Les enfants peuvent-ils revenir sur les terrains de sport de GTA cet été? Les ligues ne connaissent toujours pas la réponse

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Les parents, les enfants et les administrateurs sportifs de la région du Grand Toronto craignent que ce ne soit un autre été d’amitiés perdues et d’occasions manquées pour les jeunes athlètes alors que la pandémie se prolonge, obligeant les ligues à restreindre leurs activités ou à fermer complètement.

« La saison dernière a été à peu près une annulation complète pour la ligue », a déclaré Peter Paz, membre du conseil d’administration de la High Park Little League.

« Nous étions tous bouleversés à ce sujet. Cela fait partie de notre famille, de notre communauté, nous passons d’avril à septembre, quatre ou cinq jours par semaine ici. Et ne pas avoir à jouer au baseball a eu un impact énorme. »

Alors que certaines ligues de soccer et de baseball en plein air ont pu offrir des activités limitées l’été dernier, les lignes directrices provinciales en matière de santé ont rendu difficile pour la plupart d’offrir des programmes, en particulier au niveau des ligues récréatives ou maison.

Au cours de l’hiver, les opportunités sont devenues plus limitées. Au hockey, des joueurs plus compétitifs ont pu se rendre sur la glace pour un entraînement limité, mais pas de matchs. Aucune organisation, y compris la Ligue de hockey du Grand Toronto, la plus grande ligue de hockey jeunesse au monde, n’a pu fonctionner. À la fin de novembre, la province a mis à l’écart toute activité formelle et est restée pratiquement inactive depuis.

Et maintenant, avec la région au milieu d’un troisième vague dominé par des variantes de COVID-19 plus meurtrières et plus transmissibles, tout le monde devine à quoi ressembleront les prochains mois sur les terrains de sport de GTA, même si plus de personnes se font vacciner, ce qui rend difficile pour les administrateurs et les familles de planifier l’athlétisme pour les enfants.

REGARDER | Jamie Strashin, de CBC, rend compte de l’incertitude entourant les ligues sportives cet été:

Les parents, les enfants et les administrateurs sportifs de la région du Grand Toronto craignent que ce ne soit un autre été d’amitiés perdues et d’occasions manquées pour les jeunes athlètes. Comme le rapporte Jamie Strashin, les restrictions de pandémie en cours ont forcé les ligues à limiter leurs activités ou à fermer complètement. 2:36

«Les programmes qui souffrent le plus sont les programmes récréatifs, une fois par semaine, qui jouent dans une équipe de la ligue maison de soccer ou de baseball ou quoi que ce soit d’autre», déclare Helena Ruken, présidente de la North Toronto Soccer League, l’une des plus importantes de la ville.

« Ces jeunes sont complètement désengagés et je crains que beaucoup d’entre eux ne reviennent pas dans le sport si nous ne pouvons pas le commencer bientôt. »

Ruken estime que son club, qui accueille généralement plus de 5 000 enfants, envisage une baisse potentielle de 30% des inscriptions, si et quand il peut reprendre ses activités à plein temps.

Helena Rukin, présidente de la North Toronto Soccer League, dit qu’elle craint que de nombreux enfants se soient «désengagés» de la pratique du sport pendant la pandémie et ne reviendront pas quand elle sera terminée. (CBC)

« S’ils ont d’autres sports auxquels ils vont, c’est une chose. Mais nous avons juste peur de voir d’autres chiffres d’autres sports, qu’il y ait juste une détérioration générale du niveau de participation global », ajoute Doug, directeur exécutif de North Toronto Soccer. Blair.

Blair dit que c’est un point croissant de frustration parmi les ligues, les parents et les athlètes.

Il appelle les règles provinciales actuelles visant à ralentir la propagation du COVID-19, qui permettent aux gens de visiter les patios et les magasins à grande surface et les centres commerciaux fréquents, mais ne leur permettent pas de participer à des sports organisés en plein air, « déroutant ».

« Les magasins à grande surface ont été autorisés à 50% [capacity]. Et si vous y allez, tout le monde est serré ensemble. C’est juste difficile à comprendre », dit-il.

« Nous sommes principalement des organisations communautaires. Nous ne sommes pas de grandes entreprises. Nous n’avons pas de lobbyistes. Donc, nous sommes entendus, mais je ne pense pas que nous ayons été suffisamment entendus. »

Blair ajoute également que par rapport aux parcs et à l’école, où, la plupart du temps, de grands groupes d’enfants se rassemblent pour des jeux non supervisés et non structurés, les sports organisés doivent respecter des protocoles de sécurité COVID-19 stricts. Il dit que lorsque l’organisation a pu fonctionner dans une capacité limitée l’année dernière, elle a fourni plus de 70 000 heures de formation sans un seul cas de COVID-19.

