March Madness: Baylor entre dans le match pour le titre NCAA avec une victoire contre Houston

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Il y a près de deux décennies, Scott Drew a décidé de quitter sa zone de confort au minuscule Valparaiso pour le programme de basket-ball en proie au scandale à Baylor, expliquant à son père qu’il n’y avait nulle part où aller pour les Bears.

Maintenant, ils sont à une victoire du sommet.

Menés par Jared Butler et le reste de leur brillante zone arrière, une défense qui a refusé de donner un pouce à Houston et un entraîneur déterminé à tirer le meilleur parti de son premier voyage dans le Final Four, les Bears ont rugi à une victoire de 78-59 samedi soir. à leur première apparition dans les demi-finales du tournoi NCAA en 71 longues années.

Butler a marqué 17 points, mais à peu près tout le monde de Baylor (27-2) a participé à l’acte. Les Bears avaient cinq joueurs marquant à deux chiffres. Ils ont construit une avance de 45-20 à la mi-temps et ont parcouru le reste du chemin jusqu’à leur deuxième match pour le titre.

Ils affronteront Gonzaga, tête de série n ° 1 du classement général, ou parvenu à l’UCLA lundi soir pour leur premier championnat national.

Marcus Sasser avait 20 points pour les Cougars (28-4), dont le chemin de rêve vers leur premier Final Four depuis 1984 – ils ont affronté des équipes classées 15e, 10e, 11e et 12e en cours de route – se sont terminés par un gémissement contre une équipe. concentré carrément sur cette nuit depuis le moment où le tournoi de l’année dernière a été annulé en raison de la pandémie.

Pour Drew, l’attente avait été encore plus longue.

Il a repris un programme il y a 18 ans impliqué dans sans doute la plus grande controverse de l’histoire du sport: la mort par balle du joueur Patrick Dennehy, son coéquipier Devon Dotson plaidant coupable de son meurtre, les tentatives de l’entraîneur de l’époque, Dave Bliss, de le couvrir. tout en place, et des sanctions de la NCAA qui ont duré bien dans le mandat de Drew.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, le fils de l’entraîneur de longue date de Valpo, Homer Drew, a toujours imaginé la scène même qui s’est déroulée samedi soir: son équipe joue de manière désintéressée, presque sans effort, ne ressentant jamais la pression de la plus grande scène du basket-ball universitaire.

Eh bien, il y avait certaines choses que Drew n’avait probablement pas imaginées.

Au lieu de 70000 fans atteignant les chevrons, les ours ont été acclamés dans le bol inférieur par des milliers de découpes en carton – de feu l’entraîneur de Georgetown John Thompson à la mascotte de l’État du Nouveau-Mexique Pistol Pete – en raison de mesures contre le COVID-19 qui les ont forcés à vivre dans une bulle depuis trois semaines.

Les quelque 8 000 fans qui ont été autorisés à franchir les portes, socialement distancés dans un vaste océan de sièges bleus, ont fourni une bande-son en sourdine à l’éruption à l’intérieur de la maison caverneuse des Colts d’Indianapolis.

Les seuls acclamations? Cela venait de ceux en vert et or.

Les Bears contrôlaient le jeu depuis le saut, déclenchant une course de 14-3 alimentée par le genre de passes nettes, de tirs soyeux et de défense ignoble qui les rendaient imbattables avant une pause de 23 jours au COVID-19 à la fin de la saison régulière.

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