Les grandes compagnies pétrolières ont des vues «  diamétralement opposées  » sur les énergies renouvelables

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Cette semaine, Enbridge a annoncé que son nouveau champ solaire de 20 millions de dollars dans le sud de l’Alberta était opérationnel avec 36 000 panneaux installés et produisant jusqu’à 10,5 mégawatts d’électricité. Cela suffit pour alimenter environ 3000 foyers, a déclaré la société.

Une partie de l’électricité est destinée au réseau d’oléoducs de l’entreprise, qui s’étend sur une grande partie du pays.

Ne vous y trompez pas, le pain et le beurre d’Enbridge sont le secteur du pétrole et du gaz naturel, mais l’entreprise se concentre de plus en plus sur les énergies renouvelables et les sources d’énergie à faibles émissions.

Dans le secteur pétrolier d’aujourd’hui, un fossé se creuse entre les majors pétrolières, certaines entreprises investissant dans les énergies alternatives alors que d’autres ne s’y intéressent pas. Les deux font face à leurs propres risques et défis alors que le monde passe à des sources d’énergie moins émettrices.

«Ce sont des stratégies presque diamétralement opposées», a déclaré Warren Mabee, directeur de l’Institute for Energy and Environmental Policy de l’Université Queen’s, dans une interview.

Il y a ceux qui se considèrent comme des sociétés pétrolières de part en part. Ils ont fait des investissements massifs pour accumuler de grandes réserves de pétrole et veulent voir ces investissements porter leurs fruits pendant de nombreuses années.

Ensuite, il y a les entreprises qui se considèrent comme des entreprises énergétiques qui adapteront leurs opérations aux exigences du marché.

«Ne nous attendez pas à devenir un développeur d’énergie renouvelable qui arrive tardivement», déclare Alex Pourbaix, PDG de Cenovus. (Jeff McIntosh / La Presse canadienne)

Engagé dans le brut

Cette semaine, Cenovus, Canadian Natural Resources et Imperial Oil ont réitéré leur position selon laquelle ils n’avaient aucun appétit pour construire leur propre énergie éolienne ou solaire. Au lieu de cela, l’accent est mis sur le fait d’être des sociétés pétrolières et gazières.

Cela ne veut pas dire qu’ils ne prennent pas de mesures pour réduire leur impact sur l’environnement.

Canadian Natural a réduit l’intensité des émissions de ses activités de 18% de 2016 à 2020, Cenovus de 30% au cours de la dernière décennie et l’Impériale de 20% entre 2013 et 2017 dans ses opérations sur les sables bitumineux, ont indiqué les entreprises.

Les dirigeants de ces entreprises disent qu’il existe une possibilité de faire plus de progrès environnementaux en se concentrant sur l’innovation et les nouvelles technologies dans leurs opérations pétrolières et gazières, tout en répondant à la demande continue de la société pour ces produits.

Les sables bitumineux représentent environ 11% des émissions totales du pays, selon les données de 2018 du gouvernement fédéral, et les autres productions de pétrole et de gaz naturel en représentent 11%.

«La préférence est de s’en tenir à ce que nous savons et à ce que nous faisons», a déclaré Tim McKay, président de Canadian Natural, lors du Symposium sur l’énergie de l’ACPP de la Banque Scotia.

«Si je devais me lancer dans l’énergie éolienne, je devrais le réapprendre et comprendre comment je pourrais rivaliser avec d’autres producteurs», a-t-il déclaré.

Dans le passé, certains dirigeants ont déclaré qu’il ne s’agissait pas d’un manque de connaissances, car les majors pétrolières se sont lancées dans de nouvelles entreprises comme la pétrochimie sans aucune expérience préalable.

Le directeur général de Cenovus, Alex Pourbaix, a déclaré que la seule considération en matière d’énergie renouvelable serait d’acheter potentiellement l’électricité à un tiers.

«Là où nous allons probablement rester, c’est axé sur la production de pétrole et de gaz», a-t-il déclaré lors du symposium.

