Un cinéaste gallois rend hommage à un aviateur néo-brunswickois décédé dans un court métrage

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Pour Ivan Trafford du Nouveau-Brunswick, le 7 novembre 1941 a probablement commencé par un mélange d’excitation et de nervosité.

À 20 ans, le jeune pilote de l’Aviation royale canadienne était loin de sa ville natale de Centerville, dans l’ouest du Nouveau-Brunswick, et bien avancé dans la formation de 34 semaines offerte aux pilotes de l’ARC à ce moment-là de la guerre.

Élevé sur une ferme à Connell, près de Centerville, Trafford s’est inscrit au programme forestier de l’Université du Nouveau-Brunswick en 1939.

Mais comme beaucoup d’hommes canadiens de son âge, il s’est enrôlé pour combattre et s’est porté volontaire pour l’ARC en octobre 1940, où il a été rapidement décidé qu’il était un bon pilote.

Après des escales dans des bases d’entraînement au Canada et en Angleterre, il a reçu ses ailes de pilote, et finalement, Trafford s’est retrouvé au Pays de Galles à RAF Llandow, un aérodrome juste à l’ouest de la ville de Cardiff.

C’était là que se trouvait la 53e unité de formation opérationnelle, et il y était depuis près d’un mois.

Chris Lloyd s’est senti obligé de raconter l’histoire d’Ivan Raymond Trafford de Centreville, qui a été tué en 1941 lorsque son avion s’est écrasé sur la montagne Caerphilly au Pays de Galles. 1:28

Le travail de l’unité était de donner aux nouveaux pilotes un premier aperçu de l’avion qu’ils piloteraient bientôt au combat, l’emblématique Supermarine Spitfire.

L’avion de combat était devenu le symbole de la victoire sur l’armée de l’air allemande lors de la bataille d’Angleterre.

C’était bien loin de l’époque où Trafford était de retour au Canada, pilotant des entraîneurs biplan qui naviguaient à une vitesse à peine plus rapide qu’une voiture sur une autoroute moderne.

Il avait déjà endommagé un Spitfire lors de son atterrissage au début de son séjour à Llandow, après seulement environ 90 minutes de vol dans l’avion.

Le vol de cette journée a été l’occasion de se familiariser avec cet avion puissant et maniable.

Mais le 7 novembre 1941 serait le dernier vol d’Ivan Trafford, un vol qui se terminerait par un accident de feu à un endroit appelé Caerphilly Mountain.

Chris Lloyd devant un hangar de l’aérodrome de Llandow, où Trafford s’entraînait pour piloter des Spitfire. (Chris Lloyd)

Chris Lloyd n’avait jamais entendu parler de cet accident tragique, bien qu’il vive à Cardiff et qu’il ait une profonde appréciation pour l’histoire locale.

Lorsqu’un ami a posté une photo prise sur Caerphilly Mountain, Lloyd était fasciné par ce qu’il voyait en arrière-plan.

C’était un mémorial en pierre avec une hélice à trois pales à l’avant et une plaque à la mémoire d’un Néo-Brunswickois de 20 ans que personne dans la région n’aurait probablement connu ou même rencontré.

Lloyd réalise des courts métrages sur l’histoire de la région, racontant des histoires qui l’intéressent.

« Le commentaire que j’aime recevoir est » J’ai vécu ici toute ma vie et je ne l’ai jamais su «  », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique depuis son jardin par une fraîche journée de printemps.

Il était à peu près sûr que cette histoire susciterait ce genre de réaction.

Il a fallu quelques semaines pour faire des recherches – heureusement, la RAF a tenu de très bons dossiers sur de tels incidents – et il a demandé de l’aide aux Néo-Brunswickois.

En particulier, il voulait contacter la famille.

« Je voulais obtenir leurs bénédictions », a déclaré Lloyd. « S’ils ne voulaient pas que je le fasse, je ne le ferais pas. »

Ce monument a été érigé non loin du lieu de l’accident pour se souvenir du jeune pilote tué dans l’accident. (Chris Lloyd)

Lloyd a retrouvé David Trafford, qui travaille comme ambulancier à Florenceville-Bristol et qui est le neveu d’Ivan.

