Keystone XL est annulé – et maintenant ?

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L’annonce que TC Energy annule le projet de pipeline Keystone XL en proie à des problèmes n’a pas été une grande surprise.

Il semblait peu probable que la société basée à Calgary puisse sortir de la décision du président américain Joe Biden en janvier dernier de retirer son permis transfrontalier.

Après avoir évalué ses options, il semble que TC Energy soit parvenu à la même conclusion mercredi.

Mais la décision de débrancher cette semaine ne met pas fin à quelques questions clés qui pèsent sur le projet – pas seulement pour Keystone XL, mais pour le gouvernement de l’Alberta, les groupes environnementaux et d’autres projets de pipeline.

L’Alberta peut-elle encore récupérer de l’argent?

L’année dernière, l’Alberta a investi 1,5 milliard de dollars, plus des garanties de prêt, dans Keystone XL pour aider à lancer un projet en proie à des différends juridiques et des manifestations aux États-Unis.

L’argent visait à lancer la construction de la partie canadienne du projet, ce qu’il a fait pendant un temps.

Le président américain Joe Biden signe ses premiers décrets exécutifs dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 20 janvier, dont un qui annule le permis pour Keystone XL. (Evan Vucci/The Associated Press)

Mercredi, la province a déclaré que le coût des matériaux pour le gouvernement était de 1,3 milliard de dollars, mais qu’elle ne renonçait pas à récupérer ce qu’elle pouvait.

« Comme indiqué, nous restons déterminés à récupérer l’investissement du gouvernement dans le projet au nom des Albertains », a déclaré un porte-parole du gouvernement dans un courriel.

Cela peut signifier commencer le processus de liquidation des tuyaux et autres actifs pour aider à compenser certains des coûts. Mais comme l’a rapporté CBC News La semaine dernière, le tuyau déjà souterrain y restera pour l’instant.

Il pourrait encore y avoir un marché pour ce qui reste, mais jusqu’où cela permettrait de récupérer l’investissement de l’Alberta est une autre inconnue à ce stade.

Dennis McConaghy, un ancien cadre de TC Energy qui a écrit des livres sur les questions énergétiques, pense qu’il y aura un marché pour les pièces de rechange.

« Le tuyau sera utile, dit-il. « La question de pouvoir récupérer les dépenses qu’ils ont pu faire pour les pompes dépendra de la capacité de ces types spécifiques de pompes à trouver des marchés quelque part dans le monde. Finalement, cela arrivera probablement. »

Ce qui n’est pas récupérable, ce sont les dépenses payées pour les camps, l’ingénierie et la main-d’œuvre, a-t-il déclaré.

McConaghy a émis l’hypothèse que la résiliation officielle du projet pourrait aider l’entreprise dans certaines de ses activités de sauvetage ou de litige – si c’est quelque chose qu’elle poursuit.

REGARDER | Un expert explique pourquoi la politique a joué un rôle dans la disparition de Keystone XL

Richard Masson, de l’Université de Calgary, affirme que la politique a joué un rôle dans la mort du pipeline du projet Keystone XL. Le gouvernement de l’Alberta et TC Energy ont annoncé aujourd’hui la fin du projet de pipeline. 3:38

Qu’en est-il des poursuites judiciaires ?

En faisant référence à son engagement à récupérer son investissement, le gouvernement conservateur uni de l’Alberta a également noté « nous continuons d’examiner toutes nos options juridiques concernant la résiliation du projet Keystone XL ».

En utilisant l’histoire comme guide, il pourrait essayer de le faire de plusieurs manières.

TC Energy a déposé une plainte devant la Cour fédérale des États-Unis au Texas contre l’administration Obama après l’arrêt du projet en 2015, affirmant que le président de l’époque, Barack Obama décision de refuser la construction de Keystone XL a dépassé son pouvoir en vertu de la Constitution américaine.

Ce procès a finalement été suspendu après que Donald Trump a signé le permis de construire requis pour relancer le projet peu de temps après avoir remporté la Maison Blanche.

James Coleman, professeur agrégé de droit de l’énergie à la Southern Methodist University de Dallas, a déclaré qu’il surveillerait si le Canada et TC Energy envisageaient un défi dans le cadre de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA).

