Fabriqué à partir de champignons, le mycélium arrive sur le marché en tant que substitut vert du cuir et du plastique

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La semaine dernière, la créatrice de mode britannique Stella McCartney a dévoilé un haut bustier en «cuir» noir et un pantalon fabriqué non pas à partir de peau de vache, mais de mycélium – qui est cultivé à partir de champignons.

Jusqu’à présent, si vous vouliez du cuir qui n’était pas fabriqué à partir d’animaux, vous deviez probablement vous contenter de «pleather» en plastique, qui présente un ensemble différent de problèmes environnementaux.

Mais un certain nombre de grandes marques, y compris Stella McCartney, Adidas, Lululemon et Hermes, en partenariat avec les startups biotechnologiques Bolt Threads et MycoWorks, disent que plus tard cette année, vous pourrez acheter plus de produits avec du cuir fabriqué à partir d’un autre matériau biosourcé qui est cultivé en recyclant les déchets.

Le mycélium est déjà sur le marché sous forme d’emballages en polystyrène, de sacs à main «sans cuir», de revêtements de sol et de panneaux acoustiques insonorisants. Il a également été utilisé à titre expérimental pour construire des structures plus grandes telles que des bancs, cercueils, toilettes à compost et même bâtiments.

Mais les fabricants visent maintenant à étendre les produits et les applications à base de mycélium, qu’ils vantent comme un substitut plus durable aux plastiques dérivés du pétrole tels que la mousse de polystyrène et le vinyle, le cuir fabriqué avec des produits chimiques agressifs provenant de vaches gourmandes en eau, qui crachent du méthane et même d’autres matériaux biosourcés tels que le carton et le bois.

À l’avenir, ils disent qu’il pourrait même être utilisé pour fabriquer des matériaux avancés tels que du «papier» transparent ou pour construire des bâtiments qui peuvent être déclenchés pour se biodégrader automatiquement à la fin de leur vie utile.

Qu’est-ce que le mycélium?

Le mycélium est composé de champignons. Bien que vous puissiez les considérer comme des plantes, elles ne le sont pas techniquement et sont plus étroitement liées aux animaux. (Champignons et animaux sont dans différents «royaumes» mais le même «supra-royaume», tandis que les plantes sont dans un supra-règne différent.)

Vous pourriez associer les champignons aux champignons, mais le mycélium est une partie différente du champignon – son réseau de racines à croissance rapide, plutôt que les fruits compacts que nous connaissons sous le nom de champignons.

Qu’est-ce qui rend le mycélium plus durable que les matériaux qu’il remplace?

Ceux qui utilisent le mycélium vantent sa faible empreinte environnementale comme son plus grand avantage.

Dan Widmaier, PDG de Bolt Threads, basé en Californie, a déclaré que parmi les marques qui travaillent avec son entreprise, 70% de leur impact environnemental provient des matériaux qu’elles utilisent.

« D’une manière générale, ces matériaux doivent changer si nous sommes huit milliards et que nous comptons sur la planète », a déclaré Widmaier.

Bolt Threads affirme que son cuir à base de mycélium, Mylo, émet moins de gaz à effet de serre et utilise moins d’eau et de ressources que le cuir animal.

Dan Widmaier, PDG de Bolt Threads, plie une feuille de Mylo. (Ashley Batz / Bolt Threads)

Alexander Bismarck, professeur de chimie des matériaux, et Mitchell Jones, chercheur postdoctoral à l’Université technique de Vienne, ont a étudié la durabilité des substituts du cuir dérivés des champignons.

Ils notent que dans la nature, les champignons aident les sols à capturer et à stocker le carbone grâce à leurs relations symbiotiques avec les plantes, rendant leur croissance «effectivement neutre en carbone». Lorsqu’ils sont cultivés pour fabriquer des matériaux à base de mycélium, ils peuvent recycler les déchets tels que les résidus alimentaires et agricoles sans le chauffage généralement requis pour les processus de fabrication.

Cela contraste avec l’élevage de bovins, qui est connu pour consomment et polluent l’eau, utilisent beaucoup de terres et génèrent des gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique à un taux plus élevé que la plupart des autres animaux domestiques. Avec le cuir, de nombreux produits chimiques potentiellement nocifs et de l’énergie sont également utilisés pour tanner les peaux.

Bismarck a déclaré que par rapport à ces matériaux d’origine animale – ainsi qu’aux plastiques – les produits à base de mycélium fournissent « une réduction significative du CO2 ou des gaz à effet de serre ».

