Stanford tient l’Arizona pour remporter le premier titre féminin de la NCAA en 29 ans

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Haley Jones a marqué 17 points et Stanford a battu l’Arizona 54-53, donnant au Cardinal et à l’entraîneur Tara VanDerveer leur premier championnat national en 29 ans dimanche soir.

Ce n’était pas un chef-d’œuvre du tout avec les deux équipes ayant du mal à marquer et manquant des layups et des tirs faciles, mais Stanford a fait juste assez pour remporter la victoire.

Stanford (31-2) a construit une avance de neuf points au quatrième quart avant que l’Arizona (21-6) ne la réduise à 51-50 sur le gardien étoile Aari McDonald à 3 points.

Après un temps mort, Jones a répondu avec un jeu de trois points avec 2:24 à jouer. Ce serait le dernier panier de Stanford du match. McDonald a obtenu les Wildcats avec 54-53 avec 36,6 secondes à jouer, convertissant trois des quatre lancers francs.

Le Cardinal, après un autre temps mort, n’a même pas pu obtenir un tir, donnant une dernière chance à l’Arizona avec 6,1 secondes à jouer, mais le tir contesté de McDonald’s du haut de la clé au buzzer a rebondi sur le bord.

La native de Pickering, en Ontario, Shaina Pellington a récolté 15 points et 7 rebonds pour les Wildcats.

Ce fut tout un voyage pour VanDerveer et le Cardinal cette saison. L’équipe a été contrainte sur la route pendant près de 10 semaines à cause du coronavirus, passant 86 jours dans les hôtels pendant cette saison nomade.

L’équipe ne s’est pas plainte et s’est mise à vaquer à ses occupations et a maintenant un autre championnat de la NCAA. En cours de route, l’entraîneur du Temple de la renommée a remporté sa 1 099e victoire en carrière pour dépasser Pat Summitt pour le plus grand nombre de tous les temps de l’histoire du basketball féminin.

Maintenant, l’entraîneur de 67 ans a un troisième titre national pour accompagner ceux qu’elle a remporté en 1990 et 1992. Cela l’a amenée à égaler avec Kim Mulkey de Baylor pour le troisième plus grand nombre de tous les temps derrière Geno Auriemma et Summitt.

VanDerveer avait de nombreuses grandes équipes entre les titres, y compris celles dirigées par Candice Wiggins et les sœurs Ogwumike – Nneka et Chiney, mais le Cardinal n’a tout simplement pas pu terminer leur saison avec cette victoire insaisissable dans le match pour le titre avant dimanche soir.

C’était le premier championnat de basket-ball féminin pour le Pac-12 depuis que VanDerveer et Stanford ont remporté le titre en 1992. La dernière fois qu’une équipe de la conférence était dans le match pour le titre était en 2010 lorsque le Cardinal a perdu contre UConn. Ce jeu a également été joué dans l’Alamodome – le site de chaque match de ce tournoi, du Sweet 16 au match de championnat de dimanche.

L’ensemble du tournoi NCAA a été joué dans la région de San Antonio à cause de la pandémie COVID-19.

Alors que Stanford avait l’histoire de son côté, l’Arizona a construit avec l’entraîneur Adia Barnes, qui était la quatrième femme noire à mener son équipe au match de championnat, rejoignant Carolyn Peck, Dawn Staley et C. Vivian Stringer. Peck et Staley ont remporté des titres.

Barnes a joué pour les Wildcats en tant que joueuse à la fin des années 90 et est revenue à son alma mater il y a cinq ans. Elle a guidé l’équipe vers le titre WNIT en 2018 et les a menés à leur premier match pour le titre NCAA. C’était la première apparition de l’équipe au tournoi de la NCAA depuis 2005 – bien que les Wildcats auraient fait les NCAA la saison dernière si elle n’avait pas été annulée par le coronavirus.

Les Wildcats ont commencé la saison n ° 7 dans le sondage et sont passés à la sixième place – le meilleur classement de l’histoire de l’école – pendant quelques semaines.

McDonald, qui a suivi son entraîneur de Washington en tant que transfert, a été une énorme raison du succès de l’équipe. Le garde de 5 pieds 6 pouces, rapide comme l’éclair, est l’un des rares joueurs bidirectionnels du jeu à pouvoir avoir un impact des deux côtés du terrain.

Elle a lutté contre le Cardinal, terminant avec 22 points.

Originaire de Toronto, Alyssa Jerome a terminé avec quatre rebonds et une aide pour Stanford.

McDonald a obtenu les Wildcats sur le plateau en frappant un pointeur 3, mais Stanford a ensuite marqué les 12 points suivants. Le Cardinal menait 16-8 au bout d’un quart.

L’Arizona s’est lancé au deuxième quart et a pris une avance de 21-20 avant que Stanford ne marque 11 points consécutifs, mis en évidence par le jeu à quatre points de Lexie Hull. Le Cardinal menait 31-24 à la demie. McDonald a raté neuf de ses 11 tirs en première mi-temps.

Les Wildcats essayaient de n’être que la quatrième équipe à suivre à deux chiffres et à remporter un championnat.

Ces équipes se sont rencontrées deux fois au cours de la saison régulière et Stanford a dépassé l’Arizona à deux reprises, gagnant à deux chiffres à chaque match.



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