Transformer l’anguille en boucles d’oreilles : un artiste Mi’kmaw fabrique des bijoux en cuir de poisson fait maison

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Travers a utilisé de la peau de saumon pour fabriquer le cuir de ces boucles d’oreilles pétroglyphes perlées. (Soumis par Nicole Travers)

Nicole Travers a un processus long et lent pour fabriquer son propre cuir – et cela commence par écorcher un poisson.

L’artiste Mi’kmaw basée à Lark Harbour sur la rive sud de la baie des îles de Terre-Neuve fabrique son propre cuir à partir de peau de poisson pour ses bijoux perlés à la main.

Alors que le perlage lui-même est complexe et fin, le cuir de poisson est étonnamment résistant. Travers doit utiliser un dé à coudre et une pince pour faire passer son aiguille.

Travers dit que ses bijoux en cuir de poisson lui donnent un lien spécial avec ses ancêtres Mi’kmaq et colons. (Soumis par Nicole Travers)

« Cela ressemble à une toile très humide et lourde », a-t-elle déclaré. « Quand les fibres de la peau ont absorbé les tanins pour aider à la préserver, c’est du cuir plein quand on le voit. C’est en fait incroyable comment il se transforme. »

Travers ne fabrique du cuir de poisson que depuis environ un an, mais c’est un métier traditionnel pour de nombreuses cultures qui vivent près de l’eau. Elle a dit qu’elle s’intéressait au métier mais qu’elle ne savait pas par où commencer, alors lorsqu’elle est tombée sur un didacticiel en ligne d’Amber Sandy, une artiste anishinaabe de l’Ontario, elle était impatiente de l’essayer elle-même.

Travers a appris à gratter toute la chair et à retirer soigneusement les écailles, avant de laver les peaux avec du savon à vaisselle et de les imbiber de sachets de thé, rendant la solution un peu plus forte chaque jour. Après près d’une semaine, la consistance change complètement d’une peau glissante à un cuir rugueux.

Outre la morue, Travers a utilisé de la peau d’anguille, de maquereau et même de saumon qu’elle a acheté à l’épicerie.

« Je n’ai encore rien trouvé que je n’aie pas pu bronzer », a-t-elle déclaré. « J’aimerais essayer le flétan et d’autres poissons si je peux mettre la main dessus. »

Travers obtient beaucoup de ses peaux de poisson des prises de son beau-frère dans la pêche vivrière. (Soumis par Aden Park)

Si vous ouvrez le congélateur de Travers, vous trouverez des sacs de peaux de poisson congelées, dont beaucoup proviennent de son beau-frère Aden Park qui participe chaque année à la pêche alimentaire.

Il prévoit de lui garder plus de peaux de morue à la réouverture de la saison, mais admet qu’il était assez sceptique lorsqu’elle en a parlé l’été dernier. Malgré son talent de perleuse, Park a déclaré qu’il trouvait l’idée de fabriquer du cuir à partir de poisson « tellement difficile à conceptualiser ».

Mais voir ses prises se transformer en belles boucles d’oreilles m’a ouvert les yeux.

« C’est incroyable de voir comment elle a pu prendre des produits naturels et transformer quelque chose normalement jeté sur la plage en utilisant des choses que vous avez dans votre garde-manger », a déclaré Park.

Park a déclaré que la chasse et la pêche ont toujours fait partie de sa vie et qu’il croit en l’utilisation d’autant d’animaux que possible, il est donc fier que Travers honore cette tradition.

Travers dit que la peau d’anguille, comme celle qu’elle a utilisée pour fabriquer ces boucles d’oreilles, prend des couleurs différentes selon l’espèce et l’âge du poisson. (Soumis par Nicole Travers)

Qu’elle utilise du cuir de maquereau à l’éclat irisé ou du cuir de saumon texturé, Mme Travers a déclaré qu’avec chaque pièce qu’elle fabrique, elle ressent un lien avec ses ancêtres Mi’kmaq et colons qui dépendaient beaucoup du poisson.

« C’est ma connexion avec l’eau », a-t-elle déclaré. « C’est le mariage des deux cultures et c’est moi qui reste fidèle à quelque chose qui s’est maintenant arrêté dans ma famille, qui est la pêche. Mon père était le dernier pêcheur de ma famille. »

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