Le skateur Andy Anderson voit des récompenses plus importantes qu’une médaille aux Jeux olympiques

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« C’était le meilleur scénario possible et le pire scénario possible. »

C’est ainsi que le skateur canadien Andy Anderson a décrit le moment juste avant sa dernière tentative de qualification pour les Jeux olympiques de Tokyo cet été. Le Dew Tour à Des Moines, dans l’Iowa, était le dernier événement où les patineurs du parc pouvaient décrocher une place de quota olympique, et après des jours de retards et d’arrêts de pluie, Anderson se sentait en confiance pour se lancer dans la première des deux manches d’entraînement avant la demi-finale.

Puis, il est tombé. Difficile.

« J’ai eu le pire chelem depuis plus d’un an », a déclaré le résident de White Rock, en Colombie-Britannique, à CBC Sports. « J’ai donc dû faire mes deux descentes sur un genou cassé.

Le joueur de 24 ans a fini par se déchirer le ménisque. C’était une boule de courbe indésirable dans une situation d’autocuiseur : Anderson a dû terminer dans le top 16 pour se qualifier pour les Jeux olympiques, et son record en carrière jusqu’alors était 24e.

« Il n’y avait aucun moyen que j’aurais patiné à moins que tout cela n’ait été en jeu, a-t-il déclaré. « Et si je tombais en courant, cela m’aurait complètement détruit la jambe.

« J’ai donc dû tout faire atterrir pour sortir du bol. »

Et Anderson l’a fait, réalisant deux runs exceptionnels et réussissant même à élever ses tricks.

« Pour placer haut, vous avez besoin d’un spin – où vous tournez 360, 540 ou 720 [degrees] dans l’air – ou retournez votre tableau « , a-t-il déclaré.  » Ce sont deux choses que tout le monde dans les meilleurs classements peut faire et je n’ai pas été capable de faire ces choses.

« Je me concentre davantage sur l’équilibre et les combinaisons de trucs. »

Mais Anderson pratiquait un flip en particulier – un air maigre ariel heelflip – depuis un an et demi. Il s’agit d’une manœuvre en l’air où Anderson donne un coup de pied à sa planche pour la faire tourner à 180 degrés – tout en la retournant – puis attrape la planche en l’air pour la renvoyer sous ses pieds pour atterrir sur une pente raide.

Il n’avait jamais été capable de l’atterrir de manière cohérente jusqu’à une semaine avant Dew Tour. Et, malgré la blessure au genou, il l’a débarqué dans l’Iowa.

REGARDER | Pourquoi une médaille pourrait ne pas faire partie du plan d’Anderson :

Le skateur canadien Andy Anderson dit que la qualification pour les Jeux olympiques est l’un des moments forts de sa carrière, mais il est aux prises avec un dilemme moral sur ce qu’il veut accomplir. 1:50

« C’était magique », a déclaré Anderson. « Je me suis rendu compte que si je mettais mon pied avant environ trois pouces plus en arrière sur ma planche, cela irait juste à ma main à chaque essai.

« Deux semaines avant le Dew Tour, je le faisais un essai sur cinq, deux sur dix. »

Ses efforts ont été assez bons pour la 11e place, un meilleur résultat en carrière et son billet pour participer aux débuts olympiques du skateboard. Anderson sera le seul Canadien dans l’épreuve du parc.

« [My knee] a fini par me donner la pression dont j’avais besoin pour tout lâcher », a-t-il déclaré. « C’était un tel blitzkrieg d’événements que je suis toujours sous le choc de tout cela.

« Je suis toujours en train de traiter ce qui s’est passé. »

S’attend à être en bonne santé pour l’événement du 5 août

Anderson a déclaré que son genou devrait prendre environ deux à trois semaines de rééducation pour guérir, il sera donc en bonne santé pour l’événement du parc le 5 août au Ariake Urban Sports Park, le même lieu où l’événement de skateboard street aura lieu.

« C’est assez drôle parce que la seule image du bol de Tokyo que j’ai vue était sur Instagram à l’aéroport arrivant à Des Moines », a déclaré Anderson. « Je me suis tellement concentré sur ma participation aux Jeux olympiques que je n’ai pas passé de temps à étudier le parc. »

Mais Anderson dit que c’est plus que le bol auquel il doit penser. Il prendra le temps après le Dew Tour de trouver une stratégie olympique, qui est généralement assez simple pour la plupart des athlètes : des tricks et des lignes parfaits qui les mettront sur le podium.

Mais pour Anderson, qui dit que se rendre aux Jeux olympiques est le plus grand accomplissement de sa vie, ce n’est pas si simple.

« Suis-je là pour aider le skateboard, pour aider à diffuser la créativité dans tout le sport », a-t-il déclaré. « Ou suis-je là pour placer le meilleur et essayer de battre tout le monde ? »

Et pour compliquer sa réflexion, Anderson devra peut-être faire un peu des deux. Seuls 20 patineurs participent à l’épreuve du parc, et les préliminaires ne seront pas aussi largement couverts que la finale. Alors pour s’assurer une audience internationale, les athlètes doivent se rendre en finale.

« Donc, si mon objectif est d’aider le skateboard tout au long de ma course et de faire preuve de créativité, je dois battre tout le monde pour atteindre ce stade », a déclaré Anderson. « J’ai donc ce dilemme moral que je traverse en ce moment et je dois avoir un objectif très clair pour m’y préparer.

« Et cet objectif est quelque chose que je suis encore en train de développer. »

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