«  Ses sabots sont venus à moins de 6 pouces de mes yeux  », a déclaré un aîné du Québec à propos d’une terrifiante rencontre avec un bœuf

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Mardi dernier, l’aubergiste Laura Chouinard a entamé sa course de l’après-midi avec son chien, la princesse.

C’était une journée d’hiver typiquement fraîche à Saint-Alexis-de-Matapédia, un village tranquille de la Gaspésie, au Québec.

Bientôt, cependant, comme Chouinard l’a dit à CBC Radio Québec AM, cette tranquillité s’est transformée en turbulence.

Chouinard remarqua un bœuf dévalant une ruelle latérale, se dirigeant vers la route principale très fréquentée.

«Je pensais que cette bête pouvait être en danger», a déclaré Chouinard. Elle a décidé de faire marche arrière, loin du trafic à grande vitesse.

« J’ai grandi dans un pays agricole, donc je n’ai pas du tout peur des animaux. »

Voyant que le bœuf était toujours sans corne, elle devina que c’était un bœuf de deux ans qui s’était échappé d’un champ voisin.

Elle a fait une raquette pour effrayer l’animal, mais cela ne changerait pas son cours. Remarquant l’agitation, quelques automobilistes de passage se sont déplacés pour aider.

Finalement, après une dizaine de minutes de bousculades et de klaxons, le bœuf a tourné la queue et Chouinard a repris sa course.

Assailli par une bête

Chouinard avait parcouru à peine 15 pieds le long de la route principale lorsque le bœuf est revenu la chercher. Et cette fois, les signes étaient inquiétants.

« Il raclait le sol avec ses sabots – il avait l’air en colère », a déclaré Chouinard. Le bœuf chargea à pleine inclinaison et l’attrapa carrément dans le sternum avec sa tête massive.

Un bras droit enflé est l’une des cicatrices de combat de Laura Chouinard suite à sa rencontre avec le bœuf en fuite. (Soumis par Laura Chouinard)

L’impact l’a renversée, mais la bête n’était pas matelassée. Il a tonné vers elle.

«Ses sabots sont venus à moins de six pouces de mes yeux», a déclaré Chouinard.

Prise par la peur, elle résolut: «Je ne mourrai pas aujourd’hui».

Rouler avec les coups de poing

Rassemblant ses esprits, Chouinard fit le point sur sa situation. Elle était cernée par de hauts bancs de neige et avait peu de marge de manœuvre.

Puis, elle s’est souvenue de sa formation de karaté d’il y a 20 ans. « C’est comme nager, tu sais. Même si tu ne l’as pas fait depuis longtemps, tu t’en souviens vite. »

La scène du «crime»: la rue Rustico Nord, à gauche, est l’endroit où le bœuf a attaqué Laura Chouinard. (Soumis par Laura Chouinard)

Ses mouvements d’arts martiaux ont aidé Chouinard à protéger ses organes vitaux. « J’avais appris à défendre mon ventre et ma tête. J’ai présenté mes flancs au bœuf. »

Le bœuf ne cessait de la frapper. Cela l’a frappée six ou sept fois.

Chouinard a dit calmement: « J’ai presque 70 ans, mais je suis en très bonne forme. » Son extraordinaire agilité l’aidait à rouler loin des sabots mortels de l’animal à chaque fois qu’il la renversait.

Secoué, mais pas brisé

Attirés par les cris de Chouinard, quelques chauffeurs se sont arrêtés pour l’aider. Lorsque leur présence distraya le bœuf, elle se précipita pour se mettre à l’abri sur un banc de neige.

Pendant ce temps, le bœuf a été brièvement ralenti sur ses traces par un camion. Mais il a rapidement poursuivi les passants, les dispersant dans la campagne enneigée. Il a finalement été maîtrisé par le rugissement d’un tracteur imminent qu’un voisin a conduit.

Le banc de neige que Laura Chouinard a escaladé pour échapper au bœuf. (Soumis par Laura Chouinard)

«Le tout n’a duré que deux ou trois minutes», a déclaré Chouinard. « Mais cela semblait beaucoup plus long. »

Un spectateur a conduit un Chouinard ébranlé à la maison et un ami a appelé une ambulance.

À l’hôpital, les médecins ont radiographié tout son corps et ont été soulagés de ne trouver aucun os cassé. « La seule raison pour laquelle je n’ai pas été gravement blessée est que je suis en forme et forte », a-t-elle conclu.

Chouinard est flegmatique sur son calvaire et ne porte aucune mauvaise volonté à la bête.

«C’était juste un animal énergique appréciant sa liberté», dit-elle en riant. « Le bétail s’échappe des champs tout le temps. »

Bien qu’elle ne le blâme pas du tout, le fermier qui possède le bœuf s’est excusé et a décidé de vendre l’animal incriminé.

Bleus partout et dans une douleur considérable, Chouinard a dit d’un ton enjoué: « Je recommencerai probablement à courir la semaine prochaine. Je courais quatre ou cinq milles par jour. Je m’entraîne pour un demi-marathon. »

Ayant fait partie des équipes de course et de ski de fond de l’Université Laval dans sa jeunesse, Chouinard avait un message simple pour Québec AM auditeurs – «restez en forme», a-t-elle conseillé.

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