Les travailleurs du pétrole et du gaz de l’Alberta sont aux prises avec des licenciements et un avenir inconnu

Vues: 14
0 0
Temps de lecture:11 Minute, 45 Second

Ayant grandi en Écosse, Jim Stirling a choisi une vie dans l’ingénierie pétrolière plutôt que dans une mine, échappant au déclin tumultueux de l’industrie charbonnière britannique dans les années 1980.

Cela l’a conduit au Canada, où il s’est bâti une carrière en s’attaquant à des projets complexes pour de grandes sociétés pétrolières, de l’exploration extracôtière à la capture et le stockage du carbone. Il était fier de faire partie des rares personnes capables de faire un tel travail.

Ces jours-ci, cependant, Stirling fait partie des nombreux travailleurs du pétrole et du gaz qui ont perdu leur emploi au cours des sept dernières années. Il dirige désormais son propre cabinet de conseil tout en cherchant du travail, mais le marché du travail a été difficile.

«J’étais au début de la cinquantaine lorsque j’ai été licencié, et ce n’est pas le bon âge pour chercher un nouvel emploi», a déclaré Stirling, qui faisait partie d’un vague de suppressions d’emplois dans le secteur en 2015.

« Et des postes plus élevés avaient été plus ou moins anéantis simplement parce qu’il n’y avait pas de véritable développement à grande échelle en cours.. « 

Au milieu des efforts mondiaux pour s’éloigner des combustibles fossiles, l’Alberta est non seulement mise au défi d’aider à remettre les travailleurs du pétrole et du gaz au travail, mais aussi de se forger un avenir dans un monde à faibles émissions qui soutient l’emploi et les collectivités pour les décennies à venir.

L’ingénieur et consultant pétrolier de Calgary, Jim Stirling, affirme que le marché du travail dans le secteur pétrolier a été «très difficile». (Jim Stirling)

Industrie et travailleurs en transition

À la fin de 2013, avant que les prix du pétrole n’entament une longue baisse l’année suivante, plus de 171000 personnes en Alberta étaient directement employées par l’industrie pétrolière et gazière, selon les statistiques de la main-d’œuvre compilées par PetroLMI. En février dernier, il était de moins de 135 000 personnes.

Selon PetroLMI, le mois dernier, plus de 15 500 travailleurs du secteur pétrolier et gazier cherchaient activement un emploi.

«Nous en parlons comme des statistiques, mais ce sont des personnes; ce sont des membres de la famille», a déclaré Janet Lane, spécialiste du travail de la Canada West Foundation, un groupe de réflexion sur les politiques publiques à Calgary.

À la fin de 2013, avant que les prix du pétrole n’entament une longue baisse l’année suivante, plus de 171 000 personnes en Alberta étaient directement employées par l’industrie pétrolière et gazière, selon PetroLMI. En février dernier, le nombre était inférieur à 135 000. (CBC)

L’amélioration des prix de l’énergie a fait naître l’espoir du type de dépenses qui mettra les gens au travail, surtout si la demande de carburant augmente à mesure que la pandémie s’atténue.

Mais la récente annulation du projet de pipeline Keystone XL a coûté un 1000 travailleurs de pipelines, leurs emplois et il y a une consolidation continue au sein du secteur. Cenovus rachat de Husky Energy, par exemple, devrait produire autant que 2100 mises à pied.

Progrès de la technologie signifie que plus peut également être fait avec moins de monde.

Bien que les hydrocarbures demeurent une force économique en Alberta, c’est une industrie qui fait face à de grands changements.

Janet Lane est directrice du Human Capital Centre de la Canada West Foundation, un groupe de réflexion sur les politiques publiques basé à Calgary. (Fondation Canada Ouest)

Lane a déclaré qu’il fallait encore un certain temps pour que les gens comprennent que bon nombre de ces emplois ne reviennent pas et que, lorsqu’ils le font, ils peuvent ne pas être les mêmes ou avoir un salaire inférieur.

Bien qu’il y ait encore du travail dans le secteur pétrolier pendant longtemps, a-t-elle dit, ceux qui sont au chômage depuis quelques années maintenant ne reviendront probablement pas.

Alors, quelles sont leurs options?

Ambitions technologiques

Les emplois dans le secteur de la technologie sont souvent présentés comme une réponse possible, et là sont des opportunités pour ceux qui peuvent faire la transition, y compris avec des entreprises travaillant dans des domaines tels que services financiers, agriculture et énergie.

Cela ne prendra pas seulement une opportunité, mais un entraînement, et il semble qu’il y ait un grand appétit pour les deux.

Lorsque Calgary Economic Development a lancé un programme pilote de 1,5 million de dollars l’an dernier pour former d’anciens travailleurs du secteur pétrolier et gazier au secteur de la technologie, il a reçu 1 400 candidatures pour 100 places.

Beaucoup considèrent l’investissement du gouvernement dans l’amélioration des compétences et le recyclage comme la clé.