«J’étais ravi», a déclaré Trafford en entendant Lloyd.

Bien qu’il n’ait jamais rencontré Ivan, son histoire était bien connue de lui et de son frère aîné, qui porte le nom d’Ivan.

Leur grand-mère, Gladys, parlait souvent de son fils et la famille assistait toujours aux services du jour du Souvenir, a déclaré Trafford.

«Je l’ai pris vraiment à cœur», a déclaré David. « J’avais l’impression d’avoir une vraie connexion avec lui. »

David Trafford a ensuite rejoint la Marine canadienne, servant pendant six ans et en passant sept autres dans la réserve.

«L’histoire d’Ivan m’a inspiré», a-t-il déclaré.

David Trafford est le neveu d’Ivan et travaille comme ambulancier à Florenceville-Bristol. Bien qu’il ne l’ait jamais rencontré, il dit qu’Ivan l’a inspiré à poursuivre une carrière militaire, servant 13 ans dans les Forces canadiennes. (David Trafford / Facebook)

La famille soutient l’effort de Lloyd

Lloyd a déclaré que la famille était très favorable, fournissant même des archives, y compris le message officiel de la Royal Air Force à la famille, annonçant la mort de leur fils.

Il a également obtenu l’aide d’un cinéaste du Nouveau-Brunswick, qui a fourni des images tournées dans la province.

«Les Néo-Brunswickois ont reçu une telle aide», a déclaré Lloyd.

Le film de six minutes qui en résulte raconte l’histoire de ce qui est arrivé au Sgt. Ivan Raymond Trafford en cette journée nuageuse de 1941 et comment il en est venu à mourir à flanc de montagne au Pays de Galles.

L’emblématique Supermarine Spitfire. Ivan Trafford apprenait à manier le chasseur britannique puissant et maniable lorsqu’il a perdu le contrôle de l’avion et s’est écrasé. (Darrin Zammit Lupi / Reuters)

Trafford a quitté l’aérodrome de Llandow dans un Spitfire Mk 1a, un des premiers modèles qui avait volé contre les Allemands lors de la bataille d’Angleterre.

Le Spitfire X4772 a été livré au 152e Escadron en janvier 1940 et a été stationné à RAF Warmwell dans le Dorset pendant une grande partie des combats aériens les plus intenses.

Le 152e Escadron était chargé de défendre les chantiers navals et les installations portuaires à proximité de Portland et de Portsmouth, ainsi que de la plupart du reste du sud-ouest de l’Angleterre.

Au fur et à mesure que de nouveaux modèles de Spitfire sont apparus, le X4772 a été envoyé à l’unité d’entraînement et, ce jour tragique de novembre, il a été affecté à Ivan Trafford.

Le vol devait durer une heure, avec 45 minutes de vol en formation et 15 minutes de voltige individuelle.

Les rapports de l’accident indiquent que vers 12 h 50 dans l’après-midi, après avoir volé à basse altitude, Trafford a emmené l’avion dans une montée raide.

Le cockpit d’un Spitfire est extrêmement exigu et spartiate. Le manuel du pilote du chasseur avertit que l’avion peut décrocher et vriller si le pilote ne réagit pas rapidement en montée. (Ian Johnson / CBC)

Quelques instants plus tard, l’avion est entré dans une vrille serrée et le moteur s’est coupé. Il est tombé hors de contrôle, s’est écrasé à flanc de montagne et s’est transformé en une boule de flammes.

L’enquête a révélé que Trafford avait probablement calé l’avion, grimpant si fortement que les ailes ne permettaient plus à l’avion suffisamment de portance et ne pouvaient pas reprendre le contrôle du Spitfire.

Tous les pilotes ont reçu une formation sur la façon de se remettre d’un décrochage, et ils l’auraient fait en commençant par un entraîneur biplan, probablement un de Havilland Tiger Moth lent et facile à piloter.

Comme n’importe quel avion, ces entraîneurs caleraient s’ils étaient placés dans une montée trop raide, mais leur stabilité inhérente signifiait que la récupération après un décrochage n’était pas particulièrement difficile.

