Les voyagistes demandent un calendrier pour la réouverture des frontières terrestres

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Les voyagistes canadiens qui se préparent pour l’été pressent le gouvernement fédéral de dire quand ils peuvent s’attendre à ce que la frontière rouvre à leurs plus gros dépensiers étrangers, les touristes américains.

Le gouvernement devrait s’engager sur une date pour rouvrir la frontière terrestre canado-américaine – qui est fermée aux voyageurs non essentiels depuis plus d’un an – afin d’aider une industrie qui a été « la plus durement touchée et sera la dernière à se rétablir  » de la pandémie, a déclaré Beth Potter, présidente-directrice générale de l’Association de l’industrie touristique du Canada.

« L’industrie a été écrasée et nous ne pouvons pas perdre une autre saison touristique estivale », a déclaré Potter aux journalistes à Toronto mardi, lançant une campagne pour exiger que les gouvernements fédéral, provinciaux et territoriaux travaillent ensemble sur un plan maintenant que les taux de vaccination augmentent et COVID- 19 cas sont en baisse.

« Les experts médicaux nous disent que nous gagnons la bataille contre COVID. »

Le groupe de Potter dit qu’un calendrier de réouverture est nécessaire « avant que la saison touristique estivale ne soit perdue », ajoutant que certains voyagistes auront du mal, voire impossible, à survivre une autre année en ne servant que les Canadiens.

Dennis Campbell, PDG d’Amassatours Gray Line, déclare que son industrie a fait «tout ce qu’il fallait» pour se prémunir contre COVID-19. (SRC)

Selon Potter, le voyageur américain moyen dépense environ 500 $ par jour, alors que les Canadiens dépensent 100 $ par jour lorsqu’ils voyagent à l’intérieur du pays.

Le chef d’une entreprise de bus et de bateaux de tourisme basée à Halifax a déclaré qu’un peu plus de la moitié de ses affaires se faisaient avec des Américains.

« Les États-Unis sont notre marché n° 1 », a déclaré Dennis Campbell, PDG d’Ambassatours Gray Line.

La promenade au bord de l’eau est vue à Halifax sur cette photo d’archive d’août 2017. (Andrew Vaughan/La Presse Canadienne)

Il a déclaré que la société se préparait à rouvrir, mais a décrit l’industrie du tourisme comme « littéralement au bord de l’effondrement ». La réouverture peut se faire en toute sécurité avec des visiteurs entièrement vaccinés et d’autres pays sont en avance sur le Canada en adoptant cette façon de penser, a-t-il déclaré.

La fermeture de la frontière a récemment été prolongée jusqu’au 21 juin.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré le mois dernier que le Canada ne serait pas pressé de rouvrir la frontière aux voyages non essentiels, même si le nombre de cas de COVID-19 continue de baisser dans une grande partie du pays.

Trudeau a suggéré que 75 pour cent des Canadiens devraient être vaccinés et que les cas quotidiens devraient continuer à diminuer à travers le pays avant que son gouvernement ne soit disposé à assouplir les restrictions de voyage. Environ 62 pour cent des Canadiens ont reçu une dose de vaccin contre la maladie.

Plus d’actualités ‘dans les semaines à venir’

Lors d’un briefing à Ottawa mardi, Trudeau a clairement indiqué qu’une seule dose de vaccin ne suffisait pas pour assouplir les restrictions aux frontières, a déclaré que le gouvernement aurait « d’autres annonces à faire … dans les semaines à venir ».

Il a déclaré que tout assouplissement des restrictions serait « axé sur les Canadiens entièrement vaccinés », car « c’est ce que la science dicte », en particulier en ce qui concerne les nouvelles variantes préoccupantes.

Potter a déclaré qu’il y a un « manque d’urgence » du côté canadien pour planifier une réouverture des frontières et que le pays a mis du temps à faire des progrès publics pour mettre en place un plan.

« Beaucoup de nos entreprises comptent sur les réservations à l’avance, et personne ne réserve au Canada en ce moment, pas avec cette incertitude », a-t-elle déclaré.

« Nous avons besoin d’une approche coordonnée pour nous assurer que les visiteurs se sentent en sécurité et sont encouragés à visiter notre pays. »

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