Lorsque Calgary Economic Development a lancé un programme pilote de 1,5 million de dollars l’an dernier pour former d’anciens travailleurs du secteur pétrolier et gazier au secteur de la technologie, il a reçu 1 400 candidatures pour 100 places. (Marcio Jose Sanchez / The Associated Press)

Mais les gouvernements devront également continuer à diversifier l’économie pour aider à créer de nouvelles opportunités, a déclaré Mark Kopec, un ancien ingénieur pétrolier.

Kopec a choisi de quitter le secteur il y a quatre ans dans la trentaine pour poursuivre une carrière de développeur de logiciels, décidant de se déraciner temporairement de Calgary pour se plonger dans une formation dans la Silicon Valley. Cela signifiait également passer du statut d’ingénieur senior à un nouveau départ dans les rangs juniors.

Il est heureux d’avoir fait le déplacement, décrochant un bon emploi peu de temps après son retour à Calgary. Pourtant, il convient que de tels changements ne seront pas faciles pour tout le monde.

« Beaucoup de gens se sentent plus à l’aise dans ce dans quoi ils ont bien fait; il est difficile de faire ce changement », a déclaré Kopec. « Et surtout dans la trentaine, entrer dans une carrière dans la technologie, ce qui ressemblait à un jeu de jeune. C’est effrayant. »

Les débuts des secteurs émergents

Lorsque l’ingénieur réservoir Januar Wirawan a été licencié par une grande compagnie pétrolière en octobre 2019, son premier réflexe a été de trouver un autre emploi dans le secteur où il avait construit sa carrière.

C’était la première fois de sa vie professionnelle qu’il ne «rebondissait pas mieux».

«Je cherchais un autre poste comme celui que j’avais», a-t-il déclaré. « C’est là que je suis resté coincé. Je cherchais un poste d’ingénieur de réservoir dans le pétrole et le gaz. Et je n’ai rien trouvé. »

L’ancien ingénieur pétrolier Januar Wirawan travaille désormais dans le secteur de l’hydrogène. (Januar Wirawan)

Il a dû apprendre à commercialiser les compétences générales qu’il avait développées, telles que le leadership et le mentorat, et s’est tourné vers une entreprise d’outplacement, Higher Landing, pour obtenir de l’aide.

Wirawan a finalement trouvé le succès – embauché en février par une entreprise de Calgary qui travaille à produire de l’hydrogène à partir des champs pétrolifères tout en maintenant les émissions souterraines.

«J’ai fait le premier pas», a déclaré Wirawan, qui aura 55 ans cette année. « J’ai obtenu ce poste, et maintenant, la phase suivante consiste à essayer de contribuer à cette industrie. »

Wirawan est un exemple de quelqu’un qui a trouvé du travail dans l’un des secteurs axés sur la transition des combustibles fossiles vers d’autres sources d’énergie et la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Vent important et projets solaires et développement de l’énergie géothermique qui sont en cours pourraient offrir des possibilités d’emploi aux travailleurs traditionnels du pétrole et du gaz.

Mais les experts du travail disent que lorsque les politiciens ou d’autres suggèrent que les travailleurs des combustibles fossiles devraient simplement passer à des emplois dans les énergies «vertes», ils comprennent mal les complexités.

«Nous avons un énorme potentiel avec notre main-d’œuvre pétrolière et gazière pour soutenir la transition énergétique globale, mais nous n’en sommes qu’à nos débuts, et cela devra mûrir», a déclaré Pat Hufnagel-Smith, consultant en marché du travail à Calgary.

Les domaines potentiels de croissance comprennent lithium, développement de l’hydrogène et l’hélium.

Une centrale géothermique de 50 millions de dollars en construction près d’Estevan, en Saskatchewan, en 2018. L’Alberta cherche également à développer son secteur géothermique. (Soumis par Exergy)

Bien qu’il existe de nombreuses opportunités, a-t-elle déclaré, certains de ces secteurs sont encore en train d’émerger et il faudra du temps pour prouver lesquels seront économiquement réalisables.

« L’économie est en transition. L’écosystème énergétique est en transition », a déclaré Hufnagel-Smith. «En même temps, nous essayons de faire face à une main-d’œuvre en transition [that] n’a pas nécessairement le temps ou ne veut pas attendre que ces secteurs aient un peu de force. « 

On s’attend également à ce que des emplois soient créés dans le secteur environnemental, grâce aux investissements dans les technologies propres, la réduction des émissions et les énergies renouvelables.

Eco Canada, une organisation nationale des ressources humaines basée à Calgary, prévoit en septembre que le nombre net de débouchés dans ce secteur – y compris les nouveaux emplois et la demande de remplacement – pourrait dépasser 44 000 en Alberta d’ici 2029.

À l’échelle nationale, il s’attend à ce qu’il y ait 233 500 emplois nets dans le secteur de l’environnement au cours de cette période.

La remise en état des anciens puits de pétrole et de gaz, dans lesquels Ottawa a investi 1,7 milliard de dollars l’an dernier, offre également des opportunités d’emploi.

