Sarah Lewis a pour objectif de devenir la première femme présidente de la fédération de ski FIS

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Sarah Lewis s’apprête à faire un retour surprenant dans la politique sportive, se déclarant candidate pour devenir la première femme présidente de la Fédération internationale de ski six mois seulement après avoir été licenciée de son poste de secrétaire générale.

Lewis, qui a annoncé sa candidature mardi, a passé 20 ans en tant que principale administratrice du FIS avant d’être évincée plusieurs mois après le début de la pandémie de coronavirus.

Ce fut une sortie brusque, même dans le monde souvent impitoyable de la gestion des organismes sportifs olympiques, et pour l’une de ses plus éminentes responsables féminines qui n’a pas été touchée par le scandale.

La déclaration de la FIS d’une seule phrase en octobre dernier expliquait que la décision était « basée sur une perte totale de confiance » en Lewis, bien que cette phrase ait été rapidement supprimée de son site Web.

Parmi les premiers messages envoyés à Lewis après son licenciement, il a simplement demandé: « Qui avez-vous tué? Avez-vous volé une banque? » a déclaré l’ancienne skieuse britannique à l’Associated Press avant le lancement de sa campagne électorale.

Pour plus d’intrigue, l’un des opposants au vote en ligne prévu pour le 4 juin, Mats Arjes, de Suède, était membre du Conseil de la FIS qui l’a destituée.

Arjes est vice-président de la FIS et est considéré comme le choix préféré du président Gian Franco Kasper, qui quitte un an plus tôt après 23 ans au pouvoir. Le président de la fédération suisse de ski, Urs Lehmann, ancien champion du monde de descente, est également candidat.

L’ambition de Lewis de succéder à son patron de longue date était connue ces dernières années par les observateurs de la FIS. Mais il était peu probable que Kasper approuve l’ancien skieur qui a participé aux Jeux olympiques de Calgary de 1988.

La politique se déroule dans les coulisses?

Pourtant, son éviction en tant que secrétaire général a été une surprise. Elle est survenue au milieu de la pandémie, qui a retardé à deux reprises les élections de la FIS, amassé le travail du personnel en Suisse et menacé la saison des sports d’hiver.

« Je ne peux pas l’expliquer du tout. J’étais tellement concentré sur la saison COVID », a déclaré Lewis à l’AP lors d’un entretien téléphonique. « J’étais probablement aveugle à l’idée qu’il y avait de la politique dans les coulisses. »

Alors pourquoi se présenter à la présidence d’une organisation dont le comité supérieur l’a rejetée?

« J’ai eu tellement de gens qui m’ont contacté et tellement de messages de soutien », a déclaré Lewis, « toute cette foi et cette conviction que je suis la bonne personne pour cela. »

Son éthique de travail et son souci du détail sont illustrés par la rédaction de lettres au cours de la semaine dernière dans 25 langues différentes pour cibler les électeurs.

Les six derniers mois lui ont également donné le temps de réfléchir et de réfléchir à son style de travail, qui, selon elle, était intense et pourrait être «écrasant».

« Je ne suis pas sans faute. Vous réalisez que ce n’est pas la meilleure façon », a déclaré Lewis, qui a depuis payé son chemin grâce à un cours de leadership d’entreprise. «Il était important d’en savoir plus sur moi-même et mes faiblesses pour que les gens sentent que j’ai fait cette transition.»

La fédération britannique de ski a choisi de ne pas soutenir Lewis comme candidat et avant la pandémie a nommé le leader milliardaire de la marque de ski Head, Johan Eliasch. Bien qu’Eliasch soit suédois, il est basé à Londres et a été associé commercial du prince Andrew.

«C’est très facile à réparer»

Lewis se positionne comme un candidat mondial, comptant sur des relations solides avec les pays hôtes des Jeux olympiques d’hiver passés et futurs, la Russie, la Corée du Sud et la Chine.

Elle s’est tournée vers une petite nation de ski, la Belgique, pour une nomination officielle aux élections. Cette décision a été soutenue par le leader olympique du pays, le membre du CIO, Pierre-Olivier Beckers-Vieujant.

La lutte pour l’égalité des sexes est un mantra moderne pour le Comité international olympique, et Lewis nomme Mikaela Shiffrin, Eileen Gu et Therese Johaug parmi les plus grandes stars récentes du ski.

Cependant, la FIS n’a eu que des présidents masculins au cours de ses 97 ans d’histoire, et Kasper n’est que le quatrième. Le conseil qui a licencié Lewis comprend actuellement 18 hommes et une femme.

« C’est très facile à régler », a déclaré Lewis, ajoutant que de nombreuses femmes compétentes ne peuvent pas monter au sein de la FIS parce que leur pays a déjà un homme à un poste de direction.

Cela ne signifie pas qu’une présidence de Lewis agirait contre ceux qui l’ont révoquée.

« Je n’ai aucun problème avec quiconque a été impliqué dans cette décision », a-t-elle insisté. « Il n’y a pas de rancune. »

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