Le travail à domicile post-pandémie pourrait offrir des résultats mitigés pour les femmes, selon les chercheurs

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Lorsqu’il était temps pour Zahida Machan, résidente de Victoria, de retourner au travail après la fin de son congé parental il y a deux ans, elle a dû faire des choix difficiles.

« En tant que parent, vous pesez à la fois votre désir de réussir dans votre carrière et … d’être là pour votre enfant », a-t-elle déclaré.

Machan, 40 ans, qui avait auparavant occupé des postes de direction dans le secteur de l’éducation internationale, a choisi d’occuper un poste plus junior qui lui donnerait la possibilité de travailler à domicile afin qu’elle puisse passer du temps avec sa fille.

Mais pendant la pandémie de COVID-19, alors qu’une vague de Canadiens est passée au travail à domicile, Machan a remarqué un changement : des employeurs potentiels avec de meilleurs emplois ont déclaré qu’elle pouvait travailler à distance.

« Je vois différentes portes s’ouvrir », a-t-elle déclaré.

Zahida Machan et sa fille de trois ans. Machan a choisi un poste plus junior qui lui a permis de travailler à domicile à la fin de son congé parental. (Soumis par Zahida Machan)

Selon Statistique Canada, près du tiers des Canadiens travaillaient à domicile au début de 2021, comparativement à seulement 4 % en 1996. Sondage Angus Reid réalisé en 2020 suggère que les deux tiers des Canadiens qui travaillent à domicile s’attendent à ce que cela continue après la pandémie.

Les deux sondages suggèrent que la plupart des employés préféreraient un modèle hybride qui leur permettrait de travailler à distance mais de se rendre occasionnellement au bureau.

Alors que le nombre de cas quotidiens de COVID-19 diminue à travers le Canada et qu’un retour à une vie professionnelle plus normale se profile, certains se demandent quel impact un lieu de travail hybride pourrait avoir sur les employés – en particulier pour les femmes, qui ont traditionnellement recherché des options plus flexibles pour les aider à jongler. travailler avec des responsabilités familiales.

En 2015, les femmes au Canada consacraient en moyenne 3,9 heures par jour à des travaux non rémunérés tels que les tâches ménagères et l’éducation des enfants, soit 1,5 heure de plus que les hommes, selon Statistique Canada.

Les chercheurs qui examinent les inégalités entre les sexes sur le lieu de travail affirment qu’une augmentation du travail à distance pourrait profiter aux employées, mais beaucoup avertissent que cela pourrait également entraver les avancements professionnels potentiels et exacerber les écarts existants entre les sexes.

Stigmatisation du travail à distance

Elizabeth Hirsh, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur le droit et les inégalités à l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, a déclaré qu’avant la pandémie, le travail à distance était souvent considéré comme un accommodement pour les employés qui avaient besoin de flexibilité.

« C’est associé à une certaine stigmatisation, et c’est en grande partie pour les femmes avec des enfants ou avec des demandes de soins », a déclaré Hirsh. « Je pense donc qu’il est probable qu’il revienne à ce cadre stigmatisé. »

Certains chercheurs craignent que les employés qui se présentent en personne au bureau aient plus de possibilités d’avancement que ceux qui travaillent à domicile. (Shutterstock)

De nombreux chercheurs s’accordent à dire que la clé pour éviter cette stigmatisation est d’offrir des possibilités de travail à domicile à tous les employés, et pas seulement à ceux qui ont besoin de mesures d’adaptation.

Des enquêtes comme celles de Statistique Canada et d’Angus Reid suggèrent que les hommes sont tout aussi susceptibles que les femmes de préférer un modèle de travail hybride. Hirsh dit que le fait de considérer le travail à distance comme un avantage pour tous les employés aide à supprimer son association traditionnelle avec le genre.

Renforcer les inégalités

Marina Adshade, auteur de Dollars et sexe : comment l’économie influence le sexe et l’amour et professeur d’économie à l’UBC, a des doutes similaires quant à l’impact potentiel du travail à domicile sur les femmes.

« Je pense que cela renforcera presque certainement les inégalités préexistantes en termes d’avancement », a déclaré Adshade. « Je pense qu’il existe des moyens de contourner cela pour les entreprises individuelles. Mais je pense qu’en tant que société, en tant que culture, cela va être très, très difficile. »

Des enquêtes montrent que les hommes sont tout aussi susceptibles que les femmes de vouloir pouvoir travailler à domicile une partie du temps après la pandémie. (Crédit : iStock/Getty Images)

Adshade prévient que les employées qui travaillent à domicile pourraient manquer de nouer des relations avec leurs collègues et leurs superviseurs lors d’interactions sociales occasionnelles telles que le café ou le déjeuner – des relations qui pourraient éventuellement les aider à obtenir de meilleurs emplois.

Elle craint également que le fait d’offrir le travail à distance comme logement plutôt qu’un avantage puisse renforcer la prestation de soins en tant que responsabilité d’une femme.

« Vous ne corrigez aucun de ces problèmes structurels que nous avons actuellement », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’un meilleur accès à des services de garde abordables pourrait être plus bénéfique.

Les avantages du télétravail

Mais certains chercheurs affirment que le travail à distance est plus susceptible de profiter aux femmes.

Soo Min Toh, directrice de l’Institute for Management and Innovation de l’Université de Toronto, affirme que le travail à distance offre plus d’opportunités aux femmes de rejoindre le marché du travail.

« Ne pas pouvoir travailler à domicile ou avoir des horaires flexibles était la raison pour laquelle les femmes n’occupaient que des emplois à temps partiel », a déclaré Toh dans un e-mail. « Cela, dans l’ensemble, est plus désavantageux pour l’avancement de carrière. »

Toh affirme que les recherches sur les technologies de communication dans les organisations montrent qu’elles peuvent aider à équilibrer les règles du jeu entre les employés, car ils peuvent plus facilement accéder aux collègues de l’organisation.

La beauté de Zoom

Judith Taylor, professeure de sociologie à l’Université de Toronto, affirme que les réunions sur des plateformes telles que Zoom sont souvent plus professionnelles et ciblées que sortir boire une bière après le travail et peuvent conduire à de meilleures opportunités d’avancement.

« Il y a quelque chose de beau dans Zoom et l’attention qu’il procure qui rend quelqu’un plus sérieux », a-t-elle déclaré.

Taylor souligne que les gestionnaires peuvent être tout aussi susceptibles que les employés de profiter du travail à distance, réduisant ainsi les avantages de se présenter au bureau.

« Je ne suis tout simplement pas sûre que se rendre au bureau soit vraiment une panacée », a-t-elle déclaré.

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