Des espoirs pour le oilpatch

Certains Albertains continueront de se tourner vers le secteur pétrolier et gazier pour stimuler à la fois l’économie et l’emploi, comme il le fait depuis des décennies. Ils diront que le pétrole a dû se réinventer avant.

En plus des attentes pour une poussée post-COVID de la demande de carburant, il y a de l’optimisme quant aux pipelines d’exportation vers la côte ouest pour les deux huile et gaz naturel liquéfié.

Complexe pétrochimique Heartland d’Inter Pipeline Ltd., juste à l’est d’Edmonton. Le projet d’environ 4 milliards de dollars est conçu pour utiliser du propane pour fabriquer du polypropylène, un plastique de grande valeur. Le gouvernement de l’Alberta s’est engagé à développer le secteur pétrochimique, qui pourrait être une source d’emplois pour ceux du secteur pétrolier qui sont maintenant sans emploi. (Inter Pipeline Ltd.)

Un certain nombre de sociétés pétrolières et gazières se sont engagées à atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050 – des promesses qui nécessiteront l’attention, l’argent et les personnes ayant l’expertise pour y parvenir.

À cette fin, certains envisagent d’investir dans la capture et le stockage du carbone changer la donne pour le secteur que le premier ministre Jason Kenney pense pouvoir être, mais pas tout le monde le voit de cette façon.

D’autres voient un grand potentiel bleu hydrogène du gaz naturel ainsi que pétrochimique secteur, que le gouvernement souhaite développer de façon spectaculaire d’ici 2030.

Planifier une transition énergétique

Cependant, les discussions sur la transition énergétique ne semblent que devenir plus urgentes, d’autant plus que le président américain Joe Biden s’associe aux efforts pour lutter contre le changement climatique.

Dans le cadre d’une table ronde internationale sur la transition énergétique mardi dernier, le ministre des Ressources naturelles du Canada a déclaré que l’effort mondial pour réduire les émissions était en cours. Mais Seamus O’Regan a déclaré que le monde ne deviendrait pas sans pétrole du jour au lendemain et qu’il incombait aux gouvernements de veiller à ce que les travailleurs traditionnels de l’énergie ne soient pas laissés pour compte.

«Nos travailleurs de l’énergie ici dans ce pays, en Alberta et en Saskatchewan, en deux générations, ont compris comment extraire le pétrole du sable», a déclaré O’Regan. « Nous avons besoin de la même ingéniosité, de la même détermination et de la même éthique de travail pour réduire les émissions. »

Le ministre fédéral des Ressources naturelles, Seamus O’Regan, a déclaré que le monde ne deviendrait pas sans pétrole du jour au lendemain et qu’il incombe aux gouvernements de veiller à ce que les travailleurs traditionnels de l’énergie ne soient pas laissés pour compte. (Mark Quinn / CBC)

L’économiste Jim Stanford, directeur du Centre for Future Work, un groupe de réflexion progressiste basé à Vancouver, en Colombie-Britannique, a déclaré que ce que le gouvernement devrait faire, c’est élaborer un plan pour éliminer progressivement le secteur des combustibles fossiles qui donne la priorité aux travailleurs et aux communautés.

«Nous ne faisons aucune faveur aux travailleurs des combustibles fossiles en prétendant cela [transition] ne se produit pas, et je pense que tous les Canadiens ont une dette envers les travailleurs des combustibles fossiles qui ont travaillé avec diligence dans cette industrie », a déclaré l’ancien directeur des politiques d’Unifor, le plus grand syndicat du secteur privé au Canada.

Dans un rapport récent pour le groupe de défense Environmental Defence, il a suggéré une série de mesures de soutien ciblées dans le cadre d’un retrait progressif planifié du secteur sur 20 ans, y compris des incitations à la retraite anticipée, au recyclage et à de solides stratégies de développement régional et de diversification.

«Si nous identifions la transition climatique et la transition énergétique comme une priorité nationale, alors nous devrions y consacrer des ressources de tous les niveaux de gouvernement au Canada, et nous pouvons nous concentrer sur les communautés qui ont le plus besoin d’aide», a déclaré Stanford. .

Regard vers le futur

En pensant à son propre avenir, l’ingénieur Stirling peut repérer l’opportunité de passer des jours meilleurs dans les domaines qu’il cible pour l’emploi, tels que la capture et le stockage du carbone.

«De la même manière que nous développons des technologies pour gérer le changement climatique, nous devons développer des ensembles de compétences qui font de même et des ensembles de compétences qui répondent aux besoins industriels futurs.

En attendant, il a dit que ça ne faisait pas de mal d’être un Calviniste Écossais.

« J’ai eu tendance à être en mesure de faire attention avec mon argent », a déclaré Stirling. « Je dois juste être beaucoup plus prudent avec mon argent que je ne le pensais. »

L’Alberta a connu une croissance de la production d’énergie renouvelable, comme ce parc éolien près de Pincher Creek, en Alberta, au cours des dernières années. (Jeff McIntosh / La Presse canadienne)

#Les #travailleurs #pétrole #gaz #lAlberta #sont #aux #prises #avec #des #licenciements #avenir #inconnu

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *