La fracture numérique freine les communautés autochtones et l’économie du Canada, selon un nouveau rapport

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Il est déjà assez difficile de démarrer une entreprise, mais les jeunes entrepreneurs autochtones sont confrontés à une bataille encore plus difficile en raison d’un fossé numérique systémique qui les retient, ainsi que l’ensemble de l’économie canadienne.

C’est le plat principal d’un nouveau rapport de RBC, après avoir passé les 18 derniers mois à analyser des données économiques et à discuter avec des intervenants autochtones de la façon de libérer et de maximiser leur potentiel économique.

Le rapport comprend les résultats de sondages en ligne menés auprès de 2 000 jeunes autochtones qui ont accepté de participer à l’initiative Future Launch de la banque, une initiative de 500 millions de dollars sur 10 ans financée par la banque pour aider à préparer les jeunes aux emplois de demain.

La population de jeunes Autochtones au Canada augmente à un rythme quatre fois plus rapide que le reste des jeunes du pays, selon le rapport, et les Autochtones créent de nouvelles entreprises à neuf fois la moyenne canadienne.

Et bien que les entrepreneurs autochtones soient une cohorte vaste et croissante, une des principales raisons pour lesquelles ils restent une ressource largement inexploitée est la fracture numérique béante.

Occasion manquée

C’est quelque chose que le propriétaire d’entreprise d’Edmonton, Mallory Yawnghwe, connaît de première main. Ayant grandi dans la nation crie de Saddle Lake en Alberta, elle n’a jamais vu le monde en ligne comme une opportunité de carrière parce que l’infrastructure numérique de sa communauté était si pauvre.

L’an dernier, le gouvernement fédéral a promis de s’assurer que 98 % du pays a accès à Internet haut débit d’ici cinq ans. Malgré cet engagement, le rapport indique que plus des trois quarts des ménages des communautés des Premières Nations ne l’ont pas.

Dans une économie mondiale qui se déplace de plus en plus en ligne, cela les retient.

« Je viens d’une réserve où nous avons un très mauvais accès à Internet », a déclaré Yawnghwe dans une interview. « À ce jour… littéralement, vous ne pouvez pas accéder à Internet à moins d’avoir une connexion à une source Wi-Fi, ce que beaucoup de gens n’ont pas. »

Ce n’est qu’après avoir obtenu un diplôme en commerce de l’Université MacEwan à Edmonton qu’elle a compris le potentiel économique d’être connecté numériquement.

Avance rapide jusqu’en 2020, la pandémie lui a donné une chance inattendue de réaliser sa passion pour élever sa communauté.

À l’aide de ses compétences numériques, elle a contacté d’autres propriétaires d’entreprises autochtones pour vendre leurs produits emballés avec d’autres articles fabriqués par les autochtones, des produits de beauté à la nourriture en passant par les articles ménagers.

Indigenous Box est né et grandit rapidement. Lancé au printemps 2021 avec un plan d’expédition de quatre boîtes saisonnières par an, Yawnghwe dit que sa clientèle a déjà quadruplé et se compte maintenant par milliers.

« Je vois cela comme une occasion de vraiment mettre en lumière les choses incroyables que font les entrepreneurs autochtones », a-t-elle déclaré.

Keith Matthew, directeur du Tulo Center for Indigenous Economics à l’Université Thompson Rivers en Colombie-Britannique, dit qu’il voit lui-même ces impacts tout le temps.

Ancien conseiller et chef de la Première nation Simpcw, à environ une heure au nord de Kamloops, en Colombie-Britannique, Matthew dit qu’il y a moins de 20 ans, la communauté comptait sur des dizaines de connexions Internet par modem peu fiables et coûteuses.

En 2007, le conseil local a décidé de dépenser 175 000 $ pour mettre en place une connexion par fibre optique, et Matthew dit que c’était le meilleur investissement qu’ils aient jamais fait.

