Planeurs en sucre étranges et mignons aux grands yeux: le nouvel engouement pour les animaux de compagnie

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Des yeux géants et écarquillés. Petits nez crispés. Longues queues moelleuses.

Les planeurs en sucre – nommés en raison de leur amour de la nourriture sucrée et de leurs capacités de planeur ressemblant à des écureuils volants – ont un facteur mignon de bande dessinée.

Introduits dans le commerce nord-américain des animaux de compagnie en 1994, ils ont récemment gagné en popularité sur la côte Est. Contrairement aux autres marsupiaux, il est légal de les garder dans toutes les provinces de l’Atlantique, y compris au Nouveau-Brunswick en vertu de la Loi sur le poisson et la faune.

Le Dr Frank Cook, vétérinaire à l’Hôpital pour animaux de Moncton, a remarqué une augmentation du nombre de planeurs en sucre dans son bureau – plusieurs au cours des derniers mois. Il a comparé la vogue actuelle des planeurs en sucre à l’engouement pour les furets des années 1990.

Un planeur de sucre, surnommé Bailey, se blottit dans les vêtements de l’éleveur Gwynn Boyé. Mais ne vous laissez pas séduire par ce doux visage: pour un si petit animal, les marsupiaux sont un énorme engagement. (Julia Wright / CBC)

« Ils sont certainement un animal exotique en plein essor », a-t-il déclaré. « Ils ont le potentiel de devenir plus populaires ici. Ces grands yeux qui vous regardent, avec le grand espace entre eux – il est assez difficile de résister à cela. »

Mais les planeurs de sucre sont doux par leur nom, pas nécessairement par nature.

Alors que les animaux deviennent de plus en plus populaires en tant qu’animaux de compagnie, les éleveurs, les vétérinaires et les propriétaires veulent faire passer le message: bien qu’ils puissent être des animaux de compagnie récompensés, ils ne sont pas pour les âmes sensibles.

‘Elle l’a appelé Démon’

Gwynn Boyé dirige Fundy Sugar Gliders, l’un des rares éleveurs au Canada atlantique.

Fan de longue date d’animaux de compagnie exotiques, elle a obtenu son premier planeur en sucre d’un propriétaire qui l’a annoncé sur Kijiji pour son retour.

Le propriétaire « l’a appelé Démon, parce qu’elle pensait qu’il était possédé », a déclaré Boyé. Les traits les plus uniques de l’espèce comprennent les aboiements nocturnes bruyants et le «crabe» (un son étrange, comme du métal pris dans une déchiqueteuse de papier) lorsqu’il est agacé.

Avons-nous mentionné qu’ils ont des dents et des griffes acérées et ne peuvent pas être formés à la maison?

Plus c’est gros, mieux c’est quand il s’agit de cages de planeurs en sucre. Boyé garde ses planeurs en sucre dans des reptariums en maille du sol au plafond construits sur mesure, qui peuvent être démontés et nettoyés dans la machine à laver. (Julia Wright / CBC)

Boyé, en revanche, était charmé. La douce fourrure grise de Demon lui rappelait les saules qu’elle avait l’habitude de collectionner lorsqu’elle était enfant.

«J’aime les petites choses floues», dit-elle.

Une décennie plus tard, elle possède 10 planeurs à sucre: trois couples reproducteurs et une colonie d’animaux de compagnie de quatre. L’une des femelles a récemment donné naissance à deux joeys que Boyé a surnommés Barnum et Bailey.

Elle les garde dans un complexe imposant de cages grillagées, qui atteint le plafond d’une chambre d’amis. Ils sont remplis de jouets, de pochettes en polaire douillettes et d’accessoires cousus à la main. Pendant la journée, les planeurs ont tendance à traîner nichés dans une grosse boule à l’intérieur de leurs enclos.

Fluffer, un planeur de sucre âgé de deux ans, attend avec impatience une délicieuse friandise aux vers de farine. Une chose que les futurs propriétaires pourraient vouloir considérer est [sugar gliders] pourrait nuire à l’odeur de votre maison. (Julia Wright / CBC)

Ses deux gros chiens – un Saint Bernard nommé Dazey et Tesla, un croisement de laboratoire bernois – ont tendance à se tenir à l’écart. Ils sont effrayés par les bruits que font les planeurs de sucre.

