COVID-19 a maintenu ces entreprises fermées pendant 1 an. Voici comment leurs propriétaires font face

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Jason Walkinshaw n’aime plus aller travailler. Avant la pandémie, il était généralement rempli de dizaines d’enfants qui hurlaient, grimpaient partout et couraient partout.

Depuis un an, c’est le silence.

«Vous pouvez entendre une épingle tomber», dit-il. « Chaque fois que je vais là-bas, c’est comme, un autre rappel pour combien de temps pouvons-nous nous accrocher. »

Son entreprise, Lil ‘Monkeys Indoor Playground à Burlington, est l’une des nombreuses entreprises ontariennes fermées depuis plus d’un an en raison du risque accru de propagation du COVID-19.

Lorsque la pandémie a commencé en mars dernier, Walkinshaw a fermé ses portes et licencié du personnel. Il a d’abord pensé que ce ne serait que pour quelques semaines. Puis quelques mois. Toujours fermé maintenant, il a déclaré avoir contracté une dette d’un demi-million de dollars qu’il n’avait pas il y a un an.

« C’était horrible. Essayer de survivre est presque impossible. »

Il y avait des moments où Walkinshaw était légalement autorisé à ouvrir. Mais les restrictions de capacité signifiaient qu’il n’était pas financièrement viable et il était incapable de couvrir ses frais d’ouverture.

Aucun revenu n’a signifié de réduire considérablement les dépenses. Il a averti ses enfants l’année dernière que Noël serait «presque rien».

‘Nous sommes un peu coincés’

La province a lancé une subvention de soutien aux petites entreprises pour aider des propriétaires comme Walkinshaw, avec des paiements allant de 10 000 $ à 20 000 $. Le programme vient d’être renouvelé dans le budget de mercredi.

Il a postulé pour le premier tour il y a des mois, mais n’a pas encore reçu d’argent. Il pense qu’il peut arriver jusqu’en septembre sans ouvrir et après cela, il devra « probablement » fermer.

Il espère un déploiement rapide du vaccin.

« Nos mains sont liées. Nous sommes un peu coincés », a-t-il déclaré. « L’aide n’est tout simplement pas là dont nous avons besoin pour survivre. »

ÉCOUTER ► Ce que c’est que d’être fermé pendant un an

Ontario Morning de CBC Radio3:41Un an plus tard, ces entreprises sont toujours fermées

Certaines entreprises ne sont toujours pas autorisées à ouvrir en Ontario. Et n’ont pas du tout été ouverts pendant la pandémie, en raison du risque de COVID. Haydn Watters nous emmène dans un buffet, un sauna et une aire de jeux intérieure. 3:41

Andrei Kovalevskii doit également rester fermé depuis plus d’un an maintenant. Il dirige un sauna commercial à Windsor, dans le cadre de son entreprise de massage thérapeutique.

Les massages sont autorisés en vertu des restrictions COVID-19 de l’Ontario, ce qui lui a permis de continuer à gagner de l’argent, mais les règles provinciales n’autorisent toujours pas les saunas.

«Je survivrai mais je connais certaines entreprises, elles ne rouvriront plus jamais», a-t-il déclaré. « Je suis moi-même une personne très positive, mais je ne vois aucune issue positive à cela. »

Kovalevskii est originaire de Russie et a immigré au Canada il y a dix ans. Il a dit que les saunas sont une grande partie de sa culture et avant la pandémie, son sauna était fréquenté par de nombreux Européens de l’Est, désireux de maintenir les traditions culturelles vivantes.

Andrei Kovalevskii dirige un sauna commercial à Windsor, en Ontario, dont l’ouverture a été autorisée pour la dernière fois en mars 2020. Il n’est pas trop inquiet pour son entreprise, car il a d’autres moyens de gagner de l’argent. « Mais je connais certaines entreprises, elles ne rouvriront plus jamais. » (Soumis par Andrei Kovalevskii)

« Cela a eu un impact énorme », a déclaré Kovalevskii. « Il est très important pour nous d’utiliser des saunas. »

Il reçoit des appels de membres de la communauté lui demandant d’ouvrir secrètement son sauna pour eux. Il a dû dire non encore et encore.

« Je ne veux pas m’impliquer là-dedans car c’est une énorme amende », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas le choix. Je dois refuser les gens. »

Une pandémie «  double coup dur  » pour les nouvelles entreprises

Avril Truax-Harrison a ouvert le Sunnyside Up, son restaurant-buffet de petit-déjeuner à Petawawa le 7 mars 2020. Quelques jours plus tard, elle a été forcée de fermer ses portes, alors que l’Ontario avait initialement déclaré l’état d’urgence.

«J’avais vraiment, vraiment, vraiment peur», a-t-elle déclaré. « Il y avait la peur de la pandémie mais étant nouveau dans les affaires, il y avait aussi la peur de ne pas y arriver déjà, non? Donc c’était un double coup dur. »

Les buffets ne sont toujours pas autorisés aujourd’hui, en raison du risque accru de COVID-19. Mais c’était tout le concept de Truax-Harrison pour un restaurant.

Elle a été obligée de basculer rapidement dans un restaurant pour le petit-déjeuner et le déjeuner, sans buffet. Ses tables de buffet chaudes et froides sont vides. Elle espère qu’un jour ils pourront à nouveau être remplis de nourriture.

« On nous pose encore des questions aujourd’hui sur le buffet. Malheureusement, nous ne pouvons pas l’avoir. »

Toujours fermé en zone verte

La province a fourni cette liste d’entreprises et de lieux de travail qui ne peuvent toujours pas ouvrir même si une région est en vert, la zone la plus basse possible.

  • Parcs d’attractions et parcs aquatiques
  • Services de restauration de style buffet
  • Danser dans les restaurants et bars, autres que par les artistes interprètes ou exécutants embauchés par l’établissement selon des exigences spécifiques
  • Nuitées dans des camps pour enfants
  • Salles de karaoké privées
  • Contact prolongé ou délibéré lors de la pratique d’un sport
  • Saunas, hammams, bains et bars à oxygène
  • Jeux de table dans les casinos et les établissements de jeux.
  • Clubs de striptease
  • Aires de jeux intérieures
  • Salles d’évasion
  • Salons de beauté / spas (services personnels au visage où les masques ne peuvent pas être portés)
  • Cafés de jeux de société
  • Lieux de courses (voitures, courses de chevaux)
  • Discothèques / salles de concert
  • Clubs de sexe

Toujours Truax-Harrison a dit qu’elle avait pu gagner sa vie.

« J’ai eu tellement de gens qui ont dit: » Vous ne serez pas en mesure de le faire « , a-t-elle dit. » Je l’ai fait. Et je l’ai fait à travers [a once-in-a] Pandémie de 100 ans et je suis toujours là. « 

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