Les musées du Canada affrontent l’histoire des pensionnats

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Le mois dernier, le Musée canadien de l’histoire a annoncé que il annulerait ses célébrations de la fête du Canada après que des tombes anonymes aient été découvertes sur les sites d’anciens pensionnats à travers le pays – l’un des nombreux ajustements qu’il apporte à la suite des découvertes traumatisantes.

Dans un courriel à CBC News, le musée de Gatineau, au Québec, a déclaré que d’autres changements qu’il avait prévus incluent une signalisation détaillant l’histoire et l’impact continu des pensionnats, un avertissement sur le contenu des expositions qui couvraient le sujet et un examen complet de son contenu. .

CBC News a contacté plus d’une douzaine de musées à travers le pays sur la façon dont ils abordaient l’héritage des pensionnats indiens au Canada.

Les réponses des musées ont varié : certains ont souligné des expositions de longue date présentées en consultation avec les communautés autochtones, d’autres ont organisé des cérémonies en l’honneur des victimes et des survivants des pensionnats, et quelques-uns ont dit qu’ils avaient des plans à long terme pour régler le problème.

Mais une tâche difficile nous attend : comment les musées peuvent-ils mieux raconter l’histoire de notre nation d’une manière qui reflète fidèlement le rôle des institutions canadiennes dans la destruction des vies et des communautés autochtones par le biais du système des pensionnats?

CBC News s’est entretenu avec un artiste autochtone et les dirigeants de deux grands musées canadiens pour avoir une idée des changements qui pourraient être en perspective et de ce qu’ils signifient pour la réconciliation.

Le grand art capture qui nous sommes, déclare le PDG du musée des droits de l’homme

Isha Khan est la PDG du Musée canadien pour les droits de la personne. Elle a repris le poste l’année dernière après que le musée ait été critiqué pour des allégations de racisme, d’homophobie, de sexisme et de censure. (Gary Solilak/CBC)

Isha Khan, PDG du Musée canadien pour les droits de la personne à Winnipeg, affirme que le rôle des musées a évolué, passant de la présentation d’artefacts à l’amplification des voix et des histoires.

Au sujet des pensionnats, l’institution expose actuellement une pièce intitulée Couverture de témoin, qui y a été exposée pour la première fois en décembre 2015.

Il s’agit d’une « courtepointe » en bois réalisée par l’artiste et maître sculpteur autochtone Carey Newman, destinée à relater l’expérience des pensionnats à travers une collection d’objets provenant de survivants, d’anciens sites scolaires, de bâtiments gouvernementaux et d’églises.

« Je l’appelle un morceau de vérité », a déclaré Khan à propos de l’œuvre d’art. « Je pense que ce que nous avons appris, c’est que l’art est puissant. Le grand art capture qui nous sommes et où nous avons été.

« Vous développez un respect très profond pour que ce soit plus qu’un simple artefact … c’est un morceau de la vie de quelqu’un, de son histoire familiale, quelque chose qui est plein d’émotion. »

Khan a été nommé au poste de PDG en août dernier, après un rapport externe trouvé qu’il y avait un racisme « omniprésent et systémique » et une censure du contenu au musée. Un autre rapport sorti le mois dernier seulement décrit des allégations de comportement abusif et fétichiste envers des employés masculins racialisés, en particulier des hommes noirs, alors qu’ils travaillaient pour l’institution.

Parce que les musées capturent le récit et la mémoire historiques, a déclaré Khan, ces institutions ont le potentiel de déterminer comment nous traitons les parties sombres de l’histoire du pays et comment nous façonnons notre identité nationale en gardant ces réalités à l’esprit.

« Nous sommes une plate-forme pour raconter des histoires », a-t-elle déclaré. « Et si vous le regardez de cette façon, il existe un potentiel illimité pour nous d’éduquer, de définir qui nous sommes en tant que société à un moment donné, puis de nous assurer qu’il y a un souvenir d’où nous venons.

« Nous avons beaucoup de travail à faire, car avant d’aller de l’avant, vous savez, vous parlez du chemin de la réconciliation. Nous devons connaître notre vérité – et nous ne la connaissons pas. »

Le musée de la GRC prévoit consulter les communautés autochtones

Tara Robinson est la nouvelle PDG du Centre du patrimoine de la GRC. (Richard Agecoutay/CBC)

Le Centre du patrimoine de la GRC à Regina n’a pas mis à jour ses expositions depuis plusieurs années, a déclaré sa nouvelle PDG, Tara Robinson. Mais cela changera alors qu’il cherche à obtenir la désignation de musée national.

