Les éleveurs canadiens surveillent de près alors que les États-Unis lancent un examen de l’étiquetage de la viande

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L’industrie bovine du Canada surveille de près un nouvel examen des pratiques d’étiquetage de la viande aux États-Unis, se méfiant des réglementations américaines précédentes qui ont conduit à un différend commercial amer entre les deux pays.

Le président Joe Biden a également publié ce mois-ci un décret ordonnant au ministère de l’Agriculture des États-Unis d’envisager de publier de nouvelles règles définissant quand la viande peut porter une étiquette « Produit des États-Unis ».

Cela survient alors que certains groupes agricoles américains continuent d’appeler au retour de l’étiquetage obligatoire du pays d’origine (MCOOL), des réglementations que les législateurs américains ont abrogées en 2015 après que l’Organisation mondiale du commerce (OMC) a statué qu’elles violaient le droit commercial international.

Dennis Laycraft, vice-président de la Canadian Cattlemen’s Association, a déclaré qu’ils discutaient avec le gouvernement fédéral et des représentants diplomatiques à Washington, DC, de l’examen et surveillaient de près le processus.

L’industrie estime la valeur des exportations canadiennes de bœuf et de bovins vivants vers les États-Unis entre 2,5 et 3 milliards de dollars par année. (Jeff McIntosh/La Presse Canadienne)

Bien qu’il doute que MCOOL lui-même puisse être ressuscité, il a déclaré qu’il était important que les producteurs canadiens ne soient pas discriminés d’une autre manière, même si c’est par le biais de modifications apportées au système d’étiquetage volontaire.

« Il y a une sorte de nuances de gris autour de ces choses », a déclaré Laycraft.

« Si vous le mettez d’une certaine manière, cela pourrait entraîner des réductions de prix [on Canadian beef], alors cela dans notre esprit violerait la décision de l’OMC. »

De nombreux éleveurs américains ont eu du mal à atteindre le seuil de rentabilité de leur bétail alors même que les prix des épiceries ont grimpé en flèche. La révision des règles d’étiquetage fait partie d’un effort plus large visant à améliorer la compétitivité du marché de l’industrie américaine de la viande.

Cela inclut un examen approfondi du moment où la viande peut porter une étiquette « Produit des États-Unis ».

Les règles actuelles ont suscité la colère de certains éleveurs, car la viande peut être étiquetée «Produit des États-Unis» si elle n’est transformée qu’aux États-Unis – y compris la viande élevée dans un autre pays mais transformée aux États-Unis. Les labels sont volontaires.

Des groupes comme la North Dakota Farmers Union (NDFU) estiment que l’étiquette « Produit des États-Unis » ne devrait s’appliquer qu’aux coupes de viande provenant d’animaux nés, élevés et récoltés aux États-Unis.

« Nous pensons que de nombreux consommateurs sont prêts à payer un supplément pour ce produit », a déclaré Matt Perdue, directeur des relations gouvernementales de la NDFU.

« Le label volontaire vise vraiment à donner aux consommateurs cette option. Et lorsqu’ils choisissent cette option, ils savent, en fait, ce qu’ils achètent. »

Dennis Laycraft, vice-président de la Canadian Cattlemen’s Association, a déclaré qu’ils surveillaient de près le processus d’examen américain. (Dan McGarvey/CBC)

L’industrie bovine canadienne note que l’industrie nord-américaine est très étroitement intégrée, les animaux faisant des allers-retours entre les pays.

Il fixe la valeur de ses exportations de bœuf et de bovins vivants vers les États-Unis entre 2,5 et 3 milliards de dollars par an, et il se méfie de tout changement qui entraverait ce commerce.

Pendant ce temps, les appels à l’étiquetage obligatoire du pays d’origine n’ont pas disparu.

Bill Bullard, directeur général de R-CALF USA, une association américaine de commerce de bétail qui soutient le retour de MCOOL, estime que l’examen les rapproche un peu plus de son retour.

« Je pense que c’est une incitation pour le Congrès à intervenir maintenant et à réintroduire un projet de loi obligatoire sur l’étiquetage du pays d’origine », a déclaré Bullard.

« Les retours ont été positifs, mais nous ne nous sommes pas encore engagés à introduire réellement la législation que nous recherchons. »

Les règles MCOOL étaient à l’origine d’un différend commercial de longue date entre le Canada et les États-Unis.

Bill Bullard, directeur général de R-CALF USA, une association américaine de commerce de bétail qui soutient le retour de MCOOL, a déclaré que l’examen les rapproche encore plus de son retour. (R-CALF USA)

Les partisans américains de MCOOL ont fait valoir que les consommateurs méritent de savoir d’où vient leur viande. Mais les règles se sont heurtées à une vive opposition des deux côtés de la frontière, certains qualifiant cela de simple protectionnisme.

Pendant le différend commercial, Ottawa a estimé que la législation américaine coûtait aux industries canadiennes du porc et du bœuf environ 1 milliard de dollars par année. Après sa décision, l’OMC a donné au Canada le droit d’imposer 1 milliard de dollars de droits de douane.

Laycraft a déclaré que le Canada avait toujours la possibilité d’exercer des représailles avec des tarifs si les États-Unis violaient la décision.

Il a déclaré que le secteur canadien bénéficiait également du soutien de groupes comme la National Cattlemen’s Beef Association, la plus grande association nationale représentant les producteurs de bovins américains, qui soutient que MCOOL était coûteux et inefficace.

Laycraft a noté que le secrétaire à l’Agriculture de Biden a indiqué que tout ce que les États-Unis font sur l’étiquetage de la viande, ce sera conforme à l’OMC, mais a ajouté qu’ils surveillent comment cela se passe.

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