Les Suns tirent à plein régime pour battre le nouveau MVP Jokic, Nuggets dans le match 2

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Chris Paul est un homme de 36 ans qui peut encore créer la version d’un meneur de jeu NBA d’une performance virtuose : quinze passes décisives, aucun revirement et cela a conduit à une autre victoire éclatante en séries éliminatoires pour ses Phoenix Suns.

« Je me sens bien », a déclaré Paul. « Je me sens vraiment bien. »

Apparemment oui.

L’éternel Paul a ajouté 17 points, Devin Booker a récolté 18 points et 10 rebonds et Phoenix a mis en déroute les Denver Nuggets 123-98 mercredi soir pour prendre une avance de 2-0 en demi-finale de la Conférence Ouest.

Deandre Ayton a récolté 15 points et 10 rebonds, et Mikal Bridges a ajouté 16 points pour les Suns équilibrés lors de leur cinquième victoire consécutive.

Paul était particulièrement impressionnant et il semble que son épaule droite malade – qui a considérablement limité son jeu contre les Lakers de Los Angeles au premier tour – ne soit plus vraiment un problème. Le joueur étoile à 11 reprises a récolté 21 points et 11 passes décisives lors du premier match.

Nikola Jokic a récolté 24 points et 13 rebonds pour Denver, un jour après avoir reçu le prix du joueur le plus utile de la NBA. Mais les Nuggets n’ont trouvé personne d’autre pour marquer de manière cohérente, les laissant sous le choc en retournant à Denver pour le match 3 vendredi soir.

« Ce fut une performance embarrassante pour moi jusqu’au dernier joueur », a déclaré l’entraîneur de Denver Michael Malone. « Nous sortons d’ici la tête baissée et à juste titre. Il y avait une raison pour laquelle leur foule criait « Suns in Four! » et ils appellent à un balayage parce que si nous jouons comme ça à Denver, cela va être une série vraiment rapide. »

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Les Suns avaient une avance de 10 points à la mi-temps mercredi et Jae Crowder a ajouté une paire de 3 points au début de la troisième pour porter le score à 60-43. Phoenix a pris l’avantage 86-67 en quatrième. Les Suns menaient par 31 au dernier quart alors qu’ils poussaient sans relâche le ballon alors même que l’avance prenait de l’ampleur.

« C’est la NBA – des choses folles peuvent arriver, peu importe l’avance que vous avez », a déclaré l’attaquant des Suns Torrey Craig.

Crowder a passé une autre bonne nuit en tant que tireur à longue portée et exécuteur des Suns. Lui et Aaron Gordon de Denver ont chacun été appelés pour une faute technique après avoir échangé des mots et poussé à mi-chemin du troisième. Lors de la possession suivante, Crowder a persuadé Gordon de commettre une faute offensive, pour le plus grand plaisir des 16 529 du Phoenix Suns Arena.

« C’était l’une de nos meilleures mi-temps défensives de l’année contre une bonne équipe offensive, a déclaré l’entraîneur des Suns, Monty Williams. « Nous avons été sans relâche dans nos efforts, notre communication et nos couvertures. »

Crowder a déclaré qu’il ne cherchait pas à être l’homme de main de l’équipe, mais que les moments continuent de le trouver. Il a plaisanté en disant qu’il avait déjà donné beaucoup d’argent à la NBA sous forme d’amendes au cours de ces séries éliminatoires.

« Je dois être intelligent et protéger un peu mon argent », a-t-il ajouté en souriant.

Paul a poussé la foule à guichets fermés dans une frénésie au quatrième, lançant sa 15e passe décisive à Craig après avoir croisé l’attaquant impuissant de Denver Paul Millsap. Paul a ensuite frappé une paire de 3 points et la célébration a eu lieu dans le désert avec les Suns lors de leur première apparition en séries éliminatoires en 11 saisons.

Phoenix a pris une avance de 52-42 à la mi-temps après une première mi-temps bâclée où les deux équipes ont eu du mal à générer de l’offensive. Denver était fragile avec son tir à longue distance, ne faisant que 1 des 13 tirs à 3 points au premier quart.

Booker avait 13 points avant la pause. Jokic a contré avec 15 points.

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