Un explorateur canadien tentera la première traversée à propulsion humaine des îles Turques et Caïques

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L’explorateur torontois Mario Rigby a passé deux ans à traverser le continent africain à pied. L’été dernier, il a pagayé le long du lac Ontario en 20 jours.

Maintenant, les insulaires canado-turques et caicos rentrent chez eux pour pagayer, courir, faire de la randonnée, du vélo et nager à travers les huit îles principales qui composent l’archipel des îles Turques et Caïques. S’il réussit, il sera la première personne connue à faire la traversée.

L’expédition de six jours prévue pour la fin du mois d’avril rivalisera avec la difficulté de ses exploits passés, a déclaré Rigby. La mission sera épuisante, mais c’est aussi une mission sentimentale qui le reliera à ses racines.

«Je peux rentrer chez moi et profiter de la traversée et d’en apprendre davantage sur la maison dans laquelle je suis né», a-t-il déclaré. « Il y a donc un sentiment de gloire et de fierté [with this expedition]. « 

Les îles Turques et Caïques sont un territoire britannique d’outre-mer composé de plus de 40 îles coralliennes, mais Rigby explorera également les huit principales – Salt Cay, Grand Turk, South Caicos, East Caicos, Middle Caicos, North Caicos, Providenciales et West Caicos. comme trois cayes le long du chemin.

Le boursier de la Société géographique royale du Canada passera deux semaines à Providenciales pour s’acclimater et terminer sa formation avant de se lancer dans le défi Caicos.

Rigby lancera son kayak de Salt Cay le 30 avril, accompagné du kayakiste de mer professionnel et directeur de Hudson River Riders Chev Dixon de Kingston, en Jamaïque. (Soumis par Mario Rigby)

À quoi s’attendre sur l’Atlantique ouvert

Chaque étape de l’expédition pose ses propres défis. Cependant, le kayak à travers le passage de Columbus – le canal turbulent qui sépare son lieu de naissance de Grand Turk et l’île de Salt Cay des autres îles principales – sera probablement le plus difficile.

Le passage mesure environ 40 kilomètres de large et atteint des profondeurs de plus de 6 000 pieds. Il est connu pour les conditions de surface qui peuvent passer de gérables à extrêmes en quelques minutes.

« Certaines personnes ont peur de voyager [the passage] dans un bateau, alors imaginez faire cela en kayak », a déclaré Jarret Forbes, directeur de la commission des sports de Turks & Caicos, un organisme qui régit les activités sportives sur le territoire.

Personne dans l’histoire enregistrée n’a accompli une traversée à propulsion humaine. Rigby serait le premier s’il réussissait à résister aux grosses houles et à la chaleur torride et sans ombre qui l’attend sur l’eau libre.

«Le temps peut être sporadique, en particulier sur les eaux libres de l’Atlantique», a déclaré Rigby. « En 10 minutes, les vagues peuvent grossir de 10 mètres. »

Mais il n’est pas étranger à traverser de grandes étendues d’eau pendant des jours. Rigby a passé deux mois à faire du kayak le long du lac Malawi en Tanzanie, le troisième plus grand lac du continent mesurant 550 km de long.

REGARDER | Mario Rigby décrit le programme de formation avant le Caicos Challenge:

L’explorateur torontois Mario Rigby parle de son programme d’entraînement pour le Caicos Challenge, dans lequel il courra, fera de la randonnée, du vélo, de la natation et du vélo à travers les îles Turques et Caïques. (Mario Rigby). 1:49

Pour le Caicos Challenge, il s’est concentré sur le développement de l’endurance grâce à ce qu’il appelle un programme d’entraînement «Soyez prêt pour le monde».

Le programme consiste à s’entraîner à des températures nettement plus froides que celles qu’il rencontrera aux îles Turques et Caïques. L’ancien athlète d’athlétisme termine une partie de son programme de conditionnement physique dans le parc national de la péninsule Bruce, en Ontario.

« Pour moi, il s’agit plus de faire bouger les pieds et de ne pas donner d’excuses », a déclaré Rigby à propos de la gestion d’une différence de température de plus de 25 degrés pour l’entraînement.

Il a ajouté qu’il n’avait jamais hésité à penser plus grand avec ses expéditions parce qu’il n’y avait pas de place pour des excuses à ce niveau d’athlétisme.

« C’est un peu ce qui empêche les gens de faire ces expéditions plus grandes … Mes poumons doivent s’ouvrir et devenir plus forts, et c’est ce que j’essaie de faire. »

Responsabilité sociale et sport

L’âge adulte de Rigby a été en grande partie passé au Canada après avoir déménagé à Toronto à 16 ans, mais c’est son enfance sur l’île capitale du territoire, Grand Turk, qui a forgé sa passion pour l’exploration – des journées sans nuages ​​passées avec son jeune frère et ses amis à explorer la diversité du terrain.

C’est pourquoi, dit-il, il voulait aller dans un endroit qui lui ressemblait pour sa prochaine grande expédition.

« C’est essentiellement [an opportunity] pour que je redevienne un enfant explorant mes îles « , a-t-il déclaré. » Sauf que maintenant, je peux le faire d’une manière vraiment cool où je peux plaider pour le développement durable. « 

L’explorateur du 21ème siècle, qui a attiré des sponsors de renom comme Arc’teryx pour sa mission, est un grand sur la responsabilité sociale. En 2018, il a parlé du changement climatique et de l’énergie propre aux Nations Unies et a été reconnu par une initiative des Nations Unies, le MIPAD, comme l’une des 100 personnes d’ascendance africaine les plus influentes.

REGARDER | Longueur des kayaks Rigby du lac Ontario pendant l’été 2020:

Mario Rigby a fait du kayak sur toute la longueur du lac Ontario cet été, commençant son périple à Hamilton et le terminant récemment dans les Mille-Îles. Kelda Yuen lui a parlé de ce que cette réalisation signifiait pour lui – et du message qu’il espère qu’elle envoie. 2:42

Pour cette mission, il prévoit de plaider en faveur du système de barrière de corail de 547 km de long qui protège les îles basses de l’archipel des vagues et des tempêtes qui pourraient s’aggraver avec le changement climatique. Les fonds recueillis lors de l’expédition soutiendront les initiatives d’éducation du Turks and Caicos Reef Fund et des cours de natation gratuits pour les jeunes locaux.

Mais un autre objectif important pour lui est d’inspirer sa communauté. Rigby a déjà participé aux sprints internationaux de 200 et 400 mètres pour les îles Turques et Caïques avant de se retirer de la piste pour devenir entraîneur personnel à Toronto.

Pour les jeunes, tant aux îles Turques et Caïques qu’à l’étranger, il est depuis longtemps une source d’inspiration dans le sport. Pour les adultes, il donne aux athlètes un aperçu de ce que signifie repousser les limites après une carrière dans le sport professionnel.

« Mario encourage les jeunes athlètes à prendre des risques et à se pousser à une limite qu’ils ne pensaient pas possible. Il représente la forme physique à long terme », a déclaré Forbes.

«Souvent, nous pensons qu’être un athlète se termine à 25 ou 26 ans, et pour les athlètes professionnels, vous pourriez aller jusqu’à 35 ans. Mais ses objectifs de forme incitent les adultes à continuer à s’entraîner et à relever de nouveaux défis dans le sport.

Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux réussites au sein de la communauté noire – consultez Etre noir au Canada, un projet de la SRC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(CBC)

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