Les travailleurs de l’Alabama Amazon votent sur la syndicalisation

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Ce qui se passe à l’intérieur d’un entrepôt à Bessemer, en Alabama, pourrait avoir des implications majeures non seulement pour l’une des plus grandes entreprises du monde, mais aussi pour le mouvement syndical dans son ensemble.

Les organisateurs font pression pour que quelque 6000 travailleurs d’Amazon y rejoignent le Syndicat de la vente au détail, de la vente en gros et des grands magasins sur la promesse que cela conduira à de meilleures conditions de travail, à de meilleurs salaires et à plus de respect. Amazon repousse, arguant qu’il offre déjà plus de deux fois le salaire minimum en Alabama et que les travailleurs bénéficient d’avantages tels que les soins de santé, les soins de la vue et les soins dentaires sans payer de cotisations syndicales.

Les deux parties sont pleinement conscientes qu’il n’y a pas que l’entrepôt Bessemer sur la ligne. Les organisateurs espèrent que ce qui se passera là-bas inspirera des milliers de travailleurs à travers le pays – et pas seulement chez Amazon – à envisager de se syndiquer et à relancer un mouvement ouvrier qui est en déclin depuis des décennies.

«Cela allume un fusible qui, je crois, va déclencher une explosion de la syndicalisation à travers le pays, quels que soient les résultats», a déclaré le président de la RWDSU, Stuart Appelbaum.

La poussée syndicale pourrait s’étendre à d’autres parties d’Amazon et menacer les bénéfices de l’entreprise, qui ont grimpé de 84% l’année dernière à 21 milliards de dollars américains. À une époque où de nombreuses entreprises supprimaient des emplois, Amazon était l’une des rares embauche toujours, ce qui a amené à bord 500 000 personnes l’année dernière seul pour suivre une vague de commandes en ligne.

Les travailleurs de Bessemer ont fini de voter lundi. Le dépouillement commence mardi, ce qui pourrait prendre des jours ou plus selon le nombre de votes reçus et le temps qu’il faut à chaque partie pour examiner. Le processus est supervisé par le Conseil national des relations de travail et une majorité des votes décidera du résultat final.

Amazon est l’une des rares entreprises à avoir vu son activité exploser pendant la pandémie, avec des bénéfices en hausse de 84% en grande partie grâce au fait que tout le monde achète en ligne et se fait livrer ses colis à domicile. (Lynne Sladky / The Associated Press)

Quel sera ce résultat est une hypothèse de quiconque. Appelbaum pense que les travailleurs qui ont voté tôt ont probablement rejeté le syndicat parce que le message d’Amazon leur a été adressé en premier. Il dit que la dynamique a changé en mars alors que les organisateurs se sont entretenus avec plus de travailleurs et ont entendu des basketteurs et des élus de haut niveau, y compris le président Joe Biden.

Pour Amazon, qui emploie plus de 950 000 travailleurs à temps plein et à temps partiel aux États-Unis et près de 1,3 million dans le monde, un syndicat pourrait conduire à des salaires plus élevés qui rongeraient ses bénéfices. Des salaires plus élevés signifieraient également des coûts plus élevés pour acheminer les colis aux portes des acheteurs, ce qui pourrait inciter Amazon à augmenter les prix, explique Erik Gordon, professeur à la Ross School of Business de l’Université du Michigan.

Toute tentative de syndicalisation est considérée comme un long chemin, car les lois du travail ont tendance à favoriser les employeurs. L’Alabama lui-même est un État «droit au travail», qui permet aux travailleurs des ateliers syndiqués de se retirer du paiement des cotisations syndicales tout en conservant les avantages et la protection de l’emploi négociés par le syndicat.

Kent Wong, directeur du Centre du travail de l’UCLA, affirme que les entreprises ont par le passé fermé des magasins, des entrepôts ou des usines après que les travailleurs ont voté pour se syndiquer.

«Il y a une histoire d’entreprises qui font de grands efforts pour éviter de reconnaître le syndicat», dit-il.

Walmart, le plus grand détaillant du pays et le plus grand employeur privé, a réussi à lutter contre les efforts de syndicalisation au fil des ans. En 2000, il s’est débarrassé des bouchers dans 180 de ses magasins après avoir voté pour former un syndicat. Walmart a déclaré qu’il avait supprimé les emplois parce que les gens préféraient la viande préemballée. Cinq ans plus tard, elle a fermé un magasin au Canada où quelque 200 travailleurs étaient sur le point de décrocher un contrat syndical. À l’époque, Walmart a déclaré que les demandes des négociateurs syndicaux empêchaient le magasin de se maintenir.

La seule autre fois qu’Amazon s’est heurtée à un vote syndical était en 2014, lorsque la majorité des 30 travailleurs d’un entrepôt du Delaware l’ont refusé.

