Minuscule marge entre les Jeux olympiques et le chagrin dévoilé à nouveau pour le basketball masculin canadien

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Tout était prêt pour que l’équipe masculine de basketball du Canada atteigne ses premiers Jeux olympiques depuis 2000.

Huit joueurs de la NBA, plus que toutes les autres équipes réunies lors des qualifications de la dernière chance à Victoria. Un entraîneur-chef de calibre championnat. Le sol sur lequel les Raptors ont remporté le titre 2019. Terrain d’accueil, équipé de 720 ventilateurs.

Au lieu de cela, c’est encore une fois la déception après avoir été éliminé avec une défaite 103-101 en prolongation en demi-finale contre la République tchèque. Il n’y aura pas de Tokyo 2020 pour l’équipe canadienne masculine de basketball.

« Je suis très déçu pour ces gars. Ils se sont engagés et nous avons travaillé très dur et nous nous sommes préparés dur et ils ont fait tout leur possible. Quand vous faites tout ce que vous voulez qu’ils soient récompensés pour cela », a déclaré l’entraîneur-chef Nick Nurse après la Jeu.

REGARDER | Le Canada évincé par la République tchèque lors des qualifications olympiques :

L’incroyable six points d’Andrew Wiggins en six secondes pour forcer la prolongation n’a pas suffi puisque la République tchèque a remporté la victoire 103-101. 3:59

Le Canada a organisé un retour absurde de 10 points dans la dernière minute, couronné par un but égalisateur à trois points d’Andrew Wiggins.

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Plus de Tokyo 2020

Un match contrôlé par les Tchèques pendant 39 minutes s’est soudainement déroulé en prolongation, et le Canada a pris une avance de cinq points. Mais son adversaire a répondu avec une course de 7-0 avant qu’un autre sauteur de Wiggins n’égalise le match avec moins de 20 secondes à jouer.

La star tchèque Tomas Satoransky a ensuite placé un tir au-dessus de Luguentz Dort, un sauteur Trey Lyles grand ouvert pour le Canada, et c’était tout.

Une autre défaite pour l’équipe canadienne masculine de basketball. Le rêve olympique mort. Encore un rappel de la faiblesse des marges sur la scène internationale.

« Cela n’a tout simplement pas rebondi sur notre chemin ce soir », a déclaré Nurse. « Et cela arrive. Mais extrêmement fier des joueurs qui se sont engagés et des efforts qu’ils ont fournis et ce fut une formidable expérience d’apprentissage pour notre organisation. »

La défaite persistera pendant les trois prochaines années avant les Jeux olympiques de Paris 2024, similaire à la défaite stupéfiante de 2015 contre le Venezuela et à la défaite contre la France un an plus tard, qui auraient tous deux envoyé les hommes canadiens à Rio.

Samedi, il y avait beaucoup de choses qui pourraient expliquer le dernier chagrin d’amour. Certains étaient attendus : la taille tchèque était trop grande pour la plus petite zone avant du Canada ; son expérience a brillé et les arbitres étaient incohérents.

D’autres étaient inattendus : une soudaine sécheresse à trois points ; une faute antisportive sur Lyles menant à quatre lancers francs tchèques et au ballon. Mais aucun n’égalait le poignard de Satoransky.

« Je lui ai demandé s’il avait appelé la banque là-dessus », a déclaré Blake Schilb, le joueur de 37 ans qui a mené la République tchèque avec 31 points.

« Il a dit: ‘Non, j’ai appelé le jeu là-dessus’. »

Les joueurs manquants sont un facteur.

L’attaquant Andrew Nicholson a déclaré que le vestiaire était naturellement découragé après le match.

