Les Premières Nations proposent un nouveau corridor énergétique dans l’Ouest canadien

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Les chefs des Premières nations de l’Ouest canadien proposent un corridor pour le transport des marchandises de la région et – peut-être – vers la côte ouest.

L’objectif est d’établir un itinéraire pour les pipelines ou les voies ferrées pour expédier le pétrole et d’autres matériaux.

Les dirigeants du Traité 8, qui représentent 40 Premières nations de l’Alberta, de la Saskatchewan, de la Colombie-Britannique et des Territoires du Nord-Ouest, discutent déjà de la proposition avec les ministres provinciaux et fédéraux.

Pour le moment, le tracé est toujours en discussion, mais l’accès à la côte ouest est une priorité pour que les produits puissent être exportés. Cela nécessiterait de travailler avec les communautés côtières en dehors du Traité 8.

« Il irait vers l’ouest. C’est ce sur quoi nous travaillons. C’est dans la phase de discussion, mais cela prend de l’ampleur avec les chefs », a déclaré Arthur Noskey, grand chef des Premières nations du Traité no 8.

«En fin de compte, lorsque cela sera approuvé, il y aura un accès au pipeline. Il y aura un accès par chemin de fer au besoin. Les Premières Nations en profiteront, je peux le dire.

Le grand chef Arthur Noskey participe à une réunion sur l’augmentation de la participation des Autochtones à l’économie en juin 2019. (Jason Franson / La Presse canadienne)

Pendant une grande partie de la dernière décennie, les tentatives de construction de nouveaux pipelines entre l’Alberta et la côte ont échoué ou ont subi des retards.

Par exemple, le projet Northern Gateway d’Enbridge a été abandonné et Kinder Morgan a vendu l’expansion de Trans Mountain au gouvernement fédéral, en partie à cause de l’opposition autochtone.

Le projet Coastal GasLink a attiré l’attention nationale l’été dernier après que plusieurs chefs héréditaires de Wet’suwet’en se sont opposés au tracé du pipeline à travers des terres contestées. Malgré plusieurs perturbations, la construction continue sur le projet.

Le passage proposé éviterait un tel conflit, disent les dirigeants.

«Lorsque cet accord sera en place, il n’y aura plus aucune Première nation qui protestera ou bloquera. Ce serait la licence sociale sur laquelle les chefs devront travailler et obtenir», a déclaré Noskey.

«La raison pour laquelle les investisseurs hésitent fondamentalement à investir au Canada est à cause des Wet’suwet’en et du processus qui s’est dégénéré. Nous essayons donc de rassurer les investisseurs sur le fait que, oui, vous pouvez toujours investir dans le territoire du Traité no 8.  »

Le territoire du Traité 8 comprend des parties de l’Alberta, de la Saskatchewan, de la Colombie-Britannique et des Territoires du Nord-Ouest. (CBC News Graphics)

Les dirigeants affirment qu’ils exigeraient la plus haute protection environnementale pour leurs terres, tout en garantissant un bénéfice à toutes les personnes appartenant au Traité 8.

«C’est certainement un travail en cours, mais nous avons l’unité. Nous sommes actuellement unis au sein des gouvernements du Traité no 8», a déclaré le chef Isaac Laboucan-Avirom de la Première nation Woodland Cree, dans le nord de l’Alberta.

« Il est nécessaire de relancer l’économie. Les gens veulent retourner au travail. »

Les dirigeants du Traité 8 veulent un passage qui pourrait être utilisé pour les lignes de transport d’électricité ou pour le transport du pétrole, entre autres utilisations. (Kyle Bakx / CBC)

Il y a quelques années, certaines Premières Nations ont appuyé la construction de quatre pipelines entre Fort McMurray et le Côte ouest, mais le projet Eagle Spirit a été annulé après que le gouvernement fédéral a adopté le projet de loi C-48, qui interdisait aux pétroliers de amarrage le long de la côte nord de la Colombie-Britannique.

Lors des dernières élections fédérales, les conservateurs proposé un corridor énergétique national à travers le pays.

Les dirigeants du Traité 8 affirment que leur couloir pourrait fournir un accès à un certain nombre de projets différents, tels que des lignes de transport d’électricité et des câbles à fibres optiques.

Le grand chef Arthur Noskey des Premières nations du Traité no 8, à gauche, et le chef Isaac Laboucan-Avirom de la Première nation Woodland Cree, à droite. (Fourni)

«Notre gouvernement demeure pleinement engagé en faveur d’un développement économique responsable en partenariat avec les peuples autochtones. De bons projets ne peuvent être construits que d’une bonne manière et en consultation sérieuse avec les communautés autochtones», a déclaré Ian Cameron, porte-parole du ministre fédéral des Ressources naturelles, Seamus O «Regan.

Les prochaines étapes comprennent l’établissement d’une structure d’entreprise et la nomination d’un PDG afin que le couloir passe d’une idée à un projet réel.

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