Les codes du bâtiment du Canada ne se concentrent pas sur les tornades, même si nous en voyons le deuxième au monde

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Fran Ferguson a déclaré qu’elle ne prenait souvent pas très au sérieux les avertissements de temps violent, mais quelque chose – peut-être un sentiment ou la façon dont le vent soufflait le jeudi 15 juillet – a rendu celui-ci différent.

Lorsque la résidente de Barrie, en Ontario, a reçu une alerte sur son téléphone, elle a commencé à préparer sa cave, mettant son sac à main, des médicaments importants et un lit pour son chien là où elle savait qu’ils seraient en sécurité.

Dix minutes plus tard, la tornade EF-2 a frappé.

« Tout à coup, l’électricité s’est coupée. J’ai levé les yeux et j’ai entendu ce qui ressemblait à un train de marchandises. J’ai juste attrapé le chien et j’ai couru. »

C’est une histoire malheureusement familière qui s’est répétée à travers le Canada cet été. Le pays, en moyenne, enregistre plus de tornades chaque année que tout autre dans le monde, à l’exception des États-Unis, à environ 60 par an – bien que les météorologues estiment qu’il y en a plus qui ne sont pas détectées.

Pourtant, le Code national du bâtiment du Canada met peu l’accent sur les exigences de protection contre le soulèvement — les types de vents créés par les tornades.

Bien qu’il soit difficile de dire si le changement climatique pourrait contribuer à une augmentation des tornades au Canada, notre population croissante s’est traduite par une plus grande empreinte humaine, ce qui signifie qu’il y a plus de bâtiments là où il y avait des forêts ou des terres agricoles — et plus de possibilités pour les tornades dommages aux structures humaines.

Au début, le pire des dommages au toit de Fran Ferguson semblait être un trou d’environ un pied de diamètre, illustré à droite. Elle a été surprise d’apprendre qu’en fait, tout son toit devait être remplacé. (Soumis par Fran Ferguson)

« Nous avons eu de la chance qu’il n’y ait pas eu beaucoup de décès dus aux tornades au Canada. Mais je ne pense pas que nous voulons nous fier à la chance pour cela, je pense que nous voulons nous fier à l’ingénierie pour cela », a déclaré Greg Kopp, Chaire ImpactWX en ingénierie des tempêtes violentes et chercheur principal pour le projet Northern Tornadoes, basé à l’Université Western à London, en Ontario.

Pendant des années, Kopp a plaidé pour que les sangles anti-ouragan soient obligatoires en vertu des codes du bâtiment du Canada. Également connus sous le nom de clips anti-ouragan, les petits supports métalliques peuvent aider à empêcher un toit de s’envoler en fixant chaque ferme au sommet d’un mur.

« L’ajout de sangles anti-ouragan coûte moins de quelques centaines de dollars par maison, donc je pense que c’est une mesure rentable », a-t-il déclaré.

Les sangles anti-ouragan sont efficaces jusqu’à des charges de vent EF-2, et Kopp a déclaré que la grande majorité des tornades en Amérique du Nord sont EF-2 ou moins.

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Découvrez comment l’analyse des dommages causés par les tornades aide à améliorer les codes du bâtiment et à prévenir de futures catastrophes 1:25

C’est quelque chose que Ferguson a dit qu’elle envisagerait si elle faisait construire une nouvelle maison.

Elle a réussi à échapper à la tornade indemne et lorsqu’elle est sortie pour vérifier sa maison, elle a dit que cela ne semblait pas trop grave, à l’exception de quelques dégâts d’eau à l’intérieur et d’un trou sur le toit qui devait être réparé.

Elle a été surprise d’apprendre que son toit de trois ans devait être complètement remplacé, car le papier goudronné – une couche d’étanchéité entre le contreplaqué et les bardeaux – avait été soulevé par les vents et le toit s’était séparé par endroits.

Donc, changer les codes du bâtiment pourrait être une bonne idée, a déclaré Ferguson.

