Avec des informations faisant état d’une pénurie de main-d’œuvre, la reprise pandémique peut-elle aider à augmenter les salaires ?

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Alors que les Canadiens attendent les derniers chiffres sur l’emploi de vendredi, de plus en plus de rapports indiquent qu’une pénurie de main-d’œuvre entraînera une augmentation des salaires alors que la pandémie de COVID-19 se termine.

Alors qu’un verrouillage renouvelé a contribué à un récent ralentissement de la croissance de l’emploi, de nombreux observateurs suggèrent que tout comme la Bourse de Toronto a atteint 20 000 en prévision d’un rebond économique, les travailleurs raides verront à terme eux aussi les bénéfices d’une économie revenant à la santé.

Après la forte baisse de l’emploi au Canada le mois dernier — une perte de plus de 200 000 en avril qui a inversé une tendance à la reprise – les économistes prédisent un meilleur résultat cette semaine. Selon un consensus d’économistes réunis par le service d’information financière Bloomberg, l’emploi au Canada aurait de nouveau diminué en mai, mais seulement d’environ 20 000 emplois.

Les États-Unis publient également leurs chiffres sur l’emploi vendredi, et après un mois d’avril décevant, selon Reuters, les économistes prévoient que la création d’emplois en mai fera plus que doubler par rapport au mois précédent pour atteindre 664 000 emplois. Mais ce consensus est basé sur des prédictions très différentes de 400 000 à un million.

Qu’est-ce qui a tué la croissance des salaires ?

Les prévisions de création d’emplois au Canada sont également omniprésentes, ce qui rend les prévisions peu claires, mais la plupart suggèrent que les États-Unis ouvrent la voie à une augmentation des salaires. Largement cité est une initiative de McDonald’s pour augmenter les salaires dans les restaurants appartenant à l’entreprise de 11 $ à 17 $ l’heure.

Dans son blog au titre humoristique, Initiative canadienne utile, l’économiste Stephen Gordon, professeur d’économie à l’Université Laval de Québec, a écrit sur ce qui a tué la croissance des salaires réels au milieu des années 1970.

Alors que le TSX a atteint de nouveaux sommets cette semaine en prévision d’une reprise économique, certains suggèrent qu’un nouveau boom économique pourrait inverser une tendance à long terme vers une baisse des salaires. (Mark Blinch/Reuters)

En général, les salaires, comme les prix, augmentent avec l’inflation. En économie, les salaires « réels » font référence à la variation des revenus des personnes après suppression de l’inflation. En d’autres termes, une augmentation de cinq pour cent de votre salaire n’aide pas beaucoup si tout le reste, des versements hypothécaires à la nourriture, augmente de cinq pour cent ou plus.

Comme Gordon et bien d’autres l’ont souligné, une augmentation régulière des salaires réels a pris fin vers 1975. Il note que le changement s’est produit juste au moment où les gouvernements imposaient des contrôles des salaires et des prix pour lutter contre une poussée d’inflation. D’autres ont blâmé l’affaiblissement du pouvoir du mouvement syndical, combiné à un transfert à long terme des emplois vers les pays à bas salaires.

« Malgré des hauts et des bas au cours des dernières décennies, le salaire moyen réel d’aujourd’hui (c’est-à-dire le salaire après prise en compte de l’inflation) a à peu près le même pouvoir d’achat qu’il y a 40 ans », a déclaré un rapport du Pew Research Center qui précède la pandémie actuelle. « Et les gains salariaux qu’il y a eus ont principalement profité aux travailleurs les mieux payés. »

Et selon Jacqueline Best, économiste politique à l’Université d’Ottawa qui étudie l’inflation, cette tendance à la stagnation des salaires s’est poursuivie jusqu’à présent. Elle craint qu’une tentative prématurée d’augmenter les taux d’intérêt afin de ralentir l’inflation ne bloque une évolution bien nécessaire vers des salaires réels plus élevés.

