L’accent sur le changement climatique se déplace vers les banlieues alors que les villes continuent de s’étendre

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Vous pourriez penser que les villes surpeuplées et surpeuplées, denses en routes et en tours, sont mauvaises pour l’environnement et mauvaises pour lutter contre le changement climatique.

Mais c’est un principe établi de longue date de l’économie environnementale que si les terres situées sous les noyaux urbains ont été largement volées à la nature, les villes offrent des avantages écologiques. Le fait de regrouper les gens au même endroit, appelé « densification », rend les transports en commun respectueux du carbone. Cela nous permet également de concentrer des services tels que le traitement des eaux usées et systèmes énergétiques.

Peut-être plus important encore, les écologistes espéraient que la concentration des gens dans des villes dynamiques comme Londres, New York, Montréal et Vancouver allégerait la pression sur les espaces verts environnants qui sont si essentiels pour maintenir l’environnement sain.

Mais il y a de plus en plus de signes que ces espoirs se sont évanouis et que COVID-19 n’a fait qu’empirer les choses. Les climatologues disent qu’il est temps d’en tenir compte.

La course à l’espace

« Au début des années 2000, on a beaucoup parlé d’un retour dans les villes, et les millennials et les baby-boomers voulaient y revenir, choisissant les villes plutôt que les banlieues, mais cela a été quelque peu réfuté », a déclaré Hannah Teicher, chercheuse à l’université. du Pacific Institute for Climate Solutions de Victoria en Colombie-Britannique.

Au milieu de la course pandémique très médiatisée pour l’espace – alors que les Canadiens travaillaient, allaient à l’école et se divertissaient dans des maisons qui semblaient soudainement trop surpeuplées – Statistique Canada a publié des données montrant qu’au lieu de se précipiter dans les villes pour profiter de leur dynamisme et de leurs services , les gens déménageaient.

Logements Tract en construction dans la banlieue de Kanata à Ottawa plus tôt cette année. Les climatologues disent qu’à mesure que l’étalement se poursuit, nous devons rendre les banlieues plus respectueuses du climat. (Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne)

« L’étalement urbain se poursuit, Toronto et Montréal connaissant toutes deux des pertes de population record dans les régions avoisinantes », a déclaré un rapport de la mi-janvier de l’agence statistique.

En juin, le premier ministre Justin Trudeau a annoncé «le tout premier recensement de l’environnement», un programme de Statistique Canada visant à quantifier les espaces verts du pays et la vitesse à laquelle ils sont perdus au profit de l’industrie et de l’urbanisation.

L’une des choses difficiles pour les chercheurs de Statistique Canada qui travaillent sur le nouveau recensement, dont le directeur de recherche du projet, François Soulard, est de savoir comment donner une valeur économique aux avantages qu’ils offrent.

Gains verts contre profits

« Nous savons que les écosystèmes fournissent des biens et des services sur lesquels nous comptons chaque jour, généralement sans nous en rendre compte », a déclaré Soulard dans une conversation par courrier électronique vendredi. Jusqu’à ce que des crises comme le dôme thermique dans l’Ouest canadien ou des inondations mortelles surviennent, des éléments tels que la qualité de l’air, la séquestration du carbone, la protection contre les inondations et l’atténuation de la chaleur se comparent rarement aux bénéfices du développement immobilier, surtout exigeant plus de maisons unifamiliales.

En fait, certains analystes, y compris du secteur immobilier, affirment que la solution à une pénurie de logements est de coupez les formalités administratives et laissez les constructeurs construire.

Selon une nouvelle étude publiée la semaine dernière par Teicher et deux collègues, si la tendance à l’éloignement des centres-villes se poursuit, il est essentiel de recentrer de toute urgence une partie des efforts de lutte contre le changement climatique des villes vers les banlieues.

Alors que les auteurs pensent toujours que la densification urbaine est meilleure pour l’environnement, leur article — intitulé Solutions climatiques pour faire face à la poussée des banlieues : tirer parti de la reprise du COVID-19 pour améliorer la gouvernance climatique des banlieues — aborde la réalité qu’au Canada et aux États-Unis, la tendance à l’étalement urbain sera difficile à arrêter.

La seule solution pragmatique, a déclaré Teicher dans une interview vendredi, est d’élaborer une politique pour atténuer les pires impacts de l’étalement urbain et périurbain.

Améliorer les bavures

« Nous n’allons pas transformer les banlieues en villes, et le développement des banlieues va se poursuivre. La question est de savoir comment réaménager les banlieues existantes dans une certaine mesure et comment améliorer les nouvelles banlieues », a-t-elle déclaré.

Avec les nouvelles banlieues, une technique consiste à construire autour des biens et services écologiques auxquels Soulard a fait référence pour qu’ils continuent à apporter leurs bénéfices économiques et climatiques. Cela nécessite des règles exigeant que les développeurs préservent les bassins versants, les zones humides et les forêts plutôt que de les recouvrir, a déclaré Teicher.

REGARDER | Les Montréalais quittent l’île pour la banlieue :

Un rapport de la SCHL indique qu’il y a une demande accrue de maisons en banlieue. Debra Arbec discute avec l’économiste Francis Cortellino de ce qui pousse les Montréalais à quitter la ville. 5:06

Une partie de la solution consiste à augmenter la densité des banlieues similaire à la poussée dans les noyaux urbains existants, où dans ce qu’on a appelé « le socialisme pour les riches», des pans de maisons unifamiliales sont devenus sacro-saints malgré un coût élevé pour tous les contribuables.

La recherche de Teicher note que déjà, dans les banlieues entourant Vancouver et Portland, en Oregon, il y a eu ce qu’elle décrit comme une « densification douce » car les propriétaires ont été autorisés à construire plus de logements sur des lots de banlieue existants.

D’autres suggestions incluent l’arrêt de la tendance à plus d’espace par personne dans la construction de banlieue – quelque chose qui a peut-être été aggravé par l’envie pandémique d’un plus grand espace de vie – et de rendre les logements de banlieue plus éconergétiques.

Les recherches de Teicher montrent que les règles insistant sur une meilleure isolation et une construction étanche à l’air peuvent rendre plus pratique la production locale d’énergie de banlieue à l’aide de pompes à chaleur solaires et géothermiques.

Une enseigne à vendre en 2015 proposant des terres agricoles au sud de la banlieue de Vancouver à Richmond, en Colombie-Britannique. (Julie Gordon/Reuters)

Une tendance qui se produit déjà est que les banlieues ont développé leurs propres centres d’affaires de grande hauteur qui, combinés à un magasin pandémique mouvement local, pourrait signifier moins de déplacements en voiture polluants vers les centres-villes ou les centres commerciaux.

« Sur la scène climatique mondiale, il y a eu beaucoup d’attention pour les villes », a déclaré Teicher. « Je pense que nous avons besoin d’une attention égale pour les banlieues. »

Suivez Don Pittis sur Twitter @don_pittis



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