« Cory [Joseph] en fait nous a fait un beau discours. L’avenir est prometteur, nous avons juste besoin de rester ensemble et c’est parfois ainsi que se déroule le jeu de balle. Nous allons simplement rester positifs et nous attendons avec impatience notre prochaine opportunité en tant qu’équipe de basket-ball. »

Le Canada possède le deuxième plus grand nombre de joueurs de la NBA au monde, avec le talent de suggérer qu’il devrait concourir pour le podium à chacun des Jeux olympiques.

Mais à la suite d’un tournoi au cours duquel la conversation a finalement semblé se détourner de qui n’était pas là à qui a été, il est difficile de ne pas penser à certaines de ces pièces manquantes.

Les deux meilleurs joueurs canadiens de la NBA, Jamal Murray et Shai Gilgeous-Alexander, ont tous deux été blessés. Les piliers du programme Kelly Olynyk et Khem Birch se sont retirés face à l’agence libre de la NBA. On ne savait pas pourquoi Dillon Brooks, une vedette des Grizzlies de Memphis, ne s’était pas joint à Équipe Canada après avoir été inclus dans l’alignement initial de 24 joueurs.

Immédiatement, il s’agit d’un potentiel de départ de cinq hors commission, un qui aurait pu transporter suffisamment de talent pour annuler certains des problèmes auxquels le Canada a été confronté samedi.

« Je pense que si nous pouvons faire en sorte qu’un groupe de gars reste ensemble pendant quelques années, cela aide toujours. Je pense que le cas d’espèce est ce soir », a déclaré Nurse.

RJ Barrett a été impressionnant tout au long du tournoi et Wiggins a frappé ces seaux ridiculement en retard.

Mais le Canada manquait à la fois de la taille et de l’expérience pour rivaliser avec une équipe tchèque massive avec beaucoup de représentants ensemble.

« C’était ultra, ultra physique là-bas. La projection et ce genre de choses, mais c’est le style. J’aurais aimé que nous aurions peut-être pu exécuter un peu plus du côté offensif », a déclaré Nurse.

Les Tchèques ont finalement dépassé le Canada 40-28. En défense, ils ont joué physiquement, défiant les arbitres d’appeler des fautes.

Le Canada a tiré neuf lancers francs de plus que les Tchèques, mais a été continuellement bouche bée face à certaines des fautes de touche qui leur ont été infligées, surtout par rapport au jeu punitif tchèque.

Et parfois, le basket-ball n’est qu’un jeu à faire ou à manquer. Le Canada a tiré 24 pour cent au-delà de l’arc; la République tchèque était de 46 pour cent.

« Vous pouvez simplement regarder les deux derniers jeux. Ils ont fait un tir de banque et le nôtre est entré et sorti et c’est le facteur décisif », a déclaré Nurse.

Futur incertain

Pour sa part, Nurse ne s’engagerait pas à rester avec Canada Basketball jusqu’en 2024, bien qu’il ait semblé positif en faisant l’éloge du programme et en exprimant son amour de l’entraînement.

Samedi également, l’équipe des moins de 19 ans a remporté son tout premier match contre la Lituanie après avoir effacé un déficit de 14 points. Une version dirigée par Barrett de cette équipe a remporté l’or en 2017, et le Canada possède les 10 meilleurs espoirs dans chacun des trois prochains repêchages de la NBA.

Avec autant de talent en NBA, il y aura toujours des joueurs manquants. La clé est d’empiler la profondeur pour s’assurer que ces pertes ne sont pas fatales. À cet égard, le Canada est sur la bonne voie.

Mais c’est comme ça depuis 2015, au moins. L’apprentissage était censé être terminé – il était temps d’exécuter.

D’ici 2024, le Canada a besoin soit d’un groupe ayant une expérience internationale ensemble, soit d’un talent si écrasant que cela n’a pas d’importance.

À Victoria, le Canada s’est retrouvé dans un match 50-50 contre une équipe de la République tchèque avec un seul joueur de la NBA.

Et d’un seul coup, la petite marge entre les Jeux olympiques et le chagrin a été à nouveau mise à nu.



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