Le défenseur canadien Scott Kennedy fait tourner les têtes à ses débuts avec l’équipe nationale

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Au premier abord, le défenseur canadien Scott Kennedy l’a frappé hors du parc.

L’entraîneur du Canada John Herdman, qui avait parlé de Kennedy non plafonné avant le match de qualification crucial pour la Coupe du monde mardi contre le Suriname, a commencé le joueur de 24 ans de Calgary dans un trio avec le vétéran Doneil Henry et Alistair Johnston.

Il n’a pas été déçu.

« C’était un début aussi fort que j’en ai vu pour ce pays », a déclaré Herdman après la victoire de 4-0, qui a permis au Canada de se qualifier pour les séries éliminatoires de deuxième ronde contre Haïti.

Les hommes canadiens, classés au 70e rang, affronteront Haïti n ° 83 samedi à Port-au-Prince avec le match revanche mardi au stade SeatGeek de Bridgeview, dans l’Illinois. Le Canada a une fiche de 7-2-2 contre Haïti, mais a perdu la dernière fois, soufflant une avance de 2-0 pour perdre 3-2 en quarts de finale de la Gold Cup 2019.

Le vainqueur Canada-Haïti passe à l’Octogonale, la ronde finale de qualification à huit équipes de la CONCACAF, qui couvre l’Amérique du Nord, l’Amérique centrale et les Caraïbes. Les Canadiens n’ont pas participé à la dernière ronde de qualification depuis la préparation de France ’98.

‘Un moment spécial’

Kennedy, qui joue dans son club de football pour le SSV Jahn Regensburg en deuxième division allemande, ne fait pas sensation du jour au lendemain. Le défenseur de six pieds trois pouces et 174 livres a quitté la maison à 18 ans pour se rendre en Europe, passant des niveaux inférieurs d’Autriche et d’Allemagne à la Bundesliga 2.

Faire ses débuts canadiens a été un « moment spécial ».

« Cela m’a frappé quand nous chantions l’hymne national », a déclaré Kennedy dans une interview. « Les poils sur mes bras se sont un peu levés parce que j’ai réalisé tout le chemin que j’avais parcouru. Cela fait au total six ans maintenant que je travaille pour ça ΓǪ Je viens de tout absorber. »

Son parcours en Europe l’a mené du SB Traunstein au FC Amberg en Allemagne puis au SV Grodig et au SK Austria Klagenfurt en Autriche. Il a rejoint Ratisbonne en 2020.

« J’ai apprécié mon séjour là-bas », a-t-il déclaré à propos de son expérience européenne. « Je pense que cela a définitivement façonné qui je suis en tant que personne, être loin de chez moi et avoir ces difficultés peut-être. Ne pas avoir l’aide de la famille ou des amis. Devoir traverser les choses par soi-même. »

Kennedy a attiré l’attention de Herdman lors de la course de la Coupe d’Allemagne à Ratisbonne cette saison. Le club s’est qualifié pour les quarts de finale, avec Kennedy marquant lors d’une victoire surprise contre le FC Cologne de premier plan avant de s’incliner face au Werder Brême, une autre équipe de Bundesliga.

« Ce sont les moments qui m’ont aidé à comprendre que lorsqu’il est avec de meilleurs joueurs et qu’il joue contre de meilleurs joueurs, il peut vraiment s’élever », a déclaré Herdman.

La victoire sur Cologne a marqué la troisième victoire consécutive de Ratisbonne aux tirs au but.

Herdman décrit Kennedy comme un « gars sensé » qui fait le travail.

« Juste la façon dont il se comporte depuis le jour où il est entré dans cet environnement, [he’s] juste un pro accompli », a déclaré Herdman.

Kennedy a encore deux ans à son contact avec Ratisbonne, qui a terminé 14e de Bundesliga 2 cette saison avec une fiche de 9-14-11.

« Je suis très heureux jusqu’à présent », a-t-il déclaré à propos de son passage au club. « Ce fut une grande étape dans ma carrière, surtout l’année dernière pour obtenir autant de matchs. »

Herdman a parlé à Kennedy de l’amener au camp avant les éliminatoires de la Coupe du monde de mars contre les Bermudes et les îles Caïmans. Mais Kennedy s’est blessé au genou et n’a pas pu y aller.

« C’est à ce moment-là que j’ai réalisé qu’ils me regardaient et regardaient mes matchs », a déclaré Kennedy. « C’était donc vraiment une bonne chose à entendre et je voulais vraiment sauter sur la prochaine opportunité, qui était maintenant. Je suis heureux que cela ait fonctionné cette fois. »

Ratisbonne emploie normalement une ligne de fond de quatre hommes mais presse agressivement. Il dit que cela a facilité la transition vers les trois derniers avec le Canada.

« Doneil et Alistair ont très bien joué. Nous avions une bonne compréhension de ce que nous avions à faire », a déclaré Kennedy. « Je me sentais à l’aise. »

Les années précédentes

Bon sur le ballon, Kennedy était un milieu de terrain en grandissant. Au cours de ses dernières années d’adolescence, il est d’abord passé à l’arrière, puis à l’arrière central.

« J’ai grandi un peu plus tard », a-t-il expliqué. « Je n’ai pas toujours été 6-3, donc je n’étais pas nécessaire là-bas. J’ai en quelque sorte grandi et j’adore défendre. J’aime les gens qui ont besoin de compter sur moi. J’aime cette pression. »

Il a joué au soccer de club pour Calgary West, les Chinooks de Calgary et l’école secondaire William Aberhart.

Kennedy a commencé son parcours dans les clubs européens après la tournée de son équipe des Chinooks en Allemagne. Son entraîneur avait des relations allemandes, invitant certains d’entre eux à venir voir son équipe jouer.

On a aimé ce qu’il a vu. L’éclaireur, Rainer Horgl, est devenu son agent. « Nous avons travaillé ensemble depuis », a déclaré Kennedy.

Ce n’était pas facile au début.

Son premier club, le SB Traunstein, était une équipe semi-professionnelle du sixième niveau allemand et ne s’entraînait que trois ou quatre fois par semaine. Kennedy ne parlait pas la langue. De retour à la maison, pendant ce temps, ses amis allaient à l’université « et s’amusaient ».

« Bien sûr, il y avait un doute – et penser que vous manquiez des choses », a déclaré Kennedy. « Mais je viens de me rappeler pourquoi j’étais là, ce que je voulais. J’ai toujours eu l’idée que si tu veux quelque chose, tu dois sacrifier d’autres choses dans ta vie. Et j’étais prêt à le faire. »

Alors qu’il travaillait à améliorer son jeu sur le terrain, il a appris l’allemand et parle maintenant couramment.

Ratisbonne est située au sud-est de l’Allemagne, à quelque 125 kilomètres au nord de Munich. Rempli d’histoire, c’est une destination touristique populaire en dehors de la pandémie.

« Je n’ai pas été en mesure d’enquêter beaucoup, mais j’aime ça là-bas », a-t-il déclaré. « Le paysage est beau. Il y a beaucoup de culture, beaucoup d’histoire. Mais je suis encore en train de gratter la surface quand il s’agit de tout comprendre, juste à cause de la situation en cours. »

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