March Madness: Baylor remporte le premier titre national de basketball masculin, mettant fin à la course invaincue de Gonzaga

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Baylor savait qu’il lui faudrait jouer presque à la perfection pour mettre fin à la saison sans faille de Gonzaga.

Les ours l’ont fait.

Jared Butler et leur zone arrière dynamique ont frappé leurs cinq premiers points à 3 points et ne se sont jamais calmés. Le grand homme sous-dimensionné Mark Vital a causé autant de maux de tête que d’ecchymoses. Leur banc était superbe, leur rebond exceptionnel, leur plan de match irréprochable et le coaching de Scott Drew parfait dans le couronnement de son long travail de construction à Waco, au Texas.

Le résultat a été une superbe déroute 86-70 de la tête de série n ° 1 pour le premier titre de basket-ball masculin de l’histoire de l’école.

«Nos gars, quand le meilleur est nécessaire, le meilleur est fourni», a déclaré l’entraîneur du Baylor Scott Drew. « Plus l’adversaire est meilleur, mieux il joue. »

Butler, le tout-américain tout-américain, a ouvert la voie avec 22 points, devançant la sensation de première année de Gonzaga, Jalen Suggs, dans un match de gardes de points de premier plan. Butler a frappé quatre points à trois points, a cassé à plusieurs reprises les Bulldogs du dribble et, quand ils ont réussi à l’arrêter, a accumulé sept passes décisives en trouvant quelqu’un d’autre largement ouvert.

Souvent, c’était ses copains d’arrière-cour MaCio Teague (19 points) et Davion Mitchell (15 points).

Ou c’était Vital, l’arrière latéral de 6 pieds 5 pouces et 250 livres en chaussures de basket. Il a eu trois rebonds offensifs avant que le match ne soit âgé de 3 minutes, a terminé avec six points et 11 tableaux et a rendu la vie misérable pour la star de Gonzaga Drew Timme.

REGARDER | Baylor nie le record parfait de Gonzaga pour remporter le titre NCAA:

Les 22 points de Jared Butler ont contribué à mener Baylor au tout premier championnat de basket-ball de la NCAA de l’école. 1:31

Les équipes étaient censées jouer en décembre à Indianapolis, mais une épidémie de COVID-19 au sein du programme Gonzaga a forcé le match à être annulé. Les deux équipes ont passé la majeure partie de la saison régulière classées 1-2 dans le sondage AP, et elles ont été oint les co-favoris pour un tournoi NCAA le plus unique joué entièrement dans le centre de l’Indiana.

Malgré seulement 8000 fans dans la foule, la grande majorité d’entre eux portant du vert et de l’or, il y avait une excitation palpable à propos du jeu – peut-être qu’il persistait encore du Final Four, lorsque Suggs a frappé un buzzer-battant 3 points en prolongation pour a battu l’UCLA dans l’une des finitions les plus remarquables de l’histoire du tournoi NCAA.

Dans tous les cas, les Bears ont grondé à une avance de 29-10 au milieu de la première mi-temps, le plus grand déficit auquel Gonzaga avait été confronté toute l’année, et ont menacé de transformer cette confrontation très attendue en une explosion télévisée à l’échelle nationale.

Les Bulldogs ont en quelque sorte obtenu 47-37 à la mi-temps, et Suggs a eu chaud au début de la seconde période, ce qui leur a permis de réduire lentement leur déficit. Mais c’est à ce moment que l’équilibre d’une équipe de longue date – Baylor commence trois juniors et deux seniors – a montré le genre de réponse catégorique qui prouvait que ce soi-disant bouleversement n’était pas un hasard.

« C’est vraiment très difficile de terminer une saison de contes, mais écoutez, Baylor vient de nous battre », a déclaré Mark Few après la deuxième défaite de Gonzaga dans le match pour le titre national lors des trois derniers tournois de la NCAA. « Ils nous ont battus dans toutes les facettes du jeu et méritent tout le mérite. »

Andrew Nembhard de Gonzaga avait finalement réduit le déficit à un seul chiffre avec 14:22 lorsque Vital a répondu à l’autre bout pour Baylor. Butler a ajouté quelques lancers francs et, après un seau de Timme, Teague a marqué un layup éblouissant et tourbillonnant, Vital a frappé un tir de Corey Kispert et le remplaçant Adam Flagler (13 points) a enterré un autre 3 points.

Nembhard, d’Aurora, en Ontario, a terminé avec neuf points, quatre rebonds et quatre passes en 39 minutes pour les Bulldogs.

En un peu plus d’une minute, l’avance 58-49 de Baylor a encore augmenté à 16 points. Il a frappé 20 quelques minutes plus tard. Et les Bears ont simplement eu à parcourir les 5 dernières minutes pour célébrer un titre national près de deux décennies en devenir.

« C’était juste électrisant, surtout dans ce type d’environnement dans le grand match », a déclaré Butler. « Tout le monde cliquait sur tous les cylindres et c’est ce qu’il faut pour gagner. »

Programme reconstruit

Le programme a été embourbé dans le scandale lorsque Drew est arrivé il y a 18 ans. Le meurtre d’un joueur aux mains d’un coéquipier était encore frais dans l’esprit des fans, tout comme la tentative de dissimulation par le prédécesseur de Drew, Dave Bliss, et les sanctions de la NCAA qui ont transformé le programme Baylor en sans doute le plus grand travail de reconstruction de l’histoire du sport.

Pourtant, après quelques années maigres, Drew avait construit un candidat au Big 12. Les Bears ont commencé à défier le Kansas et d’autres programmes blueblood. Et ils ont finalement percé avec leur premier championnat de conférence depuis 1950 plus tôt cette saison.

C’était l’un de leurs objectifs. L’autre était de livrer leur premier championnat national.

Lundi soir, ils ont atteint celui-là aussi.



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