Les services de taxi américains voient leurs affaires se développer pour aider les Canadiens à éviter la quarantaine dans les hôtels

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Le service de transport aéroportuaire, Buffalo Limousine, a perdu environ 70% de ses activités pendant la pandémie de COVID-19. Mais la société a déclaré que sa chance avait changé récemment, grâce aux snowbirds canadiens revenant des États américains de la ceinture solaire qui veulent éviter l’exigence de quarantaine hôtelière du Canada.

«C’est un énorme, énorme coup dans le bras pour nous, ce voyage des snowbirds canadiens», a déclaré Carla Boccio, propriétaire de Buffalo Limousine. « C’est une aubaine. »

Depuis le 22 février, les passagers aériens entrant au Canada nécessaire pour mettre en quarantaine jusqu’à trois jours dans un hôtel désigné et payer le coût – jusqu’à 2 000 $. Cependant, les voyageurs entrant par voie terrestre sont exemptés de la règle.

Pour éviter la quarantaine de l’hôtel, certains snowbirds s’envolent vers des villes américaines proches de la frontière canadienne – comme Buffalo, New York – puis embauchent un service de transport terrestre – comme Buffalo Limousine – pour les conduire à travers la frontière canadienne.

« Quand le Canada a imposé cet hôtel [quarantine], alors c’était comme si nos téléphones explosaient « , a déclaré Boccio. » Ce que j’entends de la majorité de ces gens, ce n’est même pas tellement le coût, c’est comme si vous étiez en prison … avec cet hôtel en quarantaine. « 

Un nouveau message sur le site Web de Buffalo Limousine informe les voyageurs canadiens qu’il les conduira de Buffalo, NY, à travers la frontière canadienne. (Buffalo Limousine)

CBC News a interviewé trois services de transport aéroportuaire basés à Buffalo et un à Burlington, au Vermont, à environ 70 kilomètres de la frontière du Québec. Les entreprises ont déclaré qu’elles conduiraient les Canadiens jusqu’à la frontière canadienne ou la traverseraient pour environ 100 $ US et, moyennant des frais supplémentaires, les entreprises de Buffalo conduiraient les passagers directement chez eux en Ontario.

Chaque entreprise a déclaré avoir vu son activité se développer après que le Canada a introduit l’exigence de quarantaine dans les hôtels.

Depuis la fin du mois de février, Buffalo Limousine a, en moyenne, transporté 50 clients par jour à travers la frontière canadienne, augmentant son activité à la traîne d’environ 50 pour cent, a déclaré Boccio.

« Je suis plus reconnaissant que je ne pourrais même le dire. »

Buffalo Limousine facture environ 120 $ US pour conduire un couple de l’aéroport de Buffalo de l’autre côté de la frontière à Fort Erie, en Ontario, ou à Niagara Falls, a déclaré Boccio. Un voyage au centre-ville de Toronto coûte environ 300 $ US.

La traversée par voie terrestre a des règles différentes

Le gouvernement fédéral snowbirds surpris à l’étranger lors de la modification des règles de voyage le 22 février, exigeant des passagers aériens entrant au Canada pour passer un test COVID-19 à l’arrivée et passer jusqu’à trois jours de leur quarantaine de 14 jours dans un hôtel pour attendre les résultats du test.

Ottawa a introduit l’exigence de quarantaine dans les hôtels pour décourager les voyages internationaux et aider à arrêter la propagation des infections au COVID-19, qui augmentent en raison de variantes plus contagieuses.

Mais les voyageurs qui entrent au Canada par voie terrestre ne font face à aucune exigence de quarantaine d’hôtel. Au lieu de cela, ils doivent mettre en quarantaine à la maison pendant 14 jours et passer plusieurs tests COVID-19, dont un aux États-Unis dans les 72 heures suivant l’arrivée à la frontière canadienne.

Selon les données de l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC), les entrées terrestres au Canada ont bondi de 15% au cours des trois premières semaines de mars, par rapport à la même période en février (lorsque les règles de quarantaine dans les hôtels n’étaient pas encore en vigueur). Ces entrées comprennent à la fois des voyageurs d’agrément et des travailleurs essentiels qui ne sont pas des chauffeurs de camion.

REGARDER | Qu’est-ce que c’est que de séjourner dans un hôtel de quarantaine:

David Common de CBC News effectue une visite exclusive pour montrer à quoi ressemble un hôtel de quarantaine à Mississauga, en Ontario, pour les résidents qui ont été exposés au COVID-19 ou qui ont été testés positifs et ne peuvent pas s’isoler en toute sécurité à la maison. 3:40

Pour éviter l’obligation de mettre en quarantaine les hôtels, le snowbird Jaroslaw Stanczuk a déclaré qu’à son retour de Floride plus tard ce mois-ci, il s’envolerait pour Buffalo et prendrait un taxi pour traverser la frontière jusqu’à son domicile à Fort Erie, en Ontario.

Stanczuk, qui a reçu le vaccin COVID-19 en Floride, a déclaré qu’il prenait les précautions de sécurité nécessaires pendant la pandémie et estimait que la mise en quarantaine de l’hôtel était une étape inutile.

« Vous voulez que je passe un test COVID-19? Je suis content de ça. Vous voulez que j’en reçoive un à mon arrivée? Je suis content de ça. Mais pourquoi me punir de trois jours de quarantaine dans un hôtel? »

Le snwobird canadien Jaroslaw Stanczuk a déclaré qu’il prévoyait de s’envoler pour Buffalo à son retour au Canada depuis Flordia, puis de prendre un taxi pour traverser la frontière canadienne. (soumis par Jaroslaw Stanczuk)

D’autres snowbirds voyagent également en taxi. Depuis l’entrée en vigueur de la règle de quarantaine dans les hôtels, Buffalo Airport Taxi a déclaré avoir conduit, en moyenne, 20 à 30 clients par jour à travers la frontière canadienne, augmentant ainsi ses activités d’au moins 50%.

« Ils veulent rentrer chez eux. Ils ne veulent pas aller en prison de quarantaine », a déclaré Saleman Alwhishah, directeur du taxi de l’aéroport de Buffalo. « Cela a énormément stimulé notre activité. »

Pourquoi les conducteurs américains peuvent-ils traverser la frontière?

John Arnet, directeur général de 716 Limousine à Buffalo, a déclaré qu’il avait été inondé de demandes de transport à travers la frontière terrestre canadienne et de questions sur les règles d’entrée au Canada pendant la fermeture de la frontière terrestre canado-américaine au trafic non essentiel.

« La plupart des questions sont … » Pouvez-vous nous faire traverser la frontière? « , A déclaré Arnet. « Oui, nous pouvons vous faire traverser la frontière. Nous sommes un service essentiel. »

L’ASFC a déclaré que les travailleurs étrangers du transport comme les chauffeurs de taxi et d’autobus peut entrer au Canada pendant la fermeture de la frontière, s’ils établissent qu’ils sont employés comme chauffeurs et qu’ils exécutent un service lié à leur travail.

CBC News a demandé à l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) de commenter les Canadiens qui rentrent chez eux par voie terrestre pour éviter l’exigence de quarantaine dans les hôtels. L’agence n’a pas fourni de réponse directe. Au lieu de cela, il a répertorié les types d’amendes et autres sanctions Les Canadiens peuvent faire face s’ils enfreignent les règles de quarantaine.

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