Le Canada et l’Alberta signent un accord pour une usine d’hydrogène de 1,3 milliard de dollars à Edmonton

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Les gouvernements fédéral et albertain ont signé une entente avec une entreprise privée qui pourrait mener à la construction d’une usine d’hydrogène de 1,3 milliard de dollars près d’Edmonton.

Le premier ministre de l’Alberta Jason Kenney, le maire d’Edmonton Don Iveson et deux ministres fédéraux ont annoncé mercredi un protocole d’entente avec Air Products Canada pour construire l’usine, qui produirait du carburant à combustion propre à partir de gaz naturel.

« Il s’agit d’une étape très concrète vers l’une des premières installations qui contribueront à faire du Canada, de l’Alberta et d’Edmonton des leaders mondiaux dans la croissance du secteur de l’hydrogène propre », a déclaré François-Philippe Champagne, ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, qui a comparu avec Natural Le ministre des Ressources Seamus O’Regan.

Dans un communiqué, Air Products Canada – qui exploite déjà trois installations d’hydrogène en Alberta et une en Ontario – a déclaré que son conseil d’administration a approuvé le projet « sous réserve de la conclusion définitive des accords envisagés dans les protocoles d’entente signés entre Air Products et les autorités canadiennes. , et avec les approbations de permis appropriées. »

Ces accords à conclure comprennent des dispositions en matière d’investissement gouvernemental, fiscales et réglementaires.

« Nous allons travailler sur les détails du soutien et des incitations potentiels pour ce projet », a déclaré Kenney, qui a ajouté qu’Air Products avait déjà reçu 15 millions de dollars de la taxe sur le carbone de la province par le biais de Emissions Reduction Alberta.

Ottawa fera partie de ces pourparlers, a déclaré Champagne.

« Une fois que vous avez un protocole d’entente, vous devez passer à la phase suivante pour parvenir à un accord final et définir le niveau de contribution et les engagements qui seraient pris par le gouvernement fédéral et l’entreprise. »

Le PDG d’Air Products, Seifi Ghasemi, basé au siège social de la société en Pennsylvanie, a fait l’éloge des politiciens fédéraux et provinciaux.

« Je ne peux pas penser à un meilleur endroit pour investir notre argent à long terme que le Canada », a-t-il déclaré. « Vous êtes le leader mondial dans la vision de la transition énergétique. »

Si elle était construite, l’usine produirait de l’électricité alimentée à l’hydrogène et de l’hydrogène liquide pour le transport. Il pourrait être opérationnel d’ici 2024 et créerait environ 2 500 emplois dans la phase de construction et d’ingénierie, a déclaré Rachel Smith, directrice générale canadienne de l’entreprise.

Air Products prendrait le gaz naturel produit en Alberta et éliminerait 95 pour cent du carbone. Ce carbone, sous forme de dioxyde de carbone, serait injecté sous terre en utilisant les infrastructures déjà existantes. Ses propres opérations seraient neutres en carbone.

L’usine capterait trois millions de tonnes de CO2 par an et produirait 1 500 tonnes d’hydrogène par jour.

« Il y aura suffisamment de capacité d’hydrogène liquide pour alimenter chaque agence de transport en commun de l’Alberta », a déclaré Smith.

L’hydrogène, qui brûle sans libérer de carbone, est considéré comme l’une des voies les plus prometteuses pour réduire les émissions des transports lourds tels que les bus urbains ou les camions de transport.

Les estimations du marché varient considérablement, mais la plupart suggèrent qu’il se chiffrerait en dizaines de milliards de dollars par an d’ici la fin de la décennie.

L’Institut Pembina, un groupe de réflexion sur l’énergie propre qui a produit une évaluation du projet pour l’entreprise, a salué les plans d’Air Products, qualifiant sa technologie de meilleure de sa catégorie.

« Air Products a développé une conception de projet innovante qui constitue une amélioration majeure par rapport à la production d’hydrogène existante à l’aide de gaz naturel », a déclaré l’évaluation du groupe.

Cependant, il a souligné que l’usine utiliserait toujours des combustibles fossiles et devra éventuellement concurrencer l’hydrogène produit à partir d’énergies renouvelables.

« Il devra combler l’écart entre les émissions du cycle de vie de l’hydrogène produit avec du gaz naturel et de l’hydrogène produit avec de l’électricité renouvelable. »

Au moins un groupe environnemental a appelé l’usine proposée « greenwashing ».

« Plutôt que de donner la priorité aux énergies renouvelables et de mettre le Canada sur la voie de zéro émission nette, le financement public est consacré à la recherche de nouvelles sources de revenus pour les sociétés pétrolières et gazières », a déclaré Julia Levin d’Environmental Defence dans un communiqué.

Un porte-parole de l’Association canadienne des producteurs pétroliers a déclaré que l’industrie était heureuse de voir de nouveaux investissements dans l’énergie.

« L’industrie canadienne du gaz naturel et l’industrie pétrolière ont un rôle important à jouer dans un avenir énergétique responsable, a déclaré Jay Averill. « L’industrie possède les ressources naturelles ainsi que le talent, l’expertise et la volonté de fournir une énergie à faible intensité d’émissions. »

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