meubles d’Ottawa LD Shoppe, disent qu’ils souhaiteraient que le gouvernement ait également pris en compte l’impact sur les consommateurs et les détaillants, plutôt que sur les seuls fabricants.

Les Leclairs travaillent dur pour s’approvisionner localement, ont-ils dit, de sorte qu’environ 10 à 15% seulement de leurs produits ont été touchés par les tarifs, principalement des produits très spécifiques avec un style pour lequel ils ne peuvent pas trouver de fournisseur national.

« Il y a un très petit nombre de fabricants au Canada qui produisent quelque chose de similaire », a déclaré Sacha, président et directeur créatif de l’entreprise. « Il n’y a pas vraiment d’options pour le faire au niveau national. »

Un coup d’œil au catalogue de LD Shoppe montre à quel point l’impact peut être drastique. L’article le plus vendu est la chaise pivotante Darcy, qui se vend 1 419 $. Mais une note sur la page de cet article sur le site Web avertit les clients que la chaise est désormais proposée à un tarif de 1 351 $, soit presque le double du prix.

REGARDER | Le plan tarifaire doit être peaufiné, selon la boutique d’Ottawa :

Melissa et Sacha Leclair, propriétaires de LD Shoppe, basé à Ottawa, affirment que le nouveau plan tarifaire doit être repensé pour tenir compte de l’impact sur les détaillants ainsi que sur le côté manufacturier. 0:29

C’est décourageant de devoir traverser la salle d’exposition et retirer des articles pour ne pas induire les clients en erreur, car « c’est désormais un bien invendable », a déclaré Melissa, PDG de l’entreprise.

« Pour faire cela aux petites entreprises au milieu d’une pandémie, alors que nos magasins étaient déjà fermés en lock-out », a déclaré Sacha, « c’était comme nous donner un coup de pied pendant que nous étions en panne. »

Les choses peuvent changer

Mark Warner, avocat spécialisé en droit commercial chez MAAW Law à Toronto, affirme que même si des tarifs pouvant atteindre 295 pour cent sont sans aucun doute difficiles à avaler, le Canada n’est pas comme les autres pays en ce qui concerne les différends commerciaux. Le gouvernement est tenu par la loi de considérer ce qui est dans l’intérêt public en ce qui concerne la mise en œuvre effective des mesures correctives.

« Il sera intéressant de regarder pour voir d’abord si ces droits préliminaires sont maintenus… et, deuxièmement, si un groupe de consommateurs lésés décide de lancer une action d’intérêt public [argument], » il a dit.

Dans ce cas, a-t-il dit, il est possible que le gouvernement détermine qu’il n’est pas dans l’intérêt public, au milieu d’une pandémie, « de forcer les consommateurs canadiens à payer 300 % de plus pour un canapé ».

Si la hausse des prix n’est pas assez dissuasive, Love Dodd dit que les tarifs s’accompagnent également d’un autre choc potentiel pour tous les Canadiens qui achètent des meubles en ce moment.

« Avec les produits fabriqués au Canada, nous assistons actuellement à une attente d’un an », a-t-il déclaré.

« Vous allez voir beaucoup de magasins à moitié vides. »

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