Metro et Sobeys parmi les entreprises appelées à ne pas en faire assez pour réduire les produits chimiques nocifs

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Certains grands noms de la vente au détail au Canada, notamment Metro, Sobeys et la société mère de Tim Hortons, ont reçu une note d’échec dans le classement des entreprises du bulletin de rendement d’un groupe environnemental pour leur engagement à réduire certains produits chimiques et plastiques dans les produits et emballages qu’ils transportent.

Restaurant Brands International (qui comprend Tim Hortons), Metro, Sobeys et Alimentation Couche-Tard (qui comprend Circle K et Couche-Tard) ont tous reçu la note F sur un « bulletin du détaillant« compilé par le groupe de défense Toxic-Free Future et auquel ont contribué diverses organisations environnementales, dont Environmental Defence Canada.

Le bulletin, qui a été publié la semaine dernière, est la cinquième évaluation annuelle du groupe examinant l’utilisation des produits chimiques par les grands détaillants américains et canadiens.

Il classe les entreprises sur plusieurs critères, notamment si elles ont des politiques s’engageant à utiliser des produits chimiques plus sûrs, un engagement de divulgation publique et si elles ont pris des mesures pour réduire les produits chimiques spécifiques que le groupe a identifiés comme potentiellement nocifs pour la santé ou l’environnement.

Selon le rapport, les entreprises avec des notes élevées ont:

  • Adopté des objectifs et des délais spécifiques pour réduire ces substances.
  • Des listes compilées de produits chimiques et de plastiques qu’ils se sont engagés à limiter.
  • Travaillé avec leurs fournisseurs pour assurer le respect de leurs politiques.
  • Sont transparents avec les clients et les autres parties prenantes.

Par exemple, Apple, qui mène les 50 entreprises classées, a obtenu quelques points pour sa note A + pour le remplacement du méthanol, du xylène, du cyclohexane, de l’acétone et de la méthyléthylcétone dans les produits de nettoyage qu’elle utilise lors de la fabrication de ses produits par des alternatives plus sûres, telles que éthanol, alcool isopropylique, glycérol et eau.

Il a également été félicité pour avoir fixé l’objectif d’éliminer tous les plastiques de ses emballages d’ici 2025.

Un rapport demande une réduction des bisphénols et des phtalates

Les auteurs du rapport affirment que les détaillants qui ne gèrent pas leur utilisation de produits chimiques risquent de nuire à leur réputation, et le bulletin est un moyen de les motiver en les comparant à leurs pairs.

«Les détaillants éliminent de plus en plus des classes entières de produits chimiques toxiques», indique le rapport.

Il identifie une série de détaillants de produits chimiques à cibler, notamment:

  • Les bisphénols, qui sont utilisés dans les plastiques et le papier pour reçus. Le gouvernement canadien a déclaré le bisphénol A toxique en 2010, et certains experts disent que son remplaçant, le bisphénol S, peut être tout aussi mauvais ou pire.
  • Substances per- et polyfluoroalkylées, également connus sous le nom de PFAS et parfois appelés «produits chimiques pour toujours» parce qu’ils durent longtemps dans l’environnement. Ils sont courants dans les emballages alimentaires et se retrouvent dans tout, des ustensiles de cuisine antiadhésifs à la mousse anti-incendie.
  • Ortho-phtalates, qui sont utilisés pour fabriquer du PVC et se retrouvent dans les produits de soins personnels tels que les parfums, les vernis à ongles et les lotions ainsi que les sols, les chaussures et les équipements sportifs.
  • Chlorure de polyvinyle (PVC ou vinyle) et de la mousse de polystyrène expansé, qui, selon les auteurs du rapport, incluent des produits chimiques dangereux dans leur production.

Rendre les politiques publiques, disent les auteurs

Le groupe qui a rédigé le bulletin souhaite que les entreprises aillent au-delà de ce qui est exigé par les régulateurs et réduisent leur dépendance à l’égard des produits et des emballages qui contiennent ce qu’il appelle des produits chimiques extrêmement préoccupants – des substances persistantes, bioaccumulables et potentiellement nocives pour l’homme ou l’environnement. .