« Ne nous attendez pas à devenir un développeur d’énergie renouvelable qui arrive tardivement. »

Un champ solaire près de Brooks, en Alberta, possède également un vérin à huile sur la propriété. (Kyle Bakx / CBC)

Pivoter vers des alternatives

Pour d’autres majors pétrolières, se diversifier au-delà du pétrole et du gaz n’est pas une nouveauté et elles continuent d’élargir leur champ d’action à mesure que la transition énergétique se produit et que le monde se déplace vers des sources d’énergie moins émettrices.

Suncor est un acteur de l’industrie des parcs éoliens depuis quelques décennies et investit également dans des projets d’énergie alternative comme la production de carburant d’aviation durable. Il consacre environ 10 p. 100 de ses dépenses en capital à ces types de projets.

L’entreprise ne cache pas qu’elle a l’argent nécessaire pour faire ces investissements en raison des liquidités qu’elle génère grâce à la production pétrolière. Suncor est également fermement ancrée dans l’industrie pétrolière. Par exemple, la société travaille à l’expansion de ses mines de sables bitumineux afin qu’elles aient une durée de vie dans les années 2040 et au-delà.

TC Energy développe des projets de stockage d’électricité à grande échelle et la technologie de l’hydrogène, tout en investissant également dans l’énergie solaire et nucléaire. Pourtant, il voit une grande valeur dans ses opérations pétrolières et gazières.

« [The] la transition ne peut pas venir assez vite pour nous, de mon point de vue, mais nous devons la cadrer de manière appropriée. Et je crois que le gaz naturel et les liquides continueront de jouer un rôle de premier plan dans l’économie énergétique pour les décennies à venir », a déclaré le directeur général François Poirier.

Suncor prévoit exploiter ses installations de sables bitumineux pour les décennies à venir. (Kyle Bakx / CBC)

‘Un jeu risqué’

Alors que les stratégies de certaines majors pétrolières semblent s’opposer directement, les deux font face à des défis et «jouent un jeu risqué», a déclaré Mabee de l’Université Queen’s.

« Si vous pouvez vous diversifier, vous pouvez investir dans différentes choses afin que les chances d’une perte catastrophique diminuent », a-t-il déclaré.

Alors que les entreprises qui s’en tiennent au pétrole, elles risquent de se retrouver avec des actifs bloqués.

«Si les choses ne fonctionnent pas… vous n’avez pas beaucoup d’options», dit-il.

Une ramification trop éloignée du pétrole et du gaz pourrait entraîner des problèmes financiers. Les entreprises peuvent avoir du mal à générer le même niveau de bénéfices à partir d’un parc éolien, par exemple, que de la production de pétrole.

Canadian Natural s’attend à générer entre 2 et 2,5 milliards de dollars de bénéfices en 2021, sur la base de prix de référence du pétrole de 45 $ US le baril. Cette semaine, les prix tournent autour de 60 $ US.

D’un autre côté, les entreprises qui restent strictement dévouées aux combustibles fossiles peuvent mettre tous leurs œufs dans le même panier et faire face à des risques liés à la politique climatique, ce qui pourrait faire grimper les coûts.

Il pourrait y avoir une politique gouvernementale ciblant les hydrocarbures dans les années à venir, semblable à la élimination progressive du charbon au cours des dernières années.

« Vous avez des décideurs politiques du monde entier qui repensent le rôle central que joue le pétrole dans la vie moderne, à commencer par l’administration Biden », a déclaré Ed Whittingham, consultant en énergie propre et ancien directeur exécutif de l’Institut Pembina. -tank, dans une interview.

Whittingham a déclaré que les entreprises développaient de nouvelles stratégies car de nombreux experts prédisent que la demande de pétrole diminuera à l’avenir. C’est pourquoi certaines entreprises se concentrent sur la réduction des coûts et des émissions de carbone de leurs activités pétrolières, tandis que d’autres cherchent à produire plus d’électricité renouvelable et à faibles émissions.

Pour Enbridge, son nouveau parc solaire fait partie d’une vision plus large de réduction des émissions de gaz à effet de serre en s’appuyant sur les énergies renouvelables pour alimenter les stations de compression, en remplaçant la quantité d’électricité produite par les centrales au charbon et au gaz naturel, par exemple.

Et il n’y a pas besoin de tondeuse à gazon sur place, puisque l’entreprise apporte 50 moutons au pâturage pour maintenir l’herbe entre les rangées de panneaux solaires.

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