REGARDER | Comment Internet haut débit a été une bouée de sauvetage pendant COVID-19 :

Keith Matthew, de la Première nation Simpcw près de Kamloops, affirme que l’Internet haute vitesse a sauvé la vie de sa communauté, en particulier pendant la pandémie. 0:38

« Si nous n’avions pas ce lien, beaucoup de jeunes n’auraient pas [what] ils ont besoin de faire avancer leur carrière », a-t-il déclaré dans une interview.

Selon le rapport de RBC, les deux tiers des emplois actuellement occupés par des travailleurs autochtones au Canada risquent d’être supprimés ou radicalement modifiés par la technologie.

Les communautés éloignées et rurales sont particulièrement menacées en raison du manque d’infrastructures, a déclaré Matthew. « Les jeunes sont de plus en plus laissés pour compte [and] cela exacerbe le problème du départ des jeunes.

Julie Nagam dit que lorsque vous donnez aux gens l’accès à des outils numériques qu’ils n’avaient pas auparavant, on ne sait pas ce qu’ils vont proposer – et les récompenses sont souvent formidables. (Lenard Monkman/CBC)

Les avantages d’être connecté numériquement sont vastes et ils rapportent souvent d’une manière inattendue, explique Julie Nagam, directrice du Aabijijiwan New Media Lab, basé à Winnipeg. Le laboratoire récemment ouvert donne accès à des outils Web de base, tels que des ordinateurs pour le travail de montage audio et vidéo, jusqu’à des tâches complexes, telles que l’impression 3D et l’animation par ordinateur.

Lorsque vous donnez à quelqu’un l’accès à des outils numériques créatifs qu’il n’avait pas auparavant, « le ciel est la limite », a déclaré Nagam. « Cela donne aux gens l’opportunité de rêver, de réfléchir au potentiel, à l’avenir et à où ils peuvent le pousser.

« Vous ne savez pas ce qui va se passer tant que les gens n’y auront pas accès », a-t-elle déclaré. « Il offre aux gens de nouvelles opportunités et de nouvelles opportunités potentielles de formation et d’emploi. »

Mais ce ne sont pas seulement les compétences et les infrastructures qui peuvent poser problème. Le rapport a révélé qu’il existe un biais systémique en jeu qui prive les entrepreneurs autochtones de l’une de leurs armes secrètes : la confiance.

Alors que les jeunes interrogés étaient dans l’ensemble très confiants dans leurs capacités de résolution de problèmes, de pensée critique, de collaboration et de créativité, ils étaient 13 % moins susceptibles de se décrire comme ayant suffisamment de compétences numériques pour s’épanouir.

Cela a du sens pour Yawnghwe. « Tout au long de ma vie, j’ai senti que j’essayais de ne pas me sentir découragée par le racisme, par la discrimination, par des gens pensant que je n’étais pas assez intelligente pour être dans ces espaces », a-t-elle déclaré.

Ces hypothèses biaisées se traduisent par un accès inégal au financement des banques. Comme le reconnaît le rapport de RBC, les peuples autochtones « font face à des obstacles structurels et systémiques à la sécurité financière, allant des restrictions en vertu de la Loi sur les Indiens sur la propriété d’actifs, aux préjugés raciaux des prêteurs ».

Barrières au capital

UNE Rapport 2017 du Conseil national de développement économique autochtone ont constaté que les entreprises autochtones ont environ 10 fois moins d’accès au capital d’investissement que les autres entreprises. Cela signifie que les Autochtones obtiennent moins de 0,2 % de tout le crédit au Canada, malgré représentant près de cinq pour cent de la population.

RBC calcule que l’économie autochtone au Canada vaut actuellement environ 33 milliards de dollars, mais la faire croître à un niveau proportionnel à sa population triplerait ce montant.

Cela représente près de 70 milliards de dollars d’argent frais pour les collectivités locales — et l’économie du Canada dans son ensemble.

Pour Yawnghwe, ce serait un spectacle particulièrement bienvenu à voir.

« Nous sommes des entrepreneurs naturels », a-t-elle déclaré. « Nous sommes la chaîne d’approvisionnement d’origine de tout ce continent, avec un réseau commercial qui couvrait tout le continent avant la colonisation. Nous ne faisons que revenir dans ces espaces. »

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