Il recommande aux détaillants:

  • Adopter et élaborer des politiques publiques visant à réduire, éliminer ou remplacer les produits chimiques et plastiques potentiellement nocifs dans les produits, les emballages et la chaîne d’approvisionnement.
  • Fixez-vous des objectifs clairs et mesurables.
  • Démontrer des progrès continus dans l’atteinte de ces objectifs.

Le rapport est largement positif dans son évaluation des 50 entreprises qu’il a classées, vantant les progrès réalisés au cours des cinq dernières années par environ 70 pour cent d’entre eux, mais il qualifie les 12 entreprises qui ont reçu des notes F de «retardataires».

Metro a été critiquée comme l’une des quatre seules entreprises qui, selon le rapport, n’ont fait «aucun progrès» au cours des trois dernières années.

« Rien n’indique que Metro ait pris des engagements importants face au public pour aborder la sécurité des produits chimiques utilisés dans les produits qu’elle vend, y compris les additifs alimentaires indirects qui peuvent être dans les matériaux en contact avec les aliments », indique le rapport.

Les additifs indirects sont des traces de substances qui pénètrent dans les aliments lors de l’emballage, du stockage ou de la manipulation. Santé Canada dit il interdit la vente de denrées alimentaires dans des emballages «susceptibles de conférer au contenu une substance qui pourrait être nocive pour le consommateur de la denrée alimentaire», bien que dans la plupart des cas, il incombe aux fabricants et aux distributeurs de garantir la sécurité de l’emballage.

Dans un e-mail, la porte-parole de Metro, Stephanie Bonk, a déclaré que la société « n’était pas au courant de ce rapport et ne pouvait donc pas commenter », bien qu’elle ait déclaré que la société en avait « pris note » et l’examinerait.

RBI, la société mère de Tim Hortons, fait face à des critiques similaires dans le rapport.

«RBI n’a pas publiquement documenté les progrès de la réduction des produits chimiques très préoccupants ou des plastiques préoccupants pour la santé environnementale, allant au-delà de la conformité réglementaire au cours des trois dernières années», indique le rapport.

Cependant, l’entreprise obtient le mérite d’avoir «restreint le bisphénol A (BPA) dans les matériaux en contact avec les aliments et pour avoir fixé l’objectif d’éliminer la mousse de polystyrène expansé dans tous les emballages alimentaires à l’échelle mondiale d’ici 2021».

Tim Hortons mettra à jour son emballage d’ici le début de 2022

Un porte-parole de Tim Hortons a déclaré que tous ses produits et emballages respectent les normes de Santé Canada et de l’Agence canadienne d’inspection des aliments et que l’entreprise a des lignes directrices strictes sur la salubrité des aliments.

« Nous nous efforçons toujours de faire mieux et de revoir en permanence nos politiques sur les matières premières », a déclaré le porte-parole.

Tim Hortons a déclaré avoir travaillé avec des fournisseurs canadiens au cours de la dernière année pour développer et tester des emballages sans PFAS et être en avance sur la norme de l’industrie à cet égard.

« Les matériaux d’emballage mis à jour seront introduits dans tous les restaurants Tim Hortons au Canada, dans le but d’achever la transition d’ici le début de 2022 », a déclaré le porte-parole.

Sobeys s’est classée 44e sur les 50 entreprises notées et a également reçu la note F. (Sam Nar / CBC)

Le rapport indique également que «rien n’indique que Sobeys prend des mesures substantielles» pour lutter contre les additifs alimentaires indirects, les produits chimiques toxiques ou les plastiques. Et le rapport indique qu’Alimentation Couche-Tard n’a pris aucun engagement évident pour s’attaquer à des problèmes similaires.

Les deux sociétés n’ont pas répondu à une demande de commentaires.

Loblaws, qui a reçu la note C, était la société canadienne la mieux notée.

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