Le Masters est de retour à sa bonne place – et un Canadien a une chance de frapper

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Le Masters est de retour là où il appartient

Le tournoi le plus prestigieux du golf a été repoussé en novembre de l’année dernière à cause de la pandémie, et ce n’était pas la même chose. Augusta National avait l’air différent, jouait différemment et avait généralement une ambiance moins satisfaisante à l’automne – surtout sans les fans autorisés sur le parcours.

Mais tout ce que nous aimons et aimons à la fois nous moquer des Masters et de la façon dont ils sont présentés – les trous emblématiques, l’aménagement paysager impossible, la révérence exagérée, la musique de piano tintante – est de retour dans sa fente printanière traditionnelle. Eh bien, presque tout. Seul un nombre « limité » de clients (Augusta-speak pour les fans) est autorisé à participer, et le populaire Mercredi Par 3 Contest a été annulé. Sinon, ce sera un Masters assez traditionnel.

Voici un aperçu de certains des principaux acteurs en compétition pour la veste verte à partir de jeudi:

Dustin Johnson est le favori. L’Américain de 36 ans a remporté sa première veste verte (et son deuxième titre majeur) en novembre en tirant le score le plus bas de l’histoire des Masters – un 268 de moins de 20 ans. planche. Mais Johnson a produit une performance vraiment dominante, gagnant par cinq coups. Il est actuellement le joueur classé n ° 1 au monde et le favori des paris à répéter en tant que champion des Masters. S’il le fait, DJ rejoindra Jack Nicklaus (1965, ’66), Nick Faldo (’89, ’90) et Tiger Woods (2001, ’02) comme les seuls joueurs à gagner des vestes vertes consécutives.

Bryson DeChambeau est le joker. L’homme le plus intéressant du golf vaut toujours la peine d’être regardé car il est le joueur le plus ancien en tournée et le plus agressif. DeChambeau a énervé certains des blazers en peluche d’Augusta l’année dernière quand il a dit qu’il traitait leur parcours sacré par-72 comme un par-67. Il a fini par tirer seulement 2 sous pour le tournoi – à égalité pour la 34e. Mais le monstre de l’Américain de 27 ans conduit et sa volonté d’essayer n’importe quoi font de lui la force potentiellement la plus perturbatrice du golf depuis un jeune Tiger Woods.

Jordan Spieth est de retour. Quand il a remporté le British Open 2017 peu avant son 24e anniversaire, il semblait que Spieth était en passe de devenir l’un des plus grands de tous les temps. Le champion du Masters et de l’US Open 2015 possédait désormais les trois titres majeurs les plus respectés et avait déjà remporté 11 tournois en seulement cinq ans sur le PGA Tour. Mais cette victoire à Royal Birkdale s’avérera être sa dernière depuis près de quatre ans. L’ancien n ° 1 mondial a même chuté aussi bas que 92e plus tôt cette année. Mais quelque chose doit avoir cliqué parce que, depuis lors, Spieth a terminé cinq top-10 en sept départs, et il a cassé sa victoire à sec dimanche remportant le Valero Texas Open. Soudain, Spieth est l’un des cinq favoris des paris du Masters, qu’il a remporté en 2015 et a terminé troisième ou mieux en quatre fois.

Un Canadien a une chance de perforer. Corey Conners est à peu près 90/1 sur les livres en ligne les plus respectés. Mais il a peut-être ce qu’il faut pour devenir le premier gagnant de la veste verte au Canada depuis Mike Weir en 2003. Un peu ironiquement, compte tenu de sa beauté soignée et de la douceur nécessaire sur ses verts délicats, Augusta est une piste de bombardier. Il favorise les gros frappeurs plus que la plupart des parcours. Conners n’est pas très long, mais le joueur de 29 ans de Listowel, en Ontario, a été au-dessus de la moyenne en distance de conduite au cours des dernières années, et cette saison, il se classe 10e pour les coups gagnés sur le tee – une statistique qui mesure la qualité globale de tous les coups de départ. Autres signes encourageants: Conners a terminé 10e au Masters de l’année dernière, et il joue vraiment bien en ce moment. Au cours du dernier mois, il a terminé troisième à l’Arnold Palmer Invitational et septième au championnat des joueurs haut de gamme. Conners est 43e au classement mondial officiel – huit places au-dessus de Mackenzie Hughes, le seul autre Canadien avec un espoir légitime de se battre cette semaine. Mais les plus astucieux Modèle Data Golf le met 16e. Alors ne soyez pas surpris si Conners est à la chasse ce week-end.