« Il y a beaucoup d’histoires, et certaines viennent avec une fierté nationale, d’autres avec une grande célébration », a déclaré Robinson. « Mais d’autres viennent avec de la tristesse et un certain chagrin collectif – [an example being] les pensionnats à travers ce pays… Et nous croyons que ces histoires doivent être racontées.

Le musée prévoit de raconter l’histoire de la GRC sous plusieurs angles, y compris celui des communautés autochtones. À l’époque des pensionnats, la police nationale était responsable pour retirer de force des enfants de leur famille et de leur foyer afin qu’ils puissent être envoyés à l’école.

« Je crois fermement que les musées sont là pour éduquer et ils doivent éduquer sur le bon, le mauvais et le contraire », a déclaré Robinson à CBC News.

Le Centre du patrimoine de la GRC à Regina recevra un financement de 4,5 millions de dollars du gouvernement fédéral dans le cadre de sa demande de désignation nationale. (Richard Agecoutay/CBC)

En mai, il a été annoncé que le Centre du patrimoine de la GRC deviendrait un musée national, avec un financement de 4,5 millions de dollars du gouvernement fédéral devant être distribué sur une période de trois ans. Le président du conseil, Steve McLellan, a déclaré que le financement permettrait au musée de s’engager avec les communautés autochtones plus que par le passé.

Cependant, il a également déclaré que les expositions actuelles faire une référence minimale à la sombre histoire entre la police montée et les communautés autochtones du Canada.

Le même mois, la GRC a publié des données qui montraient que 102 membres s’identifiant comme Autochtones avait quitté la force au cours des trois dernières années, après que le chiffre a été demandé par le député Matthew Green.

Désormais, le Centre du patrimoine de la GRC a l’occasion – et la responsabilité – d’établir des relations avec les communautés autochtones et de collaborer avec elles pour historiciser la force de police nationale, a déclaré Robinson.

« La consultation avec les communautés autochtones va être approfondie », a-t-elle déclaré. « Probablement le plus vaste que nous ayons jamais fait. »

Les écoles ne représentent qu’une « partie » du rôle de la GRC dans la colonisation, selon un artiste

Carey Newman est l’artiste et le maître sculpteur derrière Witness Blanket, une « courtepointe » en bois présentant des objets collectés dans les pensionnats, les survivants, les institutions gouvernementales et les églises. Il est photographié ici via Zoom. (SRC)

Carey Newman, l’artiste autochtone, professeur et maître sculpteur derrière Couverture de témoin, a déclaré que la GRC a joué un rôle beaucoup plus important dans la colonisation au-delà des pensionnats.

« Si nous voulons nous attaquer à notre identité, à notre identité collective de ce que cela signifie d’être Canadien, je pense que cette étape vers la reconnaissance de toute l’histoire quand il s’agit de … la GRC dans ce pays est importante,  » a déclaré l’artiste, dont le nom traditionnel est Hayalthkin’geme.

« J’espère que cela ne se limite pas aux pensionnats.

Il a souligné d’autres exemples d’interactions historiques de la GRC avec les communautés autochtones, comme leur élimination des Prairies et l’application du système de réserve.

Newman est le fils d’un survivant des pensionnats. Un concept qui l’a aidé à comprendre son père, a-t-il dit, était ce qu’il a décrit comme un « traumatisme concentrique », qui enracine le traumatisme intergénérationnel dans sa source originale de préjudice, plutôt que d’impliquer la responsabilité des individus et des familles qui en sont affectés.

« Je peux voir toutes les manières dont cela a affecté mon père, et comment cela a eu un impact sur notre relation et comment je traite cela dans les œuvres d’art que je fais », a déclaré Newman. « Mais peut-être plus important encore, dans mes relations personnelles et la façon dont j’aborde le fait d’être un père pour ma fille. »

Plus de 800 articles de 77 communautés ont été rassemblés pour la couverture des témoins. (Gary Solilak/CBC)

Ayant travaillé avec le Musée canadien pour les droits de la personne pour exposer le Couverture de témoin, Newman a déclaré qu’un changement est possible « si l’intention est là » – mais que des institutions comme le Centre du patrimoine de la GRC devront marcher.

« Je sais à quel point il peut être difficile de créer un changement », a-t-il déclaré. « Donc, je suppose qu’il y a un peu de scepticisme en moi, attendant de voir comment ces mots sont traduits en action ; ce que l’exposition dit et ressemble. »


Avez-vous des informations sur des tombes anonymes, des enfants qui ne sont jamais rentrés à la maison, ou le personnel et les opérations des pensionnats? Envoyez vos conseils par courriel à la nouvelle équipe dirigée par des Autochtones de CBC qui enquête sur les pensionnats : Où sont-ils@cbc.ca.

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