REGARDER | Les Canadiens connaissent la pire inflation de la décennie, les données montrent :

De nouvelles données de Statistique Canada ont montré que l’inflation est pire qu’elle ne l’a été depuis une décennie, le coût de nombreux produits ayant augmenté de près de 3,5 % par rapport à l’année dernière, les prix du carburant étant à l’origine de la flambée. 2:02

Hausse des salaires sans inflation

« Vous avez eu le PDG [earnings] et les marchés boursiers deviennent fous en ce moment », a déclaré Best. « Vous avez beaucoup de richesse à cette fin, et vous n’en avez pas eu autant du côté de la classe ouvrière, de la classe moyenne, il y a donc de la place pour les salaires sans que les prix n’augmentent. »

Elle souligne le récent commentaire du président américain Joe Biden selon lequel, à mesure que les gouvernements injectent de l’argent dans l’économie pour les infrastructures et la croissance verte, la hausse des salaires est une fonctionnalité, pas un bug.

« Les gens parlent de plus en plus de pénuries de main-d’œuvre », a déclaré Gordon cette semaine. « C’est généralement quelque chose qui mettrait la pression sur les salaires. »

La Dre Bonnie Henry, agente de santé provinciale de la Colombie-Britannique, a annoncé le mois dernier la stratégie de réouverture de la province alors que le gouvernement NPD a augmenté son salaire minimum au plus élevé de toutes les provinces. Mais est-ce que 15,20 $ suffisent pour vivre dans des endroits comme Vancouver? (Mike McArthur/CBC)

Avant la pandémie, le banquier central américain Jerome Powell a célébré le fait que les salaires les plus bas avaient commencé à grimper alors que le chômage atteignait de nouveaux creux. L’année dernière, il craignait que la pandémie ne signifie cette tendance s’était inversée.

Les données de Statistique Canada ont montré que bien que les salaires moyens aient suivi une tendance à la hausse, la hausse de l’emploi pourrait avoir l’effet pervers de faire baisser les salaires moyens.

Comme l’explique l’économiste de l’Université de Waterloo, Mikal Skuterud, l’effet le rend méfiant à l’égard de certaines des perspectives les plus optimistes de croissance des salaires.

Faux signal

« Au début de cette pandémie, [wages] monté en flèche « , a déclaré Skuterud. « Les salaires moyens ont augmenté comme nous ne l’avons pas vu depuis des décennies. »

Comme la Banque du Canada et d’autres l’ont souligné, les bas salaires ont le plus souffert, perdant leur emploi tandis que les travailleurs mieux payés continuaient à travailler à domicile.

« Ce n’est pas trop difficile de voir ce qui se passe », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas que les salaires des travailleurs individuels augmentent, c’est que la composition du groupe de personnes sur lesquelles nous calculons la moyenne a complètement changé. »

Alors que les entreprises se plaignent d’une pénurie d’employés dans certains secteurs et niveaux de salaire, l’analyse de Skuterud implique que le retour des travailleurs les moins bien payés dans des secteurs tels que la vente au détail et l’hôtellerie fera à nouveau baisser les salaires moyens.

Jim Stanford, économiste et directeur du Centre for Future Work, affirme qu’une économie canadienne forte exige que tous les travailleurs gagnent quelque chose de plus de 20 $ l’heure, des salaires qui permettent un niveau de vie à la canadienne. (Soumis par Jim Stanford)

Jim Stanford, directeur du Center for Future Work à Vancouver, est un économiste qui reste sceptique quant au fait que la reprise pandémique à elle seule inversera la tendance à long terme et placera les salaires sur une trajectoire ascendante.

Stanford souligne que même avant la pandémie, lorsque les taux de chômage étaient au plus bas depuis 50 ans, les augmentations de salaire sont restées modérées – reflétant des lois qui continuent de donner trop de pouvoir de négociation aux employeurs et pas assez aux travailleurs.

« Cela suggère que l’érosion des soutiens institutionnels pour les salaires et pour une répartition plus équitable des revenus sont la principale explication de la faiblesse des salaires », a-t-il déclaré dans une conversation par courrier électronique.

Stanford, un économiste syndical de longue date, insiste sur le fait qu’une économie canadienne forte exige que tous les travailleurs gagnent quelque chose de plus de 20 $ l’heure, un salaire qui permette un niveau de vie à la canadienne.

« Et pour obtenir cela, nous devons donner aux travailleurs le pouvoir institutionnel de les gagner », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons pas croire que les forces de l’offre et de la demande feront le travail. »

Suivez Don Pittis sur Twitter @don_pittis



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