Les Bucks battent les Hawks et se qualifient pour la 1ère finale de la NBA depuis 1974

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Les Milwaukee Bucks retournent en finale de la NBA pour la première fois depuis 1974.

Ils n’avaient même pas besoin du double MVP Giannis Antetokounmpo pour s’assurer leur place.

Khris Middleton a marqué 32 points, dont une séquence de 16 points consécutifs dans un troisième quart décisif qui a porté les Bucks à une victoire de 118-107 sur les Hawks d’Atlanta lors du sixième match de la finale de la Conférence de l’Est samedi soir.

Milwaukee a remporté la série 4-2, se qualifiant pour affronter les Suns en finale de la NBA. Le match 1 aura lieu mardi soir à Phoenix.

Trae Young est revenu dans l’alignement des Hawks après avoir raté deux matchs avec une contusion osseuse au pied droit, mais la jeune star n’a jamais rien fait. Après que les deux équipes aient eu du mal à trouver la gamme en première mi-temps, les Bucks n’ont soudainement pas pu manquer au troisième quart.

Surtout Middleton.

Atlanta a en fait eu une chance de prendre sa première avance du match lorsque la passe dans le dos de Young a donné à Kevin Huerter un regard ouvert à 3 points.

Le tir a été cerné et Middleton a rapidement arraché les 13 points suivants pour pousser soudainement l’avance de Milwaukee à 60-45.

Young a brisé l’assaut d’un seul homme avec un panier de conduite, mais Middleton a répondu avec un pointeur à 3 points qui lui a donné 16 points consécutifs.

Middleton a terminé le quart avec 23 points, dépassant presque les Hawks à lui tout seul. Atlanta avait 29 points au cours de la période alors que Milwaukee se dirigeait vers le dernier quart avec une avance de 91-72.

Jrue Holiday a ajouté 27 points pour les Bucks.

Cam Reddish, qui a raté une grande partie de la saison en raison d’une blessure au tendon d’Achille, est sorti du banc pour déclencher les Hawks. Il a marqué 21 points – faisant six des sept 3 points – alors que les Hawks ont réduit un déficit de 22 points à six dans les dernières minutes.

Mais les Bucks ont terminé, ravivant les souvenirs des premières années de la franchise lorsque Milwaukee est rapidement devenu le centre du monde NBA avec une équipe dirigée par deux des plus grands joueurs du jeu, Kareem Abdul-Jabbar et Oscar Robertson.

Lors de la troisième saison de Milwaukee dans la ligue, le duo a mené l’équipe à son seul titre NBA en 1971. Les Bucks sont revenus en finale trois ans plus tard, pour perdre contre les Celtics de Boston en sept matchs.

Robertson a pris sa retraite après cette saison et Abdul-Jabbar a été transféré un an plus tard aux Lakers de Los Angeles, mettant fin à la course de Milwaukee en tant que franchise d’élite.

Maintenant, les Bucks sont de retour en finale avec un tout nouveau groupe de stars. Comme ils l’ont prouvé lors des deux derniers matchs contre les Hawks, ils sont certainement plus que le Greek Freak.

Le casting de soutien termine le travail

Avec Antetokounmpo absent pour les deux derniers matchs de la série avec un genou gauche hypertendu, les Bucks se sont tournés vers son casting de soutien pour terminer Atlanta. Brooks Lopez a marqué 33 points lors du cinquième match et trois autres partants en ont marqué au moins 22.

Middleton et Holiday ont porté la charge dans le match décisif.

Malgré une finition décevante, les Hawks se sont imposés comme une force future avec un jeune groupe qui a éliminé les Knicks de New York et les 76ers de Philadelphie pour se qualifier de manière surprenante pour les finales de conférence.

Embourbé à 14-20 lorsqu’ils ont licencié l’entraîneur Lloyd Pierce peu de temps avant la pause des étoiles, Atlanta a effectué une course sous la direction de l’entraîneur par intérim Nate McMillan qui a mené les Hawks aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2017.

Les Hawks ne se sont pas arrêtés là, se qualifiant pour la finale de conférence pour la deuxième fois seulement avec Young en tête.

Après avoir raté les matchs 4 et 5 avec une contusion osseuse au pied droit, Young a été autorisé à jouer peu de temps avant le match. La foule est devenue folle quand il a été présenté comme le dernier membre des cinq de départ.

« Il est baaaaack ! cria le présentateur.

Mais, clairement, il n’était pas encore revenu.

Après une mise à pied de près d’une semaine, Young semblait hésitant et de mauvaise humeur. Bien sûr, il a fait ressortir un peu de son ancienne forme lors de quelques rafales au panier, mais cinq points en première mi-temps n’étaient pas du tout ce que les Hawks attendaient de leur vedette.

Young a terminé avec seulement 14 points sur 4 tirs sur 17.



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