Le mémoire graphique « Le secret de la force surhumaine » aborde 50 ans de modes de fitness

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Le secret de la force surhumaine

Par Alison Bechdel


Ce sera un jeu d’enfant, pensai-je. Une bande dessinée sur le sport. Sauf que ce n’est pas une bande dessinée, c’est un mémoire graphique. Et il s’agit d’exercice physique, plus que de sport. Les entraînements d’Alison Bechdel l’emmènent dans des endroits que nous trouvons habituellement à travers la religion, la psychothérapie ou les champignons magiques.

Le secret de la force surhumaine explore la perte de votre soi, comme le Bouddha l’a recommandé. Faire de l’exercice avec votre corps peut vous pousser à l’écart, avec tous ses soucis, sa fierté et son codage incommode.

Bechdel est un dessinateur de génie de MacArthur. Elle regarde son habitude de toujours de faire de l’exercice avec une intensité maniaque et voit des parallèles funky avec le mouvement transcendantaliste du XVIIIe siècle, avec William et Dorothy Wordsworth et Coleridge, avec Jack Kerouac et Gary Snyder, et Thoreau, et Margaret Fuller et Ralph Waldo Emerson, avec Adrienne Rich et Mihaly Csikszentmihalyi (je n’avais pas entendu parler de lui non plus) et aussi plusieurs gourous, yogis et maîtres zen.

Pas étonnant Le New Yorker, L’Atlantique, et d’innombrables autres publications aiment Alison Bechdel. Son livre se lit comme une bande dessinée, mais fonctionne comme une retraite zen de week-end.

(Extrait avec l’aimable autorisation d’Alison Bechdel)

Née en 1960, avec un penchant sportif, des tonnes d’anxiété et un œil pour les structures sexistes de son époque, la première passion de Bechdel est le ski. Elle est nerveuse, mais elle adore ça, jusqu’au jour où elle s’enfonce dans un arbre. Son enthousiasme pour la descente est en pointillé. Bechdel pivote vers le ski nordique. Elle ne secoue jamais la peur des blessures, mais elle est un produit de l’ère de la télévision et elle s’imprègne des émissions d’exercices animées de Jack Lalanne. Elle transpire à la maison dans la sécurité de sa propre entreprise.

Le secret de la force surhumaine s’avère également être le titre d’un manuel de jiujitsu mal photocopié qu’elle commande par courrier au dos d’une bande dessinée. Cela déconcerte le jeune, mais un modèle de vie s’établit, dans lequel Bechdel trouve une discipline de fitness, puis s’y investit. Un programme d’exercices russes domine son adolescence. Elle devient plus forte, mais elle aime surtout la façon dont l’activité calme son cerveau.

Plus tard dans les années 1970, elle se lance dans le jogging, au moment même où cette tendance prend son envol. Elle se surpasse en distance lors d’une course, et c’est un moment transcendant pour elle. Bechdel entre à l’université et surmonte sa peur d’être attirée par les femmes. À cette époque, son père a une liaison avec un homme qui jardine pour eux, mais il ne peut pas faire la paix avec lui-même et il met fin à ses jours.

Faire face par l’exercice

Alison continue de faire de l’exercice et se demande également comment elle est capable de si bien faire face au suicide de son père. Elle a un autre moment transcendant, une journée de rêve induite par la psilocybine dans le parc. Son sens de soi disparaît pour la première fois. Des décennies plus tard, elle essaie toujours de retrouver cet état mental, bien que sa drogue préférée soit toujours l’exercice.

Elle devient une passionnée de karaté. Voulant faire plaisir à sensei, elle se pousse encore plus fort que d’habitude. Une semaine après que Bechdel ait obtenu sa ceinture noire, un mec lui attrape les fesses dans le métro. Elle délivre une frappe au plexus solaire qui s’arrête à un millimètre près de sa poitrine, comme au dojo. Il répond en lui enfonçant la tête. Elle pleure de honte et c’est le début de la fin du karaté.

Quand les années 80 arrivent, elle double l’entraînement de Jane Fonda, puis Soloflex, barre, aérobic… s’il y a une vidéo et du matériel à acheter, elle est dedans. Elle fait un yoga jag, et compare les vieux tapis partagés et tenues grungy, au style de vie de yoga acquisitif d’aujourd’hui. « Nous sommes une nation de bambins géants, traînant nos couvertures et nos bouteilles partout où nous allons ».

Alors qu’elle nous emmène à travers son histoire avec des modes d’exercice, elle se plie en intermèdes de voyage dans le temps sur les penseurs et les figures littéraires mentionnés précédemment. Cela semble étrange, mais cela fonctionne.

Bechdel devient folle pour le vélo, déménage dans une cabane dans le Vermont et fait du ski de fond et du vélo sur toutes les collines qu’elle peut. En passant la trentaine dans les années 1990, elle remarque que les Powerbars sont soudainement partout, lui rappelant ces bâtons Space Food que nos mères nous ont nourris pendant les années Apollo.

Entraînements « de folie » et relations ratées

Elle se lance dans des exercices de musculation. Elle commence à soupçonner qu’elle ne supporte peut-être pas si bien le suicide de son père. Elle commence à boire. Une crise d’insomnie entraîne une prescription de 10 somnifères. Il faut 15 ans pour donner un coup de pied aux sédatifs.

Les cours de spinning se transforment en heures de vélo stationnaire. Toutes ses relations s’effondrent, généralement parce que son travail passe avant tout. Comme une grande partie de l’Amérique, elle a une passion croissante pour le patin à roues alignées. Puis raquettes. Les collines escarpées du Vermont sont parfaites pour un saut dans l’équipement de randonnée alpine.

Les séances d’entraînement « de folie » la saisissent. Vous vous en souvenez ? Dans la cinquantaine, elle obtient un Fitbit. Et un tapis roulant. Puis elle recommence à courir. Elle se marie, et pour la lune de miel, le couple décide de gravir l’autre Matterhorn, (pas le Suisse) le sommet des High Sierras que Jack Kerouac et Gary Snyder ont parcouru. Les clochards du Dharma. Chaque fois que son histoire prend ces tangentes, Bechdel injecte des zingers et des contrôles de réalité. Elle est son meilleur chahuteur. Quel que soit le contraire de la prédication, Alison Bechdel l’a maîtrisé.

Y a-t-il une morale à l’histoire ? Sa recette pour une vie moins anxieuse évolue toujours, mais le «secret» comprend une thérapie, pas de pilules ni d’alcool, beaucoup d’amour et de patience, et des doses régulières de course à pied. C’est beaucoup plus drôle et plus stimulant qu’il n’y paraît. Si seulement vous pouviez vous détendre suffisamment pour vous perdre dans une bande dessinée.

Relié 35,00 $ Houghton Mifflin Harcourt 234 pages

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