«Une année vraiment difficile»: les Jets déçus espèrent avoir donné aux fans une distraction pandémique

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Les Jets de Winnipeg ont vu leur saison se terminer brutalement lundi.

Et bien qu’amèrement déçus, ils espèrent qu’une série de séries éliminatoires surprenante – bien que courte – a fourni aux fans d’une province critiquée par la troisième vague de la pandémie de COVID-19 une distraction bienvenue.

« Je n’aurais jamais pensé que cette (série) aurait duré quatre matchs », a déclaré le capitaine de Winnipeg Blake Wheeler au Centre Bell après que son équipe a été balayée par les Canadiens de Montréal au deuxième tour. « C’est l’une des choses les plus décevantes… les gens n’ont rien à faire et nous leur donnions quelque chose à faire.

« Nous nous sentons mal à ce sujet. »

Ils leur ont également donné beaucoup à encourager.

Les Jets se sont dirigés vers le premier tour en tant qu’outsiders décidés contre les Oilers d’Edmonton de Connor McDavid. Winnipeg a non seulement surpris plusieurs avec un balayage de la série, mais a remporté trois matchs consécutifs en prolongation, y compris une décision palpitante de triple OT pour se qualifier.

Les fans à l’intérieur de Bell MTS Place étaient distanciés et masqués, mais semblaient toujours s’amuser beaucoup mercredi. (Document True North Sports and Entertainment)

« Après ces matchs d’Edmonton, sortir de la patinoire et voir nos partisans klaxonner et illuminer la ville a été… l’un des moments forts de toute cette saison et honnêtement des 18 derniers mois », a ajouté Wheeler. « Cela vous a redonné une vie de vouloir faire ça pour Winnipeg et de leur faire une émission et de continuer à leur donner quelque chose à regarder. »

Le Manitoba a été frappé par la troisième vague de la pandémie. Bien que les chiffres commencent à s’améliorer, l’administrateur en chef de la santé publique de la province a déclaré cette semaine que les hôpitaux restent sous tension, avec des dizaines de patients en soins intensifs expédiés vers d’autres juridictions pour libérer de l’espace pour les lits.

« Ce fut une année très difficile », a déclaré Wheeler. « Winnipeg est le code rouge et tout est fermé et les enfants ne sont pas à l’école.

« Ma famille le ressent autant que n’importe quelle autre famille. Même les impacts économiques de cela dans notre communauté sont de grande envergure. »

Montréal a balayé la série, battant les Jets 3-2 en prolongation du match 4. (Ryan Remiorz/Presse canadienne)

Les Jets ont joué sans fans toute la saison – la province a autorisé 500 travailleurs de la santé entièrement vaccinés à assister aux Jeux 1 et 2 contre Montréal à l’intérieur de Bell MTS Place – tandis que les Manitobains ont été soumis à des restrictions strictes sur les coronavirus lors de la troisième vague.

« Si nous avions pu détourner l’attention des gens de ce qui se passe, alors cela vous fait vraiment vous sentir bien », a déclaré le centre des Jets Adam Lowry. « Il est regrettable que nous n’ayons pas pu maintenir cette bonne chose et, espérons-le, atteindre des tours ultérieurs où nous aurions peut-être plus de fans dans le bâtiment.

« Nous savons que cela a été une année incroyablement difficile pour beaucoup de gens, alors nous apprécions les publications – les tweets, les publications Instagram et le simple fait de voir des gens porter des vêtements Jets dans toute la ville. Nous apprécions vraiment le soutien. »

L’entraîneur-chef Paul Maurice a déclaré qu’il est regrettable que son équipe n’ait pas pu partager son succès, même éphémère, avec ses fervents supporters vêtus de blanc en personne.

Les Jets ont joué devant leurs premières vraies foules de 2021 pour les Jeux 3 et 4 au Centre Bell – à environ 12% de leur capacité – à Montréal, où les règles COVID-19 ont été réduites le mois dernier.

« C’est un endroit tellement spécial, Winnipeg, a dit Maurice. « C’est une construction de maison fantastique et la foule y est différente de partout ailleurs. Vous avez donc l’impression d’avoir raté quelque chose.

« Il y a eu énormément de sacrifices de la part de beaucoup de gens au cours de la dernière année et demie. Cela aurait été bien de redonner quelque chose et d’avoir la foule. Ce ne sont pas seulement les Jets, les entraîneurs et les joueurs, c’est le les fans aussi.

« C’est une perte douloureuse, une chose douloureuse. »

REGARDER | Les Canadiens ont battu les Jets dans une victoire de 3-2 en prolongation pour compléter le balayage de la série :

Montréal devance Winnipeg 3-2 avec le vainqueur en prolongation de Tyler Toffoli. Les Canadiens raflent la série éliminatoire de deuxième ronde en quatre matchs consécutifs. 2:30

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