Bryson DeChambeau est capable de maîtriser Augusta avec sa longueur hors du tee et son approche folle. (Rob Carr / Getty Images)

Vite…

La Corée du Nord dit qu’elle se retire des Jeux olympiques de Tokyo en raison des préoccupations relatives au COVID-19. Il est toujours difficile de comprendre les véritables motivations de la dictature, mais un site Web géré par le ministère nord-coréen des sports a déclaré que la décision avait été prise de protéger les athlètes d’une « crise mondiale de santé publique causée par le COVID-19 ». Le gouvernement sud-coréen a exprimé sa déception, affirmant qu’il espérait que les Jeux de Tokyo seraient une autre occasion d’améliorer les relations avec son voisin. Aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 en Corée du Sud, des athlètes du Nord et du Sud ont participé ensemble à la cérémonie d’ouverture et les deux pays ont inscrit une équipe conjointe dans le tournoi de hockey féminin. Depuis, leur relation s’est refroidie. En savoir plus sur la décision de la Corée du Nord de sauter les Jeux olympiques et sur l’état actuel de ses relations avec la Corée du Sud ici.

Baylor a ruiné la saison parfaite de Gonzaga. La candidature des Zags pour devenir le premier champion de basketball masculin invaincu de la NCAA en 45 ans s’est écrasée et brûlée la nuit dernière avec une déroute 86-70 de Baylor lors de la finale du tournoi. C’était le total de points le plus bas de la saison pour Gonzaga (31-1), qui affichait en moyenne un meilleur 91,6 de la NCAA. L’étoile de première année Jalen Suggs a marqué un sommet d’équipe de 22 points pour Gonzaga après avoir atteint cela batteur buzzer instantanément emblématique juste à l’intérieur du logo du demi-terrain pour gagner la demi-finale de samedi contre UCLA. Il devrait se déclarer pour le repêchage de la NBA de cette année et faire partie des meilleurs choix. En savoir plus sur la fin amère de la saison de Gonzaga ici.

La division canadienne de la LNH fait face à sa première grande crise. Toutes les épidémies majeures de COVID-19 au cours des deux premiers mois de la saison se sont produites dans des équipes basées aux États-Unis. Mais comme les vaccinations progressent maintenant beaucoup plus rapidement dans ce pays alors que le Canada connaît une augmentation inquiétante des cas et des hospitalisations, les choses ont changé. Dix-sept des 22 joueurs de la liste active des Canucks de Vancouver sont maintenant sur la liste du protocole COVID-19, ce qui signifie qu’ils ont été testés positifs ou ont eu des contacts étroits avec quelqu’un qui l’a fait. Quatre matchs de Vancouver ont déjà été reportés et il semble que l’équipe sera absente au moins jusqu’à la fin de la semaine. Cela déstabilise le calendrier de la division Nord, mais le commissaire adjoint de la LNH insiste sur le fait que les Canucks pourront terminer leur saison complète de 56 matchs. En savoir plus sur la situation de Vancouver ici.

Et enfin…

Cette photo d’une foule de baseball a été prise hier, sur la planète Terre:

(Tom Pennington / Getty Images)

Si vous vous êtes engagé avec des Américains au cours des dernières semaines – dans la vraie vie, sur les réseaux sociaux, en écoutant un podcast, ou ailleurs – vous avez probablement été frappé par le sentiment que nous vivons dans deux mondes différents. De ce côté de la frontière, nous faisons des Easters virtuels, en débattant de l’opportunité de garder nos enfants à l’école et en espérant que nos parents et grands-parents pourront se faire vacciner bientôt. Là-bas, ils publient des selfies de seconde dose, partent en voyage et organisent des réunions de famille. Mais rien n’illustre la division comme le match des Blue Jays-Rangers d’hier au Whatever Corporate Name Field à Arlington, au Texas. Il a été joué devant une foule annoncée de 38 238 personnes à guichets fermés. À en juger par la photo, c’est considérablement plus élevé que le nombre de personnes qui ont pris au sérieux «l’exigence» du masque. En savoir plus sur la foule discordante et le jeu ici.

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