Les Blue Jays gâchent le match d’ouverture des Rangers devant la plus grande foule de la MLB depuis le début de la pandémie

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Steven Matz a senti le buzz des fans lors de l’échauffement avant ses débuts à Toronto, puis a aidé les Blue Jays à ruiner le match d’ouverture des Texas Rangers devant la plus grande foule de la MLB depuis la pandémie.

Les fans des Rangers n’avaient pas grand-chose à applaudir, à part le fait de pouvoir enfin voir leur équipe disputer un match de saison régulière dans le stade à toit rétractable qui a ouvert ses portes l’année dernière.

Marcus Semien et Cavan Biggio ont frappé des circuits consécutifs tôt pour les Blue Jays et Matz en a retiré neuf tout en n’accordant qu’un seul point en 6 1/3 de manches dans une victoire de 6-2 lundi.

« C’était vraiment cool, ce petit supplément d’adrénaline s’échauffant et entrer dans le match », a déclaré Matz. « C’était amusant. C’était vraiment agréable d’avoir des fans dans les gradins. »

Les Rangers ont annoncé une foule de 38 283 personnes à guichets fermés pour leur 50e match d’ouverture à domicile au Texas, le deuxième d’un Globe Life Field de 1,2 milliard de dollars d’une capacité nominale de 40 518 personnes – la participation annoncée n’inclut pas les billets gratuits. Ils ont disputé les 30 matchs à domicile de la première saison du stade sans supporters l’été dernier.

«  C’était comme un vrai jeu  »

La Major League Baseball a permis une capacité d’environ 28% pour les matchs des séries de championnats de la Ligue nationale et des séries mondiales qui y ont été joués exclusivement en octobre dernier, la plus grande foule étant de 11 472 personnes. Les Rangers ont déclaré le mois dernier qu’ils autoriseraient la pleine capacité après la commande du gouverneur du Texas, Greg Abbott, qui permettait aux entreprises de l’État de fonctionner à 100% de leur capacité.

«Cela ressemblait à un vrai match. C’était comme au bon vieux temps où nous avions la pleine capacité», a déclaré le manager des Rangers Chris Woodward. « J’espérais que nous verrions à quel point notre stade était bruyant si nous leur donnions quelque chose à encourager. Malheureusement, nous ne l’avons pas fait. »

Toronto, 3-1 pour la première fois depuis 2015, menait 4-0 au deuxième. Biggio est allé profondément à droite après un tir à deux retraits et deux points par Semien contre le partant du Texas Mike Foltynewicz (0-1).

Matz (1-0) n’a accordé que deux coups sûrs, en a fait un et a frappé un frappeur dans une sortie plus longue que n’importe lequel des six départs du gaucher la saison dernière, tout en portant une fiche de 0-5 pour les Mets de New York, qui l’ont échangé à Toronto en janvier. Il a terminé sa journée avec quatre retraits au bâton consécutifs.

« C’est comme ça qu’il a lancé à l’entraînement du printemps. … Nous avons toujours le commandement, c’est ce dont nous avons besoin », a déclaré Charlie Montoyo, le manager des Blue Jays. « Premier départ pour les Blue Jays, c’était génial. »

Le Texas a obtenu sa seule course contre Matz en quatrième sur un simple du nouveau joueur de premier but Nate Lowe, dont les 10 points produits dans les quatre premiers matchs d’une saison sont un record de franchise. Le succès a marqué Isiah Kiner-Falefa, qui a reçu une énorme ovation lorsqu’il a été présenté comme le premier arrêt-court de départ des Rangers dans un premier match à domicile autre qu’Elvis Andrus depuis 2008. Andrus a été échangé au rival de l’AL West Oakland en février.

« C’était angoissant. C’était comme mes débuts une fois de plus », a déclaré Kiner-Falefa. « Le début du match a probablement été le moment le plus cool de ma carrière à ce jour. »

Foltynewicz a retiré sept (de ses huit premiers retraits) et en a marché trois tout en ayant besoin de 95 lancers pour passer quatre manches. Il est allé au comptage complet sur six des huit premiers frappeurs qu’il a affrontés, et huit au total.

All-Star de la NL en 2018 avec Atlanta, Foltynewicz n’a fait qu’un seul départ pour Atlanta la saison dernière, accordant six points en 3 1/3 de manches avant de passer le reste de la saison sur le site alternatif d’Atlanta. Il a signé un contrat d’un an de 2 millions de dollars avec les Rangers juste avant l’entraînement du printemps.

« Il y a eu beaucoup de choses qui sont arrivées très rapidement pour en quelque sorte même se faire une idée », a déclaré Foltynewicz. « Juste de l’anxiété, de grandes émotions, à quel point je suis revenu de la dernière année et demie. Ce fut un grand moment. Je suis très heureux de pouvoir m’en débarrasser, et juste faire démarrer la saison et roulant. »



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