Depuis qu’elle a commencé à les élever il y a quatre ans, Boyé a adopté plus de 100 planeurs à sucre dans des maisons partout au Canada, de Terre-Neuve-et-Labrador à la Colombie-Britannique. Selon leurs marques et si elles ont été corrigées ou non, le prix varie de 300 $ à 500 $.

Boyé a également aidé à rapatrier une trentaine de planeurs qui ont été abandonnés par leurs propriétaires lorsque les exigences des petits animaux sont devenues trop importantes.

Boyé est sympathique. Même si elle adore les petits gars, dit-elle, ils ne sont définitivement «pas pour tout le monde».

OK pourquoi pas?

Les planeurs en sucre sont de petites créatures particulières.

Pour commencer, il y a leur régime: un goulash spécial de yaourt, d’œufs ou de poulet, compote de pommes, calcium et autres vitamines, fruits et légumes frais. En guise de friandises spéciales, ils attrapent des vers de farine, des vers à cornes et des coléoptères. Boyé garde à cet effet des plateaux en plastique remplis d’insectes vivants. Mais pas trop. «Ils vont droit à leurs hanches», dit-elle.

Ils ne peuvent pas être gardés seuls – ils ont besoin de la compagnie d’au moins un autre planeur à sucre « ou ils perdent leur petit esprit », a déclaré Boyé. Ils ne peuvent pas nager, ce qui signifie qu’ils peuvent facilement se noyer dans, par exemple, une cuvette de toilette si le siège est laissé en place. Ils ont une aversion gremlin pour les lumières vives.

Les vers de farine et les insectes sont une collation préférée des planeurs en sucre. (Julia Wright / CBC)

Ce que Cook, le vétérinaire, appelle une « odeur musquée » émane des glandes odoriférantes « sur leur front, près de leurs pattes avant et autour de l’arrière-train.

«Parfois, j’ai entendu l’odeur assimilée à l’odeur d’un chiot», dit-il. (Boyé a dit que la stérilisation des mâles réduisait considérablement cela.) Ils sont nocturnes, ce qui signifie qu’ils dorment toute la journée et courent, aboient et escaladent littéralement les murs, toute la nuit.

« Donc, si vous les obtenez pour votre enfant de cinq ans, ce ne sera pas si génial », a déclaré Boyé.

Gwynn Boyé, avec Fluffer, a commencé à élever des planeurs en sucre comme passe-temps il y a quatre ans et espère en collectionner un dans chaque couleur. (Julia Wright / CBC)

Pour un petit animal, les planeurs ont une durée de vie remarquablement longue.

« Certains vivent jusqu’à 16 ans », a déclaré Boyé. « Huit à 12 est la moyenne. C’est un engagement, comme un chien ou un chat. Ce n’est pas comme un hamster qui va mourir dans deux ou trois ans. »

Tout comme un chien, un planeur a besoin de beaucoup de contact humain.

« S’ils ne sont pas correctement socialisés, ils peuvent être méchants », a déclaré Boyé. « J’en ai eu qui étaient de véritables petits salauds méchants. »

‘Mon chat est terrifié par eux’

Katelyn Forbes, de Fredericton, connaît certains des défis de première main.

Elle et son petit ami possèdent deux planeurs en sucre: Julian, un mâle gris de 2 ans et demi, et Luna, une femelle leucistique (entièrement blanche) d’un an.

Le petit ami de Forbes a commandé Julian à un éleveur en ligne, pas entièrement préparé à tout ce dont l’animal aurait besoin. Très vite, il est devenu évident que Julian ne se débrouillait pas très bien tout seul.

« Ils doivent être par paires ou ils sont enclins à s’automutiler », a déclaré Forbes. « Ils vont trop se toiletter et commencer à se mordre. Ensuite, ils peuvent attraper des infections et finir par mourir. Ils peuvent même arrêter de manger. Ce n’est pas bon. »

Une fois que Forbes a acheté Luna à Fundy Sugar Gliders, « il a fallu deux mois pour les mettre ensemble dans la même cage », a déclaré Forbes.