Dans une lettre récente adressée au médecin hygiéniste en chef de l’Ontario, le Dr David Williams, Soccer Ontario, qui régit plus de 600 clubs, a demandé à la province d’assouplir les règles actuelles. Il a déclaré que « le consensus scientifique actuel est qu’il n’y a aucune justification scientifique pour les restrictions dans l’écrasante majorité des sports pour jeunes (y compris les sports de contact), et en particulier dans les cas où ces sports sont pratiqués en plein air. »

Jouer à l’extérieur avec des protocoles de sécurité «  à très, très faible risque  », déclare un expert

Le spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Zain Chagla, dit qu’ils ont raison. Chagla dit que jouer à l’extérieur, associé à des protocoles de sécurité appropriés tels que le masquage et la recherche des contacts, rend la transmission du COVID-19 «à très, très faible risque».

« Lorsque vous arrivez à des choses où il y a un contact rapproché et fugace comme le baseball et le football, le port d’un masque ajoute une autre couche de protection. Les gens n’essaient généralement pas d’entrer en contact les uns avec les autres », dit Chagla.

« Ce que nous avons vu avec la transmission sportive n’a pas vraiment été le sport lui-même, bien qu’il y ait eu quelques cas isolés, ce fut ce genre de choses avant et après. »

Les fils de Peter Paz, William, 11 ans, et Hudson, 8 ans, photographiés ici dans leurs uniformes de baseball de la High Park Little League. (Soumis par Peter Paz)

Chagla dit alors que cette pandémie se prolonge, tout doit être fait pour ramener autant d’enfants que possible sur le terrain de jeu.

«Je pense que vous pouvez vraiment mettre une feuille de route là-bas, en particulier dans le contexte de la science étant donné que ce sont des événements à faible risque, des personnes souffrant de fatigue pandémique», dit-il.

« Je pense que… à mesure que le temps s’améliore, nous devons vraiment le mettre sur la table car c’est si important pour le bien-être mental et physique des gens. »

La province reconnaît qu’il est «absolument essentiel» de ramener les jeunes dans le sport, mais même les récents changements à Toronto, qui permettent à des groupes de cinq de s’entraîner, n’offrent pas aux ligues la flexibilité dont elles ont besoin pour fonctionner.

«Je sais que tout le monde a hâte de vraiment sortir et de faire des activités et nous voulons que les gens fassent des activités, mais nous voulons qu’ils les fassent en toute sécurité», déclare la Dre Barbara Yaffe, médecin hygiéniste adjointe de l’Ontario.

«Je sais que le tableau des mesures de santé publique a examiné les activités sportives et fait des recommandations, donc celles-ci sont actuellement examinées activement.

Un autre élément clé dont les ligues de Toronto disent avoir besoin est la capacité de s’étendre au-delà d’une bulle de 50 enfants, une fois que la ville est revenue à l’orange, au jaune ou au vert.

Soccer Ontario a déclaré dans sa lettre que ses organisations membres «s’effondreraient économiquement» si une autre saison passait «sans pouvoir reprendre des activités plus robustes». Cela signifie être en mesure de fournir non seulement des entraînements et des exercices, mais des jeux impliquant au moins quatre équipes et 100 enfants.

« Avec 50 joueurs, vous pouvez à peine avoir deux équipes ou vous pouvez en avoir trois en laissant certains enfants en dehors du programme », dit Blair.

Peter Paz, membre du conseil d’administration de la High Park Little League de Toronto, a déclaré que sa famille était contrariée de ne pas pouvoir jouer au baseball organisé en raison des restrictions en matière de pandémie. (CBC)

À High Park Baseball, le membre du conseil d’administration Peter Paz dit que la ligue se prépare à fonctionner en toute sécurité, quelles que soient les directives provinciales en place. En même temps, il espère revenir à la normale.

« Les enfants veulent jouer au baseball. Ils veulent concourir. Et qu’ils gagnent ou perdent, ils veulent savoir qu’ils jouaient pour quelque chose », explique Paz.

« La compétition est essentielle pour les enfants, que ce soit dans la ligue maison, que ce soit en répétition, que ce soit le baseball, que ce soit le football. Donc, juste des entraînements, ce n’est pas durable. »

Hudson Paz, 8 ans, s’entraîne au bâton. (CBC)

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