Avertissements de décrochage du Spitfire

Les pilotes pouvaient pratiquer la manœuvre sans risquer de mettre l’avion dans une vrille mortelle.

La même récupération de décrochage sera pratiquée plus tard dans les monoplans Harvard trainers, pour donner aux pilotes une meilleure sensation de manœuvre dans un avion plus puissant.

Mais le Spitfire était une bête complètement différente, et le manuel donné aux nouveaux pilotes de Spitfire met en garde contre les dangers d’un décrochage.

« Si la colonne de commande est ramenée trop rapidement dans une manoeuvre telle qu’une boucle ou un virage serré, une incidence de décrochage peut être atteinte et un décrochage à grande vitesse induit. a tendance à basculer latéralement, et à moins que la colonne de commande ne soit mise en avant instantanément, un roulement et une rotation rapides en résulteront.  »

Les premiers modèles du Spitfire étaient également sujets à des arrêts de moteur temporaires en un tour de main.

On ne sait pas si le modèle Mk 1a Trafford volait avait le correctif technique qui a résolu le problème.

La lettre qu’aucune mère ne veut recevoir: l’avis officiel envoyé à la famille Trafford les informant de la mort d’Ivan Trafford. (Archives Trafford)

Le Spitfire de Trafford a été détruit dans l’accident et son corps a été transporté à l’hôpital local.

Ses restes ont été enterrés au cimetière majeur de Llantwit, où il repose encore aujourd’hui.

Trafford n’était qu’une des nombreuses victimes d’accidents d’entraînement pendant la Seconde Guerre mondiale.

La formation au pilotage était une activité risquée et parfois dangereuse. Au cours des cinq années où le Canada a formé des aviateurs pour le Commonwealth, 856 stagiaires ont été tués dans des collisions.

Chris Lloyd a déclaré que l’aérodrome de Llandow avait vu à lui seul 90 accidents pendant la guerre, dont 10 impliquant des Spitfire.

Ces dernières années, deux hommes de Caerphilly, la ville proche du lieu de l’accident, ont appris l’histoire de Trafford.

La vue depuis la montagne Caerphilly au Pays de Galles. (Chris Lloyd)

Harry Lewis et Matthew Ferris ont travaillé pour faire placer un monument sur la montagne Caerphilly, le même que Chris Lloyd a vu à l’arrière-plan de la photo de son ami.

David Trafford croit que le mémorial devrait être officiellement reconnu par le Canada comme monument de guerre.

Les enfants d’une école locale de Caerphilly y tiennent leurs cérémonies annuelles du jour du Souvenir, et il aimerait voir quelqu’un de l’ARC y assister un jour.

Il envisage également d’y aller lui-même.

« La façon dont les gens de Caerphilly en pensent – je partirai après ma retraite. »

Pendant ce temps, il espère que l’attention du public que reçoit le film de Chris Lloyd contribuera à attirer l’attention d’Ottawa.

La tombe d’Ivan Trafford au cimetière majeur de Llantwit. Le 11 avril marquera le 100e anniversaire de sa naissance et Chris Lloyd prévoit de visiter sa tombe pour marquer cette journée. (Chris Lloyd)

L’espoir de Lloyd est que son film apporte le message que «derrière les rayures et les badges, il y a un humain».

Le dimanche 11 avril marquera le 100e anniversaire de la naissance d’Ivan Trafford. Lloyd prévoit de marquer l’occasion en apportant des fleurs sur la tombe.

Trafford « avait l’air d’un type sympathique », a-t-il dit.

« Je sens que je me suis fait un ami, en suivant ses traces. »

Dans sa dernière lettre à la maison en octobre 1941, Trafford envisageait ce que la guerre pourrait apporter.

« Si je dois payer le prix fort, ce sera OK », a-t-il écrit.

«Je serai heureux et je me sentirai très favorisé de savoir que moi, à peine un cinquième de la famille, étais celui qui a été choisi, et j’étais prêt et capable de payer le prix nécessaire pour la garantie des quatre cinquièmes restants de la l’avenir, la liberté et le bonheur de la famille. « 

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