La propriétaire de l’aile à sucre de Fredericton, Katelyn Forbes, avec ses deux planeurs à sucre, Julian, à gauche, et Luna. (Soumis par Katelyn Forbes)

« Maintenant, ils s’aiment et sont toujours l’un avec l’autre. »

Forbes passe des heures à préparer des aliments frais pour Julian et Luna, qu’elle prépare à l’avance et congèle dans des bacs à glaçons. Ensuite, il y a le nettoyage des cages tous les matins et jouer avec elles pendant une heure chaque soir.

« Mon chat est en fait terrifié par eux », a déclaré Forbes.

Elle a quelques conseils pour les futurs propriétaires.

«Ils ont beaucoup à affronter», a-t-elle déclaré. « Je ne les échangerais pas contre le monde et j’adore le faire, mais beaucoup de gens ne pourraient pas leur consacrer autant de temps. »

Cook a dit qu’ils seraient parfaits pour quelqu’un qui veut un animal de compagnie interactif et nécessiteux qu’il n’est pas obligé de promener.

Fluffer se nourrit d’un ver. Les planeurs en sucre, comme les écureuils volants, ont un patagium: un pli de peau entre la patte avant et la patte arrière, sur la photo. Dans la nature, glissez jusqu’à 50 mètres de la cime des arbres à la cime des arbres. (Julia Wright / CBC)

« Ils occupent un créneau pour les personnes qui souhaitent vraiment interagir [with their pets] mais peut-être ne peut pas interagir à l’intérieur et à l’extérieur comme vous le feriez avec un chien. « 

Boyé, infirmière à Ambulance Nouveau-Brunswick, a rappelé un militaire atteint d’un trouble de stress post-traumatique qui avait adopté deux de ses planeurs en sucre.

« [He] les voulait pour les animaux de thérapie, « dit-elle. » Les planeurs en sucre étaient son truc, et il les adorait absolument.  »

Dans la nature, les planeurs à sucre mangent des fleurs, du nectar, de la sève d’eucalyptus, de la gomme d’acacia et des insectes. En captivité, ils ont besoin d’un hachage varié de yaourt, de protéines, de vitamines, de fruits frais et de légumes. Ils reçoivent des vers de farine, sur la photo, comme un traitement spécial. (Julia Wright / CBC)

Si leur popularité aux États-Unis est une indication, les planeurs à sucre continueront de se frayer un chemin dans plus de foyers au Canada atlantique.

«Il y a dix ans, il y avait trois personnes dans les Maritimes qui en avaient – et j’en étais une,» Boyé. m’a dit. « Maintenant, vous regardez quelques centaines de personnes. »

Ils apparaissent également dans les animaleries – une tendance qui trouble profondément Boyé. Dans une animalerie à grande surface maintenant fermée à Saint John, a-t-elle dit, les employés «n’avaient aucune idée» du sexe de deux planeurs en sucre au prix de 400 $ chacun. Ils étaient aussi «trop jeunes… probablement quatre à cinq semaines quand je les ai vus, et ils avaient peur de la mort».

Une paire de joeys de planeur de sucre de cinq semaines surnommés Barnum et Bailey se câlinent ensemble. Les planeurs de sucre doivent être gardés en colonies de 2 ou plus, sinon ils «perdent leur petit esprit», a déclaré Boyé. (Julia Wright / CBC)

« Ils ne peuvent pas être socialisés dans une animalerie, car les animaleries sont ouvertes le jour et pleines de lumières vives – tout ce qu’ils détestent. »

Les gens ne devraient jamais obtenir de planeur dans les kiosques temporaires que certains éleveurs de basse-cour installent dans les foires ou dans les centres commerciaux, où les acheteurs ont rencontré toutes sortes de problèmes graves.

« Le conseil que je donne aux personnes qui envisagent de les obtenir est de faire beaucoup de recherches », a déclaré Forbes.

« Assurez-vous de pouvoir vous en occuper correctement avant d’en obtenir un. »

Les planeurs en sucre ont besoin de beaucoup de contact humain. (Julia Wright / CBC)

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