Bien que cet accord commercial ait été remplacé l’année dernière par l’accord Canada-États-Unis-Mexique, Coleman a déclaré qu’il y a une fenêtre de trois ans où une réclamation peut être faite pour un investissement effectué en vertu de l’ALENA.

« Ils pourraient déposer une plainte en vertu de l’ALENA et dire qu’ils ont été traités de manière discriminatoire », a déclaré Coleman. « Cela dit, personne n’a jamais gagné un procès contre les États-Unis dans le cadre de l’ALENA. Je pense donc que la plupart des gens diraient que vos chances de succès sont inférieures à 50-50. »

Qu’est-ce que cela signifie pour le gouvernement UCP de Jason Kenney ?

Le même jour où la nouvelle de l’annulation du projet Keystone a éclaté, Kenney a également déclaré qu’un Projet hydrogène de 1,3 milliard de dollars est en préparation pour Edmonton.

Mais une seule de ces histoires a fait l’actualité dans le Wall Street Journal, le New York Times et CNN.

Le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, a marqué le début de la construction du pipeline Keystone XL dans la province, dans la ville d’Oyen, l’été dernier. (Flickr/gouvernement de l’Alberta)

Lorsque Kenney a fait son gros pari sur Keystone XL l’année dernière, c’était en accord avec sa promesse de campagne d’emplois, de pipelines et d’une meilleure économie. Il est également arrivé à un moment où le gisement de pétrole a été durement touché par une forte chute des prix du brut.

Le gouvernement de l’Alberta a maintenu cette décision jeudi, alors que le NPD lui a de nouveau demandé de divulguer tous les détails de l’accord d’investissement.

« Il y a une transparence totale », a déclaré la ministre de l’Énergie Sonya Savage à la législature. « Nous avons soutenu cet oléoduc parce que nous pensons qu’il aurait fait augmenter les prix du pétrole de l’Alberta, augmenter la production de sables bitumineux et nous rapporter 30 milliards de dollars par an en redevances.

Quoi qu’il en soit, c’est un autre coup porté à une priorité du gouvernement.

« C’est juste une autre chose cumulative », a déclaré Duane Bratt, politologue à l’Université Mount Royal à Calgary.

« Si vous vous contentez de retirer le dossier de l’énergie – toute la stratégie de « contre-attaque », l’enquête Allen, la salle de guerre, l’investissement dans Keystone, la lutte contre la taxe carbone — il n’y a pas de victoire là-dedans. »

Mis à part la politique, l’accent pour le gisement de pétrole de l’Alberta sera l’achèvement du pipeline d’expansion de Trans Mountain vers Burnaby, en Colombie-Britannique, et le pipeline de remplacement de la canalisation 3 d’Enbridge se raccordant à Superior, dans le Wisconsin.

« Cela se trouve vraiment dans la loupe », a déclaré Thomas Kirk-Pearson, associé de recherche principal à la société d’analyse de données énergétiques Enverus.

« Sans ces projets, vous allez avoir une limite assez stricte sur le niveau de production pouvant atteindre l’ouest du Canada. »

Les opposants au pipeline Keystone XL manifestent sur le pont piétonnier de la rue Dodge aux heures de pointe à Omaha, Neb., en 2017. (Nati Harnik/Presse associée)

Les deux projets se heurtent à une forte opposition en raison des inquiétudes concernant leur environnemental et l’impact du changement climatique – et les nouvelles de cette semaine devraient rallier le soutien à d’autres protestations.

« C’est énorme pour les personnes qui ont résisté aux nouvelles infrastructures de combustibles fossiles et réclamé des alternatives, car il s’agissait de la première grande bataille de pipelines », a déclaré Keith Stewart, stratège principal en matière d’énergie chez Greenpeace Canada..

Au-delà de cela, a-t-il déclaré, Keystone a également expliqué comment les campagnes environnementales actuelles et futures pourraient être menées.

« La lutte de Keystone a représenté un changement de stratégie par rapport au mouvement environnemental et une reconnaissance croissante du fait que nous devons travailler en partenariat avec, et souvent derrière le leadership, des communautés autochtones. »

Il ne fait aucun doute que les leaders de l’industrie, du gouvernement et de l’environnement ont beaucoup appris de la longue odyssée de Keystone XL. Et les leçons ne seront probablement pas terminées après cette semaine.

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