Malgré les appels au changement, la RBC du Canada est l’un des principaux banquiers mondiaux de l’industrie des combustibles fossiles

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Les banques canadiennes ont une grave dépendance aux combustibles fossiles. Mais ce n’est pas seulement un problème canadien.

La dernière étude sur les données des entreprises de 60 des plus grandes banques du monde montre qu’au lieu de réduire le financement des projets de combustibles fossiles depuis l’accord mondial de 2016 sur la limitation des gaz à effet de serre, elles ont augmenté ce financement à 3,8 billions de dollars américains au cours des cinq dernières années. .

Le rapport décrivant les données, intitulé Miser sur le chaos climatique 2021, est le 12e décompte annuel du financement des combustibles fossiles par un groupe de sept organisations de défense du climat, dont Rainforest Action Network et le Sierra Club, tous deux basés aux États-Unis.

La bonne nouvelle pour ceux qui sont préoccupés par le changement climatique est qu’un crash dans le secteur des combustibles fossiles pendant la pandémie COVID-19 a conduit à une forte baisse de la croissance des investissements en 2020, mais les auteurs du rapport craignent qu’une reprise croissante cette année conduise à un « reviens aux affaires comme d’habitude. »

Bien que les banques américaines, dont JPMorgan Chase, se soient engagées à établir des objectifs d’émissions pour leurs portefeuilles de financement conformément à l’accord de Paris sur le climat, le rapport déclare que la plus grande banque d’Amérique du Nord a également été «la pire banque de fossiles du monde» au cours des cinq dernières années, prêt de 317 milliards de dollars à l’industrie.

RBC frappe au-dessus de son poids

Et tandis que les banques américaines mènent le peloton, la RBC du Canada a l’honneur douteux de battre au-dessus de son poids. Quatre banques canadiennes figurent dans le top 20, dont RBC, TD, Banque Scotia et Banque de Montréal.

« Citi est la deuxième plus mauvaise banque de fossiles, suivie de Wells Fargo, Bank of America, RBC et MUFG [Mitsubishi] », indique le rapport sur le financement des combustibles fossiles. » Barclays est le pire en Europe et la Banque de Chine est le pire en Chine. « 

Malgré les appels répétés de personnes comme ancien banquier central Mark Carney et des chefs d’entreprise tels que Larry Fink, PDG du géant de l’investissement BlackRock, pour que les entreprises décarbonent pour éviter les risques pour l’ensemble du système économique, les proches du secteur bancaire canadien disent que les banques comme RBC ont du mal à changer de direction.

«Il y a beaucoup de choses dans la psyché et l’histoire canadiennes qui sont liées à l’économie des combustibles fossiles, et nous ressentons une partie de cette inertie en ce moment», a déclaré Laura Zizzo, cofondatrice et PDG de Manifest Climate, une entreprise de Toronto qui conseille les institutions financières partout en Amérique du Nord sur les stratégies pour les aider à faire face aux changements climatiques.

Travaillant en étroite collaboration avec les grandes banques canadiennes – même si elle ne dirait pas si RBC était l’un de ses clients – Zizzo s’est dite convaincue que les gens des plus hauts niveaux de l’entreprise sont vraiment déterminés à changer. Cela se produit plus lentement que beaucoup de ceux qui craignent l’impact du changement climatique aimeraient voir.

En réponse à ma question demandant pourquoi la plus grande banque du Canada a continué de prêter des sommes aussi importantes – 160 milliards de dollars au cours des cinq dernières années – à l’industrie des combustibles fossiles et à ses projets, RBC a réaffirmé son engagement à l’égard de zéro émission nette, notamment: une promesse de 500 milliards de dollars de financement durable d’ici 2025. Il a déclaré que c’était également la première banque à s’engager à ne pas prêter à des projets de ressources dans le Arctic National Wildlife Refuge de l’Alaska.

RBC s’est engagée à zéro émission nette de carbone dans son portefeuille, mais un nouveau rapport indique qu’elle a prêté plus d’argent à l’industrie des combustibles fossiles au cours des cinq dernières années que toute autre banque au Canada. (Mark Blinch / Reuters)

Mais dans un pays où il y a tant de pressions politiques et économiques pour le développement du pétrole et du gaz, RBC a déclaré que pour réussir, son passage à zéro net doit être progressif.