Cette fois-ci, Amazon a accroché des pancartes antisyndicales dans tout l’entrepôt Bessemer, y compris à l’intérieur des toilettes, et a tenu des réunions obligatoires pour convaincre les travailleurs en quoi le syndicat est une mauvaise idée, selon un travailleur qui a récemment témoigné lors d’une audience du Sénat. Il a également créé un site Web pour les employés qui leur dit qu’ils devront payer 500 $ de cotisations syndicales par mois, ce qui leur enlève de l’argent qui pourrait servir aux dîners et aux fournitures scolaires.

Les tactiques de hardball d’Amazon vont au-delà des efforts des syndicats. L’année dernière, il a licencié un travailleur qui avait organisé une grève dans un entrepôt de New York pour exiger une plus grande protection contre le coronavirus, affirmant que l’employé lui-même avait violé les règles de distanciation. Lorsque Seattle, siège de son siège social, a adopté une nouvelle taxe sur les grandes entreprises en 2018, Amazon a protesté en arrêtant la construction d’un nouveau gratte-ciel dans la ville; la taxe a été abrogée quatre semaines plus tard. Et en 2019, Amazon a abandonné son projet de construire un siège social de 2,5 milliards de dollars aux États-Unis pour 25000 travailleurs à New York après le rejet des politiciens et des syndicats progressistes.

REGARDER: Pourquoi de nombreuses villes ne voulaient pas qu’Amazon s’y installe

Michael Farren, chercheur à la George Mason University’s Study of American Capitalism, sur les raisons pour lesquelles HQ2 est mauvais pour n’importe quelle juridiction 4:21

Au-delà d’Amazon est une culture antisyndicale qui domine le Sud. Et les syndicats ont perdu du terrain à l’échelle nationale pendant des décennies depuis leur apogée dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. En 1970, près d’un tiers de la main-d’œuvre américaine appartenait à un syndicat. En 2020, ce chiffre était de 10,8%, selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis. Les travailleurs du secteur privé représentent désormais moins de la moitié des 14,3 millions de syndiqués à travers le pays.

Les partisans disent qu’une victoire signifierait un changement dans le discours sur les syndicats, aidant à réfuter les arguments typiques des entreprises, y compris Amazon, selon lesquelles les travailleurs peuvent gagner une rémunération et des conditions adéquates en traitant directement avec la direction.

«C’est grâce aux syndicats que nous avons une semaine de travail de cinq jours. C’est grâce aux syndicats que nous avons des conditions plus sûres sur nos lieux de travail. C’est grâce aux syndicats que nous avons des avantages», déclare la représentante Terri Sewell, dont le district du Congrès comprend l’installation Amazon. « Les travailleurs devraient avoir le droit de choisir de s’organiser ou non. »

Les dirigeants syndicaux sont circonspects quant aux plans d’organisation spécifiques après le vote Bessemer, et Appelbaum dit qu’il ne veut pas informer Amazon de ses efforts futurs. Mais il existe un large consensus sur le fait qu’une victoire inciterait les travailleurs de certains des 230 autres entrepôts d’Amazon à organiser une campagne syndicale similaire.

Il est moins clair si des effets d’entraînement atteindraient d’autres cibles principales comme Walmart et l’expansion de l’industrie automobile qui a explosé dans le Sud au cours des dernières décennies. Les deux ont largement réussi à tenir les syndicats à distance.

Le syndicat des travailleurs de l’automobile a connu certaines des plus grandes pressions syndicales de la dernière décennie, mais ses efforts les plus intenses et les plus médiatisés se sont soldés par un échec. En 2017, une campagne de plusieurs années pour syndiquer une usine Nissan à Canton, Mississippi, s’est terminée par un rejet décisif du syndicat entre 2244 et 1307 – le genre de marge qui serait dévastatrice à Bessemer. Deux ans plus tard, cependant, les travailleurs de Volkswagen dans le Tennessee ont eu un vote beaucoup plus partagé, avec 776 travailleurs en faveur de la syndicalisation et 833 votant contre.

Outre le nombre de travailleurs d’Amazon impliqués, la campagne de l’Alabama s’est démarquée par le fait que de nombreux défenseurs ont explicitement lié l’effort au mouvement des droits civiques du 20e siècle. Le RWDSU estime que plus de 80 pour cent des employés d’entrepôt de Bessemer sont noirs.

Robert Korstad, professeur duc émérite et expert en histoire du travail, affirme que cette dynamique pourrait aider Bessemer.

« L’histoire de la lutte des Noirs en Alabama est assez profondément ancrée dans les institutions sociales, politiques et religieuses là-bas », dit-il. « Nous commençons à voir les gens se lever à nouveau. Donc, cette lutte amazonienne fait partie d’une lutte plus large qui dure depuis longtemps. »

La question, dit Korstad, est de savoir si une victoire à Bessemer devient vraiment un «effet d’entraînement» qui inspire les travailleurs à travers les frontières raciales et ethniques ailleurs.

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