« Si cela peut même sauver quelques personnes, pour moi, cela en vaut la peine. Tout ce que nous pouvons faire pour rendre nos maisons plus sûres, nous devrions le faire. »

Fran Ferguson a déclaré que la tornade a frappé le plus durement à environ quatre portes de sa maison à Barrie, en Ontario. Elle se sent chanceuse que les dommages causés à sa maison n’aient pas été pires. (Soumis par Fran Ferguson)

Le conseiller demande à l’Ontario de mettre à jour les codes

La tornade EF-2 qui a frappé Barrie la semaine dernière a atteint des vitesses de vent maximales de 210 km/h et a laissé environ 60 maisons inhabitables, tout en déplaçant plus de 100 personnes.

C’était l’une des cinq tornades – toutes de la gamme EF-2 – qui ont touché le sud de l’Ontario le 15 juillet.

Un seul jour le mois précédent, quatre tornades ont touché le sud du Québec en l’espace d’une heure et quinze minutes, faisant un mort à Mascouche, au Québec.

La conseillère municipale de Barrie, Natalie Harris, espère que davantage de décès pourraient être évités à l’avenir, si les codes du bâtiment sont mis à jour.

Après avoir vécu directement la tornade de Barrie, elle a commencé à rechercher si les dommages causés à sa ville auraient pu être évités. C’est ainsi qu’elle a fini par parler avec Kopp et se joindre à son appel pour que des sangles anti-ouragan soient nécessaires.

Harris rendait visite à son fils de 15 ans au domicile de son ex-mari lorsque la tornade a frappé. Le couple est arrivé au sous-sol juste à temps. Lorsqu’ils sont revenus pour inspecter les dégâts, Harris a découvert que le toit manquait.

« J’ai regardé dans l’escalier et j’ai vu le ciel », a-t-elle déclaré. « Mon fils, s’il était en haut dans sa chambre, je ne veux même pas penser à ce qui se serait passé. »

Harris a maintenant lancé son propre appel pour que l’Ontario mette à jour son code du bâtiment afin d’y inclure des exigences en matière de protection contre les vents violents.

Elle a organisé une réunion avec les intervenants et les membres du parlement provincial la semaine prochaine et prévoit de soumettre une motion au conseil municipal de Barrie en août. Son mouvement demande à la ville de proposer des modifications au code du bâtiment de l’Ontario, tout en offrant des incitatifs financiers pour encourager les propriétaires qui reconstruisent après la tornade à inclure des mesures sévères de résistance au vent.

Harris a déjà reçu le soutien d’autres membres du conseil et du maire de Barrie, Jeff Lehman, qui a qualifié le plan « d’augmentation à faible coût des méthodes de construction qui pourraient aider à atténuer les dommages causés par certaines tempêtes ».

Pour Harris, c’est simple : « Cela pourrait éviter des décès à l’avenir. »

Recommander, ne pas mandater, dit l’association

L’Association canadienne des constructeurs d’habitations (CHBA) s’est également penchée sur l’idée d’encourager l’utilisation de sangles anti-ouragan dans les nouvelles constructions, bien que l’organisation s’oppose à l’idée de rendre ces mesures supplémentaires obligatoires.

« À notre avis, avant que les codes du bâtiment puissent commencer à résoudre ce problème, nous devons mieux comprendre où les tornades sont susceptibles de frapper, car les changements qui devraient être apportés à un immeuble de faible hauteur comme une maison sont assez importants », a déclaré Frank Lohmann, directeur des sciences du bâtiment à la CHBA.

La tornade de Barrie a déplacé plus de 100 résidents, dont les maisons ne sont plus sécuritaires. (Laura Clementson/CBC)

« Si nous commencions à postuler [these changes] partout, cela augmenterait le coût des maisons dans tous les domaines, et ce n’est peut-être pas nécessaire dans tous les domaines. »

Il a déclaré qu’une meilleure voie à suivre pourrait être de produire d’abord un ensemble de mesures recommandées contre les tornades, qui pourraient être appliquées volontairement, en fonction de l’emplacement du bâtiment et d’autres facteurs, tels que les incitations en matière d’assurance.

L’association participe actuellement à l’élaboration de normes de meilleures pratiques pour construire des structures de faible hauteur qui pourraient sortir d’une tornade EF2 relativement intactes, a déclaré Lohmann. Les normes devraient être publiées en 2022 et seraient utilisées par les constructeurs de maisons, les concepteurs et les entrepreneurs à travers le Canada.



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