Rosie MacLennan et sa quête sans précédent d’une médaille d’or 3-tourbe

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Des milliers d’athlètes canadiens ont participé aux Jeux olympiques d’été depuis que le Canada a commencé à envoyer des équipes en 1904. Mais une seule athlète – la trampoliniste Rosie MacLennan – a réussi à remporter une médaille d’or lors de deux Jeux consécutifs dans la même épreuve. (Les rameurs Marnie McBean et Kathleen Heddle ont remporté deux médailles d’or consécutives à Barcelone en 1992 et à Atlanta en 1996, mais dans des épreuves différentes.)

Ces Jeux olympiques à Tokyo seront les quatrièmes de MacLennan, âgée de 32 ans, et lui offriront une chance de remporter une troisième médaille d’or consécutive sans précédent.

« Ce n’est pas le centre de mes préoccupations. Je sais que c’est une opportunité qui existe, mais je n’ai jamais participé à une compétition à la recherche de l’or », a déclaré MacLennan. « Je participe à chaque compétition avec l’intention de faire de mon mieux ce jour-là et de voir où cela me mène.

« Penser aux résultats et aux résultats met tellement l’accent sur les choses qui sont hors de votre contrôle. Et quand je vais en compétition, j’essaie toujours de me concentrer sur ce que je peux contrôler. Et c’est mon attitude. »

C’est une formule qui a fait ses preuves. Depuis qu’elle a fait irruption sur la scène internationale du trampoline en 2006, MacLennan a gagné presque partout où elle a participé, y compris plusieurs championnats du monde et l’or à deux Jeux panaméricains consécutifs.

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Elle a réussi à rendre facile un sport très difficile. Mais il y a eu des obstacles.

Elle a surmonté de graves blessures, notamment de multiples commotions cérébrales et, en 2019, une fracture de la cheville. Mais elle n’a jamais cessé d’innover et de s’efforcer de maintenir sa domination sur le sport et de continuer à être la meilleure.

« Le sport évolue constamment. Il y a plus d’athlètes qui essaient plus de difficulté. Il y a plus d’athlètes qui sautent plus haut. Il y a plus d’athlètes qui exécutent ces habiletés avec une meilleure exécution », dit MacLennan.

MacLennan ne sera pas le seul athlète canadien à avoir l’occasion de défendre l’or à Rio. La nageuse Penny Oleksiak et la lutteuse Erica Weibe auront également la chance de faire partie de l’histoire du sport canadien.

Mais grimper sur la plus haute marche du podium pour la deuxième fois ne sera pas facile.

Il suffit de demander à la lutteuse canadienne Carol Huynh, qui a remporté de façon inattendue l’or aux Jeux olympiques de 2008 à Pékin. Huynh dit qu’elle a parfois eu du mal à l’idée d’essayer de retrouver ce même succès aux Jeux de 2012 à Londres.

« Il y avait vraiment beaucoup de pression, surtout par rapport au premier », dit Huynh, maintenant à la retraite à 40 ans. « En 2008, personne ne savait pour moi. Il n’y avait aucune pression, vraiment. »

Carol Huynh célèbre après avoir remporté la médaille d’or en lutte libre féminine de 48 kg aux Jeux olympiques de Pékin en 2008. (Getty Images)

Senti cible sur son dos

Même si elle a continué à réussir après Pékin, Huynh dit qu’elle a toujours eu l’impression qu’il y avait une cible sur son dos et que les gens attendaient juste qu’elle échoue. À l’approche des Jeux de 2012, elle s’est rendu compte que la mentalité ne mènerait pas au succès sur le tapis.

« Je n’allais pas bien avec ce genre de perspective, mettant le poids du monde sur mes épaules et un gros œil de bœuf sur mon dos », a déclaré Huynh. « Je pense que le fait de prendre la perspective que j’avais avant Pékin de faire de mon mieux a vraiment aidé à alléger la pression d’entrer en tant que champion olympique en titre. »

En fin de compte, Huynh n’a pas pu défendre son or, mais a réussi à remporter une médaille de bronze. Elle regarde souvent le match qu’elle a perdu à Londres contre un lutteur japonais qui, selon elle, « était meilleur que moi ce jour-là.

« J’étais déçue, mais c’était plus que j’étais déçue de ma performance. Je n’ai pas été déçue de ne pas avoir remporté de médaille d’or », dit-elle.

C’est vraiment difficile d’être un joueur de haut niveau constant sur une longue période. C’est vraiment difficile.– La lutteuse Carol Huynh

Huynh est maintenant un entraîneur d’élite, travaillant avec certains des meilleurs lutteurs du Canada. L’expérience lui a appris à apprécier ce qu’elle a accompli, même si ce n’était pas les deux médailles d’or qu’elle souhaitait.

« C’est vraiment difficile d’être un joueur de haut niveau constant sur une longue période. C’est vraiment difficile. »

Le sauteur en hauteur Derek Drouin a remporté l’or pour le Canada aux Jeux de 2016 à Rio, mais au cours des années qui ont suivi, il a lutté contre une litanie de blessures qui l’ont empêché de concourir régulièrement à un niveau élevé. Ces blessures ont finalement rattrapé Drouin le mois dernier alors qu’il n’a pas pu participer aux essais olympiques d’athlétisme du Canada, mettant fin à sa quête d’une place à Tokyo.

Derek Drouin a remporté l’or au saut en hauteur aux Jeux olympiques de Rio, mais des blessures l’ont empêché de le défendre à Tokyo. (Getty Images)

Nouvelle mentalité chez les athlètes canadiens

Bien qu’il n’ait pas été en mesure de défendre sa médaille d’or cet été, Drouin affirme que les Canadiens devraient s’attendre à beaucoup plus d’or dans l’avenir de ce pays. Il souligne l’évolution d’une nouvelle mentalité chez les athlètes canadiens, l’une axée sur le fait d’être au sommet du podium.

« Même en seulement quatre ans entre Londres et Rio, cette culture avait vraiment changé », a déclaré le joueur de 31 ans né à Sarnia. « Je l’ai remarqué très immédiatement au sein de ma propre équipe d’athlétisme, mais aussi cela semblait être une ambiance très différente, un sentiment très différent, une motivation très différente parmi toute l’équipe Canada, toute l’équipe olympique.

« Je n’entends pas grand-chose de ‘oh, je suis juste heureux d’être ici, ce ne sont que mes premiers Jeux et des choses comme ça’. Les gens croient vraiment qu’ils sont capables de gagner et qu’ils sont capables de choses extraordinaires. »

Quant à MacLennan, qui cherche à ajouter un autre chapitre à son histoire remarquable cet été, elle a montré aux athlètes canadiens qu’il est possible de maintenir l’excellence sur la scène mondiale. Que gagner une médaille d’or – même trois fois de suite – est possible.

« Personne ne peut m’enlever ce que j’ai pu faire. Cela fera partie de mon histoire pour le reste de ma vie, peu importe ce qui se passe à Tokyo. »

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