Le mycélium a même été suggéré pour remplacer d’autres matériaux biosourcés, comme le carton, le bois ou les bioplastiques. Jones a déclaré que même bon nombre d’entre eux avaient des impacts environnementaux négatifs, tels que la nécessité de couper des arbres ou une biodégradabilité limitée. « Les champignons n’ont pas vraiment cet inconvénient. »

L’emballage en mycélium a été commercialisé comme un substitut vert du polystyrène. (Emballage de champignons)

Que pouvez-vous acheter maintenant qui est fait de mycélium?

Au cours de la dernière décennie, les sociétés de biotechnologie ont lancé un petit nombre de produits à base de mycélium tels que:

  • Emballage, conçu pour remplacer la mousse de polystyrène, de la conception écologique basée à New York. Il est maintenant produit par des partenaires de fabrication aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Europe et en Nouvelle-Zélande. Technologies Dell et IKEA font partie de ceux qui se sont engagés à l’utiliser.

  • Cercueils fabriqués par la startup néerlandaise Loop qui sont non seulement biodégradables mais aident également à biodégrader les corps mis au repos à l’intérieur.

  • Revêtement de sol et carreaux acoustiques, qui sont vendus par la société italienne de produits de design d’intérieur Mogu.

  • Cuir. MYCL, basée à Bandung, en Indonésie, s’est associé à la marque de vêtements locale BRODO pour lancer des baskets, des sandales, des portefeuilles, des étiquettes à bagages et des bracelets de montre en cuir à base de mycélium Mylea l’année dernière.

Deux concurrents américains visent à rendre le cuir à base de mycélium plus largement disponible cette année.

  • Filets de boulon (qui a autorisé sa technologie initiale à Ecovative) était censé livrer son premier produit en Mylo, le sac Driver, aux contributeurs de Kickstarter à la fin de l’année dernière, mais la livraison a été retardée après que le lot produit par son partenaire de fabrication ne répondait pas aux normes de qualité. La compagnie a également annoncé en octobre qu’il s’associerait à Adidas, Kering, Lululemon et Stella McCartney pour lancer les produits Mylo en 2021. (Les articles dévoilés par Stella McCartney cette semaine ne sont pas encore disponibles à la vente.)

  • MycoWorks basé à San Francisco annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il s’était associé à la marque de luxe Hermes pour créer une version du sac Victoria qui sera le premier produit utilisant un cuir à base de mycélium appelé Sylvania.

Comment le mycélium est-il produit et transformé en nouveaux matériaux et produits?

La première étape est évidemment de la cultiver. Cela peut être fait soit dans un liquide nutritif, soit sur un lit de matières solides. Les deux peuvent inclure des déchets allant de la mélasse noire à la sciure de bois provenant de la production de meubles.

Ce qui convient dépend des espèces fongiques, qui peuvent être trouvées dans différents habitats à l’état sauvage, a déclaré Joe Dahmen, professeur agrégé à l’école d’architecture de l’Université de la Colombie-Britannique, qui travaille avec des matériaux à base de mycélium depuis plusieurs années.

Par exemple, les pleurotes, avec lesquels il travaille, poussent sur des feuillus mais pas sur des conifères. Certains des matériaux utilisés dans le commerce comprennent des fibres de coton ou des haies de chanvre, les noyaux internes des tiges.

Le mycélium est cultivé dans des sacs sur le côté gauche de cette serre avant d’être moulé en différentes formes. (AFJD)

Les champignons ont également besoin d’eau et de nutriments, et ils sont généralement conservés dans des environnements à humidité et température contrôlées pour les empêcher de produire des champignons – un matériau complètement différent qui peut également générer des spores potentiellement irritantes. La fructification se produit généralement lorsque les champignons pensent que c’est l’automne, a déclaré Dahmen.

Les champignons sont à croissance rapide – il ne faut qu’une semaine pour cultiver du mycélium pour l’emballage des champignons et deux semaines pour Mylo, selon leurs fabricants. Ils sont souvent cultivés avec des niveaux élevés de CO2 pour les encourager à pousser vers l’extérieur à la recherche d’oxygène.

Une fois prêt, le mycélium est généralement déshydraté et traité avec des machines et des produits chimiques pour améliorer la densité, la résistance, l’élasticité et la texture.

Tout cela signifie que les matériaux à base de mycélium ne sont généralement pas du mycélium pur, mais un «composite», a noté Bismarck. Ils contiennent le matériau sur lequel il a été cultivé ainsi que tout ce qui a été ajouté pendant le traitement.

Widmaier a dit que cela faisait partie de la « sauce secrète » pour Mylo. «Nous commençons par le mycélium, puis nous faisons tout, de s’assurer qu’il ne pourrit pas jusqu’à ce qu’il soit fini correctement et qu’il ait la bonne couleur.

Bolt Threads était censé livrer son premier produit en Mylo, le sac Driver, aux contributeurs de Kickstarter à la fin de l’année dernière. Mais la livraison a été retardée parce que le lot produit par son partenaire de fabrication ne répondait pas aux normes de qualité. (Filets de boulon)

Le champignon est-il toujours vivant et peut-il continuer à se développer dans les produits?

Pour la plupart des produits commerciaux (sauf pour les cercueils), le mycélium est traité thermiquement bien avant d’arriver chez le client afin de le tuer, de conserver la forme prévue du produit et d’éliminer le risque qu’il puisse former des champignons et des allergènes tels que des spores.

Les pleurotes poussent à partir de briques moulées à partir de mycélium. Ils ont été utilisés pour construire un mur pour une installation artistique créée par l’AFJD, le studio de design de Joe Dahmen et de son épouse, Amber Frid-Jiminez. (AFJD)

Cela dit, certains designers, comme Dahmen et son épouse, Amber Frid-Jimenez, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en design et technologie à l’Université d’art et de design Emily Carr, ont expérimenté des champignons vivants.

«En tant qu’architectes et designers, nous étions vraiment intéressés par l’idée d’un matériau qui pourrait s’agréger et continuer à croître une fois qu’il avait la forme ou la forme de tout ce que nous étions en train de concevoir», a déclaré Dahmen, qui a un studio de design avec Frid-Jimenez a appelé l’AFJD.

Ils ont autrefois construit un mur au Musée de Vancouver composé de briques de mycélium individuelles qui ont été laissées en vie et finalement fusionnées.

«Vous pouvez donc imaginer une sorte de technologie de construction qui peut en quelque sorte évoluer et continuer de croître, vous savez – une sorte de magie, d’une certaine manière», dit-il.

En 2016, ils ont créé des bancs en mycélium qui comprenaient un espace au milieu pour les champignons aux fruits. Ils sont restés en service sur le campus pendant plusieurs mois.

Généralement, dans des conditions intérieures ou extérieures normales, ils se dessèchent et deviennent inertes. « Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne peuvent pas se réveiller plus tard », a-t-il déclaré.

Ce banc en mycélium créé par Dahmen et Frid-Jimenez était vivant et avait des trous au milieu pour que les champignons poussent. (Krista Jahnke)

Cela signifie qu’il pourrait être possible de concevoir un bâtiment fabriqué avec des matériaux inertes à base de mycélium qui peuvent être déclenchés pour se décomposer ou s’auto-démolir à la fin de la vie utile du bâtiment. « Dans les bonnes conditions, ils pourraient se réveiller et commencer à digérer les matériaux et finir le bâtiment. »

À quoi d’autre pourrait servir le mycélium à l’avenir?

Dahmen et Bismarck disent tous deux qu’il a beaucoup de potentiel en tant que matériau de construction – pour remplacer l’isolation en mousse, par exemple.

Ses capacités isolantes ont incité Dahmen à utiliser le mycélium pour créer une toilette à compost biodégradable pour les camps de réfugiés qui emprisonne la chaleur pour accélérer la décomposition par les bactéries qui aiment la chaleur. Après utilisation, il peut simplement être enterré. Dahmen joue même avec l’intégration de graines, donc « en gros, vous convertissez en quelque sorte les excréments en un parterre de fleurs à la fin ».

Bismarck et Jones ont expérimenté des moyens de fabriquer des matériaux plus avancés à partir de mycélium. Par exemple, ils ont découvert qu’en le cultivant dans un environnement riche en minéraux, ils peuvent créer des panneaux isolants minéralisés et résistants au feu.

Le mycélium peut également être utilisé pour fabriquer de nouveaux matériaux avancés, tels que ces feuilles transparentes et ultra-résistantes ressemblant à du papier. (Alexandre Bismarck)

Alors que la plupart des produits de mycélium actuels sont des composites qui incluent des fibres agricoles ou de bois, les chercheurs tentent également de créer des «nanomatériaux» avec des champignons purs sélectionnés pour leurs fibres extra-fines.

Ceux-ci peuvent être transformés dans un mélangeur avec certains produits chimiques en matériaux intéressants tels que des feuilles transparentes semblables à du papier. Le papier mycélium peut être 10 fois plus résistant que le papier ordinaire ou conçu pour filtrer les virus ou les métaux lourds de l’eau.

Les pansements à base de mycélium, qui peuvent aider à réduire les saignements, empêcher les bactéries d’entrer et accélérer la guérison, sont l’une des applications qu’ils testent actuellement.

«C’est tout simplement incroyable ce qu’un champignon peut faire», a déclaré Bismarck, ajoutant qu’il existe environ 5,1 millions de types de champignons, dont beaucoup ont un potentiel inexploité. « C’est toujours un vaste espace de biologie qui peut faire quelque chose pour vous. »



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