L’infirmière des Oilers rejoint la meilleure organisation de défenseurs dont on rêvait le jour du repêchage

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En ce qui concerne les références, Darnell Nurse peut compter sur les superstars Connor McDavid et Leon Draisaitl pour se réjouir de ses contributions à la montée en puissance des Oilers d’Edmonton.

«Je ne sais pas si quelqu’un travaille plus fort à son jeu, en dehors de la glace, sur la glace, en vidéo, vous l’appelez, il le fait», a déclaré McDavid, qui a contribué au but gagnant de Nurse en prolongation lundi dans un 3 -2 victoire sur les Maple Leafs de Toronto. « C’est un crédit absolu pour lui à quel point il est venu. »

Draisaitl fait écho à ces sentiments à propos d’un gars dont le nom est soudainement dans la conversation pour le trophée Norris, en tant que meilleur défenseur de la LNH et l’alignement canadien pour les Jeux olympiques d’hiver de Beijing 2022.

« Nursey a toujours eu un énorme plafond juste par sa capacité physique », a déclaré Draisaitl. « Et il a ajouté tellement de choses du côté offensif avec la rondelle sur son bâton. Il termine les jeux. Il prépare les jeux. Il a été exceptionnel pour nous toute l’année. De toute évidence, nous sommes très chanceux de l’avoir. »

Lucky n’est peut-être pas le meilleur mot. Dans une ligue où les défenseurs n ° 1 sont presque impossibles à acquérir via le commerce, les Oilers ont développé leur propre défenseur d’élite grâce à des années de patience.

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À 26 ans, Nurse rejoint le défenseur dont rêvaient les partisans des Oilers quand Edmonton l’a choisi au premier tour (septième au total) du repêchage 2013 de la LNH.

« La LNH est la meilleure ligue de hockey au monde – c’est une ligue de hockey difficile à jouer », a déclaré Nurse. « Je pense que surtout pour un D-man qui entre dans cette ligue, il y a beaucoup de hauts et de bas, de frustrations et de bonheur. Cela prend du temps. »

L’infirmier de 6 pieds 4 pouces et 221 livres a d’abord bâti sa réputation de défenseur physique avec la capacité de surpasser la compétition le long des planches et devant son propre filet.

Mais cette saison, Nurse a discrètement ajouté «une menace offensive à la minute» à son portefeuille.

Le produit de Hamilton, en Ontario – et frère de la vedette canadienne du basketball féminin Kia Nurse – mène tous les défenseurs de la LNH au chapitre des buts cette saison avec 12. Il est parmi les 10 meilleurs marqueurs par les défenseurs avec 27 points.

‘Il l’a toujours eu en lui’

Jouant une moyenne de 25:37 par match, Nurse jouit du quatrième meilleur temps de glace de la ligue sur une paire avec Tyson Barrie.

«Offensivement, ce n’était peut-être pas son point fort au début», a déclaré McDavid à propos de Nurse. « Mais il l’a toujours eu en lui. Il commence vraiment à comprendre certains jeux et quand il a des chances, il les met de côté.

« C’était amusant de le voir devenir le joueur que tout le monde pensait qu’il pourrait être. »

Les Oilers avaient besoin de Nurse pour devenir un défenseur no 1 cette année, avec l’arrière-garde vétéran Oscar Klefbom avec une blessure chronique à l’épaule.

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« En arrivant dans la saison, je voulais montrer que je pouvais être un joueur d’impact tous les soirs, quelqu’un sur qui on pouvait s’appuyer sur l’arrière », a déclaré Nurse. « Il y a un grand vide à combler et je voulais montrer que j’étais capable de jouer ce rôle et d’être présent chaque soir. »

Nurse est connu pour son bon patinage depuis qu’il jouait chez les juniors à Sault Ste. Marie, Ont. Mais cette saison morte, il a décidé de voir s’il pouvait s’améliorer en travaillant avec l’instructeur de patinage mécanique Michele Moore.

« J’ai beaucoup travaillé sur les bords et les arrêts et les démarrages », a déclaré Nurse. «Je sentais qu’il y avait un autre équipement auquel je pouvais accéder – il y avait un autre niveau de patinage auquel je pouvais accéder, surtout en entrant et en sortant des virages.

« J’ai passé beaucoup d’heures à regarder le match et à voir où je pouvais être meilleur, et c’était l’un des domaines dans lesquels je sentais que je pouvais faire un grand pas. »

Considérez-le comme fait. En fait, l’entraîneur-chef des Oilers, Dave Tippett, voit Nurse comme le modèle idéal pour les jeunes joueurs de hockey du monde entier désireux d’améliorer leur jeu et de réaliser leur potentiel.

« Vous aimez voir des gars qui font le travail et qui sont passionnés par le fait de s’améliorer », dit Tippett. « Vous aimez les voir obtenir les résultats.

« Il y a beaucoup de jeunes joueurs qui devraient regarder ce qu’il fait et se rendre compte que c’est comme ça qu’on s’améliore. »

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