Les Jets espèrent rester à flot jusqu’au retour de Mark Scheifele de suspension

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Mark Scheifele a fait les manchettes il y a quelques années en déclarant avec audace qu’il avait l’intention d’être meilleur que les superstars de la Ligue nationale de hockey Connor McDavid et Sidney Crosby.

Un objectif ambitieux, assurément. Mais le centre des Jets de Winnipeg – doté d’une taille, d’une vitesse et d’une touche de marqueur habile – est depuis longtemps déterminé à montrer qu’il appartient à toute conversation sur les meilleurs de la LNH.

Les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2020-21 s’annonçaient comme le moment pour Scheifele de s’affirmer davantage comme un centre d’élite. Mais maintenant, il est sur la touche après que le département de la sécurité des joueurs de la LNH a prononcé une suspension de quatre matchs pour avoir accusé l’attaquant des Canadiens de Montréal Jake Evans.

L’incident s’est produit mercredi avec moins d’une minute à jouer dans le premier match. Alors que Montréal menait 4-3, Evans a rentré la rondelle dans le filet ouvert de Winnipeg.

Quelques instants plus tard, Scheifele a plongé, a laissé ses pieds et a frappé Evans sans méfiance sur la glace.

« C’était un coup sale », a déclaré le défenseur montréalais Joel Edmundson à propos de Scheifele après le match. « S’il revient dans la série, nous allons lui rendre la vie misérable. »

Evans est indéfiniment absent avec une commotion cérébrale. Et maintenant, les Jets – pour la deuxième post-saison consécutive – sont obligés de se fier à leur profondeur et espèrent pouvoir survivre sans le grand numéro 55.

REGARDER | Avertissement graphique : Evans des Canadiens quitte le match 1 après un coup violent de Scheifele des Jets :

L’attaquant de Montréal Jake Evans est retiré de la patinoire sur une civière après un coup dangereux de l’attaquant de Winnipeg Mark Scheifele qui écope d’une pénalité majeure et d’une inconduite de match. 7:17

La suspension place les Jets dans un trou précoce

Le premier Scheifele peut revenir est le match 6 (si nécessaire), tandis que le match 2 est prévu pour ce soir (CBC, CBCSports.ca, 19 h 30 HE) au Bell MTS Place à Winnipeg.

« Les séries éliminatoires sont un peu un match d’échecs, a déclaré le défenseur de Winnipeg Josh Morrissey. « Vous devez faire des ajustements au fur et à mesure. »

Dans la bulle des séries éliminatoires la saison dernière à Edmonton, Scheifele a été victime d’un coup sûr douteux de Matthew Tkachuk à seulement six minutes du premier match des qualifications contre Calgary.

Les Flames ont éliminé les Jets en quatre matchs.

« Si nous manquons à Mark, nous manquons sans doute notre meilleur joueur pour aussi longtemps », a déclaré l’attaquant de Winnipeg Andrew Copp jeudi avant l’annonce de la suspension. « Vous avez vu l’effet de cela dans la bulle.

« Nous sommes bien mieux équipés pour gérer cela maintenant. Les gars devront prendre sa place. »

Scheifele, 6 pieds 3 pouces et 207 livres, a été le meilleur marqueur des Jets cette saison avec 63 points en 56 matchs. Mais Winnipeg est l’une des équipes les plus solides de la ligue à l’avant avec Copp, Kyle Connor, Blake Wheeler et Pierre-Luc Dubois tous à la disposition de l’entraîneur-chef Paul Maurice.

« Nous avons des gars de haut en bas de l’alignement qui peuvent jouer au centre, a dit Copp. « Je me suis en quelque sorte habitué à basculer entre le centre et l’aile au cours des dernières années.

« Nous sommes plus profonds maintenant que nous ne l’avions été. C’est un peu cette mentalité de prochain homme. »

REGARDER | Le producteur de longue date John Shannon parle de décisions difficiles en matière de rediffusion à la télévision en direct :

Alors que les séries éliminatoires voient déjà deux joueurs sortir de la glace sur des civières, le producteur de longue date John Shannon parle à Rob Pizzo de la prise de décisions difficiles en matière de rediffusion à la télévision en direct. 10:29

Les Canadiens font l’éloge d’Ehlers

L’attaquant de Winnipeg Nikolaj Ehlers a mérité les éloges des Canadiens pour s’être préparé à la mêlée pour protéger Evans alors qu’il gisait presque immobile sur la glace.

Les rapides Ehlers – avec 46 points en 47 matchs de saison régulière – sont un joueur à surveiller pour Winnipeg avec Scheifele absent.

Sur le plan défensif, les Jets souffrent également après que Dylan DeMelo a quitté le match 1 après le premier quart en raison d’une blessure à la jambe. DeMelo joue généralement sur le premier duo défensif avec Morrissey.

« Nous avons eu une assez bonne chimie ici et c’est difficile de perdre un gars aussi tôt », a déclaré Morrissey. « Nous verrons ce qui se passe ici, et nous devrons tous intensifier s’il ne peut pas y aller. »

Lundi soir, les Canadiens sont arrivés à Winnipeg sur une bonne note après être revenus d’un déficit de 3-1 pour éliminer les Maple Leafs de Toronto lors du septième match de leur demi-finale de la division Nord.

La fatigue pourrait être un facteur pour les Canadiens. Mais l’entraîneur-chef par intérim Dominique Ducharme pense que son équipe poussera encore plus fort grâce au coup de Scheifele.

« Un incident comme celui-là suscite l’émotion », a déclaré Ducharme. « J’ai mentionné qu’il est parfois difficile de susciter à nouveau des émotions après une série de sept matchs.

« Ils nous ont encore plus excités maintenant. »

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