Luttant contre l’opposition et la 4e vague COVID, Tokyo va de l’avant avec les Jeux olympiques

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À l’approche de la ligne de départ, le Japon est prêt pour ses Jeux d’été.

Les anneaux olympiques sont dessinés au pochoir sur des gratte-ciel, drapés sur des lampadaires et plantés avec défi au milieu de la baie de Tokyo – déclarant apparemment qu’aucune pandémie ne s’y opposera : Tokyo 2020 aura lieu en ’21, un an après son retard dû à la crise des coronavirus.

La semaine dernière, médailles, mascottes et podiums ont été dévoilés à Tokyo en fanfare entraînante – la bande originale d’un certain spectacle qui devrait bientôt envelopper la capitale japonaise.

La présidente du comité d’organisation de Tokyo, Seiko Hashimoto, a insisté sur le fait que ces Jeux olympiques doivent avoir lieu « afin que nous puissions contribuer à la régénération des relations entre les gens, qui ont été divisées par COVID ».

Le problème, c’est que les relations entre les gens sont toujours divisées au Japon – et l’opinion publique penche fortement contre les Jeux.

« C’est tout simplement injustifié d’organiser les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo cet été », lit-on un éditorial récent dans Asahi Shimbun, l’un des principaux journaux japonais.

Des manifestants défilent autour du stade national de Tokyo lors d’une manifestation anti-olympique le mois dernier. (Eugene Hoshiko/The Associated Press)

Certains des experts médicaux du pays sont également frustrés par ce qu’ils considèrent comme des occasions manquées de créer une atmosphère sûre avant que l’engagement d’aller de l’avant ne soit pris.

« Nous avions des preuves scientifiques et nous savions ce qui aurait dû être fait » pour organiser les Jeux olympiques en toute sécurité, a déclaré Kenji Shibuya, ancien chef de la politique de santé et conseiller principal du chef de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qui aide maintenant à diriger le Japon. programme de vaccination à Fukushima. « Je suis très déçu que tout cela n’ait pas été fait.

« Nous savions comment atténuer les risques, comment éviter la transmission, et nous savions que la vaccination est très, très efficace – mais nous ne l’avons pas vu », a-t-il déclaré dans une interview Skype avec CBC News.

Malgré tout le faste et les préparatifs, le Japon a du mal à se sortir d’une quatrième vague d’infections. L’état d’urgence a été étendu aux zones autour de Tokyo et de huit autres villes, puis prolongé jusqu’au 20 juin au moins – environ un mois avant les cérémonies d’ouverture prévues le 23 juillet. Dans la région la plus durement touchée autour d’Osaka, les hôpitaux ont du mal à suivre.

Déploiement lent des vaccins

Cependant, le Japon s’en sort mieux que de nombreuses autres parties du monde, enregistrant plus de 760 000 cas de COVID-19 et 13 600 décès depuis le début de la pandémie, sur la base de suivi par l’Université Johns Hopkins. Mais un cinquième de ces décès est survenu le mois dernier.

Pendant ce temps, les efforts de vaccination dans le pays ont pris beaucoup de retard autres pays du G7, le Japon vaccinant totalement ou partiellement environ 11 % de sa population. Cela se compare à près de 60 pour cent au Royaume-Uni et 62 pour cent au Canada.

« Du fond du cœur, je demande la compréhension et la coopération de tous », a déclaré le Premier ministre japonais Yoshihide Suga il y a deux semaines, annonçant qu’il était trop tôt pour mettre fin à l’état d’urgence. Il a ensuite esquivé les questions quant à savoir si les Jeux devaient se dérouler dans les circonstances, disant simplement que des « mesures de contrôle des infections » seraient en place pour protéger à la fois les athlètes et le public.

En vertu de ces mesures, les spectateurs étrangers ont été interdits d’assister aux Jeux. Et bien que les fans japonais aient reçu des billets, il est possible que les tribunes restent vides.

Les athlètes, les médias et les officiels invités seront également largement confinés à des sites olympiques limités dans ce qui pourrait être les Jeux olympiques les plus solitaires de tous les temps. Athlètes canadiens préparent pour ça.

Les anneaux olympiques sont exposés sur le site olympique du parc marin d’Odaiba à Tokyo. La présidente de Tokyo 2020, Seiko Hashimoto, a déclaré qu’elle était certaine à 100% que les Jeux olympiques se dérouleraient malgré l’opposition publique généralisée au Japon. (Yuichi Yamazaki / Getty Images)

L’annulation des Jeux pourrait coûter au moins au gouvernement japonais et aux entreprises sponsors environ 22,3 milliards de dollars américains. Certains au Japon craignent que leur pays ne perde également la face.

« Nous avons levé la main en tant que pays pour accueillir les Jeux », a déclaré Irisawa Susumu à CBC News en rentrant du travail. « Nous avons la responsabilité de créer un bon environnement pour les athlètes. »

Mais la crainte d’une infection généralisée reste à Tokyo. Le chef de l’Union des médecins du Japon s’est dit préoccupé par le fait qu’une nouvelle souche mutante de COVID – une « variante olympique » – pourrait émerger cet été, avertissant qu’un si grand rassemblement de personnes provenant de tant d’endroits différents ne s’était pas encore produit depuis l’émergence de le virus.

Quelque 10 000 des 80 000 bénévoles qui se sont inscrits pour aider aux Jeux ont démissionné.

« Je pense qu’il y a beaucoup de gens qui se demandent pourquoi ils vont si loin [to hold the Games],  » Ryuto Kobayashi, un résident de Tokyo, a déclaré à CBC News.

« Tant de variétés sortent maintenant et elles sont effrayantes », a déclaré Masai Takuma. « Et après tout, la vie est plus précieuse que les JO. Il vaudrait mieux annuler. »

Les athlètes arrivent déjà

Un sondage le mois dernier a montré que 83% des personnes interrogées ont ressenti la même chose lorsqu’on leur a demandé si les Jeux olympiques devaient être encore reportés ou supprimés complètement. Une pétition en ligne exiger que les Jeux soient annulés « pour protéger nos vies » a recueilli plus de 420 000 signatures.

Au-delà des risques de COVID, l’homme à la tête de la pétition dit qu’il est « scandaleux » que Tokyo dépense autant d’argent pour les Jeux alors qu’il n’a pas donné à ses citoyens et aux petites entreprises suffisamment pour survivre au cours de l’année écoulée.

« Les Jeux olympiques doivent être annulés et ces précieuses ressources doivent être utilisées pour soutenir les personnes qui luttent contre la pauvreté à cause de la pandémie », a déclaré Kenji Utsunomiya à CBC News.

A quelques semaines de la fin, il est peut-être trop tard.

Lors de la réunion de son conseil d’administration cette semaine, le président du Comité international olympique Thomas Bach a déclaré « c’est parti », avant de se lancer pour les cérémonies de départ de Tokyo. Le CIO a déclaré qu’il était convaincu que le Japon pouvait assurer la sécurité des Jeux.

Un porteur de flambeau passe le long du parcours du relais de la flamme olympique à Sakata, au Japon. Alors que le relais de la flamme olympique parcourt le pays, une grande partie de l’itinéraire d’origine a été modifiée ou complètement annulée, les autorités préfectorales agissant pour éviter les grands rassemblements lors d’une quatrième vague de cas de COVID-19. (Carl Court/Getty Images)

Des concurrents olympiques ont également commencé à arriver au Japon. L’équipe australienne de softball féminin a été parmi les premières à atterrir la semaine dernière – préparée pour « de nombreux tests COVID », a déclaré la joueuse Jade Wall.

Et après presque trois mois à sillonner le Japon, la flamme olympique approche de sa destination finale des cérémonies d’ouverture. Le relais de la flamme a lutté sous les protocoles de COVID – moins de personnes et plus de masques – ainsi que les protestations vocales des opposants aux Jeux olympiques.

Pourtant, à ce stade, il ne semble pas que quiconque soit sur le point d’étouffer ces Jeux.

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