«Cette transition est d’une importance vitale et elle doit être faite d’une manière inclusive qui fait participer tous les secteurs et toutes les communautés, sinon nous n’obtiendrons pas le soutien dont nous avons besoin pour atteindre ces objectifs», a déclaré RBC dans un courriel.

Mauvais pour les banques, ainsi que pour le climat

Comme Carney – qui était gouverneur à la fois de la Banque du Canada et de la Banque d’Angleterre avant de devenir responsable de l’investissement d’impact chez Brookfield Asset Management – l’a averti par le passé, lorsque des institutions financières prennent une participation dans des projets de combustibles fossiles à long terme, ce n’est pas le cas. tout simplement mauvais pour le climat.

Afin de maintenir les températures à des niveaux que les scientifiques jugent nécessaires pour maintenir l’élévation de la température à 2 ° C, les experts estiment que la valeur des investissements dans les combustibles fossiles doit tomber à zéro dans environ 30 ans. Carney et d’autres disent qu’une précipitation pour sortir de ces investissements alors que la crise s’aggrave pourrait créer un risque financier pour l’ensemble de l’économie et pour des institutions telles que les banques, les fonds de pension et les compagnies d’assurance.

L’ancien banquier central Mark Carney, s’adressant à la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Londres en février 2020, a averti que lorsque des institutions financières prennent une participation dans des projets à long terme de combustibles fossiles, cela crée un risque financier pour l’ensemble de l’économie. (Tolga Akmen / Piscine via / Reuters)

Cela crée également un risque pour les Canadiens ordinaires qui dépendent de ces institutions pour leurs services bancaires, leurs pensions et leurs assurances, ainsi que pour les investisseurs et les employés.

C’est ce que Zizzo, qui a suivi une formation d’avocat, considère comme le travail de son entreprise: aider les banques à faire la transition vers un point où le risque climatique ne leur fera pas de mal ni à leurs parties prenantes. Et elle dit qu’une partie de la difficulté pour les banques est que leurs horizons d’investissement normaux sont de deux ans, ou peut-être un peu plus.

« Mais en général, ils sont encore trop courts pour réfléchir aux problèmes à long terme du climat », a-t-elle déclaré. Les institutions financières peinent actuellement à s’adapter aux nouvelles exigences mondiales, attendues prochainement, où les investisseurs devront être informés des responsabilité climatique à long terme, elle a dit.

« Il faut du temps avant que cela ne pénètre réellement dans les fonctions de gestion des risques de ces institutions financières », a déclaré Zizzo.

Elle dit également que jusqu’à présent, les banques ont mieux réussi à accroître leurs investissements dans des projets plus verts qu’elles ne l’ont fait en réduisant les combustibles fossiles.

Cet échec à réduire les investissements dans l’expansion des combustibles fossiles est le problème identifié dans le rapport bancaire de mercredi. Adam Scott, directeur de Shift, un groupe basé à Toronto qui surveille les pensions pour les risques climatiques, dit que cela démontre ce qu’il appelle un manque de «connaissance du climat».

Usine de base des sables bitumineux de Suncor à Fort McMurray, en Alberta. Un crash dans le secteur des combustibles fossiles pendant la pandémie COVID-19 a entraîné une forte baisse de la croissance des investissements en 2020. (Jason Franson / La Presse canadienne)

Malgré la récente vote des conservateurs fédéraux au Canada rejetant l’idée que le changement climatique est réel, Scott a déclaré que ce n’est pas un point de vue partagé par la plupart des banquiers qu’il rencontre. Le problème est qu’ils ne parviennent pas à reconnaître que le problème «nécessite l’élimination des combustibles fossiles entièrement sur une très courte période de temps».

« Je pense que ce qui manque ici, c’est que lorsque vous construisez de nouveaux projets de combustibles fossiles, vous bloquez les émissions pour les décennies à venir. Donc, un investissement aujourd’hui dans de nouveaux combustibles fossiles rend plus difficile la résolution de la crise climatique », a déclaré Scott.

« Cela va rendre une chose très difficile plus difficile », a-t-il déclaré. « Les banques investissent de l’argent pour rendre ce problème plus difficile, et cela doit simplement cesser. »

Suivez Don Pittis sur Twitter: @don_pittis



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