Comment le Canada laisse tomber ses cinéastes noirs

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Le projet de rêve d’Arnold Pinnock ne s’est pas réalisé facilement. Au lieu de cela, au cours des années où l’acteur canadien s’est battu pour présenter et produire une série enracinée dans l’histoire et la culture des Noirs de ce pays, il semblait y avoir peu d’intérêt.

« Dans le passé, on m’a dit directement en face dans certaines circonstances qu’il n’y avait pas de public », a déclaré Pinnock à CBC News. « Donc, financièrement, faire un projet… ce n’était pas bénéfique. »

Aux yeux de nombreux chefs de réseau, a-t-il dit, il y avait peu d’appétit pour de tels récits, et y investir de l’argent ne ferait que montrer à quel point le public s’en souciait.

Depuis ces premières expériences, cependant, les choses ont commencé à changer, a expliqué Pinnock. Et ce changement l’a aidé à amener le drame historique Le Portier, qui examine la lutte réelle pour les droits civiques des porteurs de chemin de fer pour créer le premier syndicat noir d’Amérique du Nord, à la vie. Maintenant, la série est produite conjointement par CBC et BET+, et elle est actuellement en tournage à Winnipeg en tant que plus grande série télévisée dirigée par des Noirs jamais créée au Canada.

Mais alors que son succès met en évidence les progrès accomplis par l’industrie dans le soutien aux créateurs noirs, d’autres événements offrent un regard plus sombre sur le chemin qu’il reste à parcourir – un retard dans les progrès qui, selon certains créateurs, est masqué par des communiqués de presse positifs et le nombre limité de succès de quelques créateurs.

Pinnock apparaît sur cette photo des coulisses de The Porter. La série, qui est actuellement tournée à Winnipeg, est la plus grande production télévisuelle dirigée par des Noirs au pays. (Soumis par Arnold Pinnock)

Par exemple, même si Téléfilm Canada promis l’année dernière accroître la représentation « afin d’abolir le racisme systémique » par le biais de son Plan d’action pour l’équité et la représentation, un étude récente du Fonds canadien des médias a souligné le fait que le Canada n’a pas réussi à tirer parti de « la demande mondiale de contenu de la part de créateurs autochtones, noirs ou racialisés ».

Téléfilm Canada n’a annoncé son plan qu’après avoir admis qu’elle ne pouvait pas fournir de réponses détaillées sur le montant du financement alloué aux cinéastes du BIPOC (noirs, autochtones et personnes de couleur) au cours des cinq dernières n’a pas historiquement collecté ces données.

Alors que les frères-acteurs canadiens Shamier Anderson et Stephan James ont créé The Black Academy, la toute première cérémonie de remise de prix au Canada consacrée à la célébration des talents noirs à l’écran, une Rapport 2021 de l’organisme à but non lucratif Women in View de Toronto en même temps, a attribué au pays une note « lamentable » en ce qui concerne l’embauche de femmes noires et autochtones dans l’industrie du cinéma et de la télévision.

« La croissance du travail pour les femmes noires et les femmes de couleur n’a pas suivi le rythme des tendances générales de l’industrie. Le domaine de l’écriture télévisée est particulièrement préoccupant », note le rapport dans sa conclusion.

« Comme le cinéma et la télévision puisent dans le même vivier de talents, il semble que des barrières cachées empêchent les femmes noires et les écrivaines de couleur d’accéder à la télévision. »

« Route très, très difficile » pour faire des séries

Pinnock a noté qu’il s’agissait d’une « route très, très difficile » pour Le Portier développé, mais a déclaré que le changement qui a été apporté est important – et qu’il est possible de le maintenir.

Il existe une avant-garde de créateurs noirs canadiens qui construisent des histoires fortes, ramenant plus de récits noirs au Canada et modifiant ce que les décideurs considèrent comme une valeur sûre. De Le Portier’son propre équipage de Charles Officer, RT Thorne, Annmarie Morais et Marsha Greene à Diggstown du showrunner Floyd Kane et bien d’autres, Pinnock a déclaré que les voix noires canadiennes continuaient de renverser la vapeur.

Et plus ils sont capables de le faire, plus la tendance va se poursuivre.

« Après, vous savez, toute la pertinence qui s’est produite au cours des deux dernières années, je pense qu’il y a plus de globes oculaires sur les réseaux qui veulent changer », a-t-il déclaré. « Parce que soyons clairs, les produits BIPOC [weren’t] dans le courant dominant des émissions en cours de développement, et ils sont certainement [now]. »

REGARDER | Un cinéaste torontois explique ce que signifie être noir en 2020 :

La cinéaste torontoise Kelly Fyffe-Marshall a transformé son traumatisme en art avec son dernier court métrage, Black Bodies. Lors d’une visite en Californie, Fyffe-Marshall et ses amis vérifiaient une propriété locative lorsque quelqu’un a appelé la police, accusant le groupe d’avoir fait irruption dans la propriété. Black Bodies a remporté une première prestigieuse au TIFF de cette année. Marivel Taruc a parlé avec Fyffe-Marshall du film – et de son message. 3:18

Mais même si les projets de ces créateurs sont couronnés de succès, Kelly Fyffe-Marshall a expliqué qu’il restait des problèmes sous-jacents à résoudre.

La cinéaste basée à Brampton, en Ontario, a connu du succès et a donné un coup de fouet à sa carrière plus tôt cette année lorsque son court métrage, Corps noirs, a été présenté au Festival du film de Sundance.

Bien que cela seul ait été un accomplissement incroyable, Fyffe-Marshall dit qu’elle a été forcée de le voir d’une manière très différente. Bien qu’elle se soit retrouvée en compagnie raréfiée de l’un des festivals de films les plus célèbres de la planète, elle a déclaré que personne au Canada ne semblait remarquer ou se soucier de la réalisation.

Il y a eu peu de célébrations ou de couverture médiatique jusqu’à ce qu’elle se tourne vers Twitter pour faire la lumière sur la situation. Bien qu’elle soit l’une des six productions canadiennes du festival, elle a écrit : « ça a été des grillons au Canada ».

Peu après, Selma et Quand ils nous voient la cinéaste Ava DuVernay a partagé le tweet – et Fyffe-Marshall a déclaré que c’est à ce moment-là que les gens ont commencé à le remarquer.

Alors que Fyffe-Marshall a déclaré que le soutien était « beau », le fait qu’elle ait besoin d’une validation de l’extérieur de son propre pays était décourageant.

« Cela prouve également que vous avez besoin du cosignataire américain », a-t-elle déclaré. « Vous devez aller en Amérique pour obtenir ce que vous voulez au Canada. Et donc [it was] très doux-amer. »

Elle a expliqué que le Canada « a un plafond de verre très bas » — la plupart des opportunités dans ce pays sont pour les productions américaines, et ce problème ne fait qu’augmenter lorsque vous cherchez à créer une programmation originale qui se concentre sur les perspectives du BIPOC.

Les cinéastes noirs luttent au Canada

Pour cette raison, a déclaré Fyffe-Marshall, les cinéastes noirs talentueux voient rarement leur carrière encouragée au Canada, et ils sont obligés soit de démissionner, de déménager aux États-Unis ou de subsister à un faible niveau pendant des années.

Combiné à une industrie cinématographique fortement axée sur les subventions plutôt que sur le succès commercial, les créateurs du BIPOC, a-t-elle déclaré, sont laissés pour compte par rapport à ceux des États-Unis.

Fyffe-Marshall, à droite, travaille dans les coulisses du tournage de son court métrage, Black Bodies. Il a été présenté plus tôt cette année au Sundance Film Festival. (Yvonne Stanley)

« Comment avons-nous aidé les gens qui se situent à mi-chemin, comme moi et mes pairs », a-t-elle demandé. « Comment aidons-nous les gens au sommet qui luttent depuis 15 à 20 ans dans l’industrie et ne sont pas là où ils devraient être, là où ils méritent d’être ? »

Pour offrir une voie de succès aux créateurs noirs canadiens, Fyffe-Marshall a déclaré qu’elle souhaitait une restructuration fondamentale de la façon dont l’industrie cinématographique encourage les cinéastes et fait la promotion de ses films auprès du public au Canada et à l’étranger.

C’est quelque chose avec lequel la réalisatrice et présidente de la société de production Hungry Eyes, Jennifer Holness, est d’accord. Bien qu’elle ait passé plus de 20 ans à faire des films au Canada, jusqu’à récemment, elle se demandait si elle devrait même continuer dans l’industrie.

Une grande partie de cela, a-t-elle dit, était un manque général d’investissement dans le contenu canadien, « qu’il n’y a tout simplement pas assez d’argent dans le système ».

Sans cet argent, toutes les productions canadiennes pataugent. Mais le revers du problème, qui, selon Holness, affecte principalement les créateurs du BIPOC, est un manque connexe de « déclencheurs » – un plus petit nombre d’entreprises qui pourraient développer votre projet.

Et avec moins de diffuseurs et de développeurs viennent les gardiens – un petit nombre de personnes qui, s’ils disent non à un projet, tuent effectivement toute opportunité de le faire. Jusqu’à très récemment, a déclaré Holness, ces gardiens étaient majoritairement blancs et moins motivés à raconter des histoires de communautés sous-représentées.

Holness, réalisatrice et productrice, réalise des films depuis plus de 20 ans. Mais jusqu’à récemment, dit-elle, elle était prête à démissionner en raison des fardeaux auxquels les créateurs du BIPOC sont confrontés au Canada. (Soumis par Jennifer Holness)

« Je n’ai jamais vraiment eu de Noir ou, pour être honnête, une personne de couleur diversifiée à qui parler au cours de mes 20 ans de carrière », a-t-elle déclaré.

Cela a également commencé à changer ces dernières années, a-t-elle déclaré, mais le système dans lequel fonctionne l’industrie est toujours en panne et ne rend toujours pas service aux créateurs du BIPOC. Malgré cela, Holness a déclaré qu’elle voulait continuer dans l’industrie et trouver des moyens de raconter des histoires qui ont été historiquement ignorées.

« Si je peux raconter une histoire, vous savez, cela aide un jeune à se sentir valorisé, à se sentir vu, à sentir qu’il fait partie du tissu de ce pays et, vous savez, et qu’il a une place », a-t-elle déclaré, « Je pense que c’est plus que tout ce qui me fait avancer. »



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