Nikola Jokic des Nuggets devient le plus bas choix de repêchage de tous les temps pour remporter le titre de joueur par excellence de la NBA

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Nikola Jokic a été sélectionné avec le 41e choix de repêchage lorsqu’il est entré en NBA il y a sept ans.

Maintenant, par un consensus écrasant, il est n ° 1.

Le grand homme des Nuggets a été révélé mardi comme le joueur le plus utile de la NBA pour 2020-21, ce qui en fait de loin le choix le plus bas au repêchage à avoir remporté le prix. « Le Joker » a maintenant son nom gravé aux côtés des plus grands joueurs de l’histoire de la ligue, ce qui semblait sûrement peu probable lorsqu’il était cette perspective méconnue de Sombor, en Serbie, en 2014.

« Pour être honnête, je ne pensais même pas que je serais en NBA », a déclaré Jokic. « Mon objectif quand j’ai commencé à jouer au basket à la maison, c’était de jouer en Euroligue parce que c’était en quelque sorte la ligue supérieure la plus proche de mon pays. »

Il a fait un peu plus.

Jokic a été le grand vainqueur, obtenant 91 des 101 bulletins de vote pour la première place – 100 d’entre eux provenant d’un panel mondial de rédacteurs sportifs et de diffuseurs qui couvrent la ligue, l’autre étant un bulletin de vote global compilé à partir du vote des fans.

« C’est un grand accomplissement, mais c’est quelque chose que j’ai dit aux gars, ce n’est pas seulement moi », a déclaré Jokic. « Je suis arrivé ici il y a six ans et je grandissais, l’organisation grandissait, le personnel d’entraîneurs grandissait, les joueurs à côté de moi grandissaient.

« Je ne pourrais pas le faire moi-même. C’est un prix individuel, mais c’est l’effort de tout le monde. »

Ce vote des fans était la valeur aberrante: il est allé au MVP de la NBA 2011, Derrick Rose des New York Knicks, le seul vote que Rose a obtenu.

Joel Embiid de Philadelphie a terminé deuxième, Stephen Curry de Golden State troisième, 2019 et le MVP 2020 Giannis Antetokounmpo de Milwaukee quatrième et Chris Paul de Phoenix cinquième.

Les précédents détenteurs du record des choix de repêchage les plus bas qui sont devenus MVP étaient Steve Nash et Giannis Antetokounmpo, qui ont tous deux été choisis 15e au classement général. Antetokounmpo a remporté le prix MVP chacune des deux dernières saisons.

La Grèce cède désormais le droit de se vanter à la Serbie – la cinquième nation en dehors des États-Unis à revendiquer un MVP, rejoignant le Canada (Nash), la Grèce (Antetokounmpo), le Nigéria (Hakeem Olajuwon) et l’Allemagne (Dirk Nowitzki).

‘Premier de nombreux’

La nouvelle est arrivée mardi lors d’une réunion d’équipe, le commissaire de la NBA, Adam Silver, apparaissant sur un écran vidéo pour passer le mot.

« Premièrement parmi tant d’autres », a déclaré l’entraîneur des Nuggets Michael Malone. Il portait un T-shirt mardi soir avec certains des coups que Jokic a entendus au fil des ans, notamment « Can’t Jump », « Flopper » et « Poor Defender ».

Le dos du maillot racontait une autre histoire : « MVP. Joke’s On You », disait-il.

Après les cinq premiers, le reste des votes était Luka Doncic de Dallas, Damian Lillard de Portland, Julius Randle de New York, Rose, Rudy Gobert de l’Utah, Russell Westbrook de Washington, Ben Simmons de Philadelphie et, à égalité pour la 13e place, les Clippers de Los Angeles Kawhi Leonard, James Harden de Brooklyn et LeBron James des Lakers.

James a obtenu un vote à la cinquième place – prolongeant sa séquence à 18 ans avec au moins un vote dans la course MVP.

L’ascension de Jokic a été fulgurante, mais pas totalement inattendue après la façon dont il a joué ces dernières années. Même Kobe Bryant, en 2019, a déclaré qu’il avait mis Jokic au défi de réaliser son potentiel et de remporter un prix MVP.

Défi accepté. Défi relevé. Et maintenant, Jokic a le trophée que Bryant a remporté en 2008.

« MVP ! MEILLEUR JOUEUR DE LA NBA ! » Son coéquipier des Nuggets, Will Barton, a posté sur Instagram.

« Je ne pourrais pas gagner sans vous les gars », a déclaré Jokic à ses coéquipiers lorsque le mot est venu.

Jokic a enregistré 60 doubles doubles, un record de la ligue, et a ajouté 16 triples doubles – le deuxième de la NBA derrière seulement le triple double king et l’ancien MVP Westbrook – cette saison. La moyenne de pointage de Jokic est passée de 19,9 points par match la saison dernière à 26,4. Il a égalé son sommet en carrière avec 10,8 rebonds par match et sa moyenne de 8,3 passes décisives était juste inférieure à la moyenne de tous les temps de Wilt Chamberlain (8,6) pour un centre.

Il a tiré à 56% sur le terrain et à 39% à 3 points.

« Les Denver Nuggets m’ont repêché, c’était une opportunité pour moi de devenir un joueur NBA », a déclaré Jokic. « Je pense que j’ai fait du bon travail en utilisant cette opportunité. »

Powered Nuggets après la blessure de Murray

Un an après avoir mené les Nuggets aux finales de la Conférence Ouest dans la bulle Walt Disney World en Floride, Jokic a dirigé son équipe à travers une saison éprouvante marquée par une vague de blessures, notamment à son compatriote Jamal Murray, qui s’est déchiré le LCA gauche en avril.

Au milieu de toutes ces blessures – sans parler d’une saison chargée où pratiquement tout le monde s’est reposé en cours de route – Jokic était un joueur de tous les jours rare, un grand homme qui a enregistré de grosses minutes. Il est le seul joueur à avoir débuté tous les matchs de saison régulière de son équipe au cours des deux dernières saisons, étant sur le terrain pour un avertissement à 145 reprises. D’autres ont également joué à chaque match, mais personne d’autre ne les a tous commencés.

Y compris les séries éliminatoires, Jokic a enregistré 5 766 minutes au cours des deux dernières saisons. C’est près de 300 de plus que n’importe qui d’autre ; il est l’un des six joueurs à avoir éclipsé 5 000 minutes au cours de cette période.

Malgré cette distribution en constante évolution autour de lui, Jokic a guidé Denver vers la tête de série n ° 3 des séries éliminatoires dans l’Ouest. Derrière Jokic, les Nuggets sont allés 13-5 après que Murray ait déchiré son LCA le 12 avril et il a mené Denver devant les Trail Blazers de Portland au premier tour des séries éliminatoires.

Et ses chiffres face aux Blazers ? Historique. Il a récolté en moyenne 33 points et 10,5 rebonds sur 53% des tirs sur le terrain, 43% sur les 3 points et 92% sur la ligne des lancers francs, ce qui fait de lui le premier joueur de l’histoire de la NBA à avoir en moyenne 30 points et 10 rebonds avec les repères élevés de 50 pour cent du terrain, 40 pour cent de 3 et 90 pour cent de la ligne de faute dans une série éliminatoire.

« La vie est faite de petits moments », a déclaré Malone en fin de saison régulière. « Et Nikola a environ 56 moments où il a montré qu’il était le MVP. »



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