Le coureur canadien Mike Woods termine 3e de la 8e étape du Tour de France dans les Alpes

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La charge de Michael Woods est tombée de peu samedi, le coureur canadien terminant troisième de la huitième étape du Tour de France.

Lors du premier grand jour en montagne, Woods a rejoint un groupe d’échappés et s’est lancé dans le raide Col de Romme, l’avant-dernière ascension de la journée.

Au sommet, Woods avait environ une minute sur le premier groupe de poursuite. Mais sur les pentes de la montée finale, le Col de la Colombière, le Belge Dylan Teuns est revenu en tête. Woods a tenté de s’accrocher mais a été dépassé par Teuns et n’a pas pu reprendre la tête dans les derniers centaines de mètres. Teuns a remporté l’étape avec l’Espagnol Ion Izagirre Insausti deuxième.

Pourtant, l’athlète de 34 ans d’Ottawa a valu à son équipe Israel Start-Up Nation sa toute première place sur le podium du Tour.

« Dans la dernière montée, je savais que je devais juste garder mon propre rythme pour ne pas exploser, alors c’est ce que j’ai fait », a déclaré Woods. « Teuns est revenu si vite et j’ai vraiment souffert en essayant de m’accrocher.

« Je ne peux pas être déçu cependant. J’ai fait la meilleure course possible. J’ai couvert autant de mouvements que possible au début et j’étais agressif. J’ai couru pour gagner et parfois quand vous courez pour gagner, vous allez perdre , mais au moins j’ai essayé. »

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C’était une bonne journée pour le Slovène Tadej Pogacar, qui a repris le maillot jaune.

« Ah, quelle balade. Quelle journée, » dit-il, incapable d’effacer le sourire de satisfaction de son visage.

Le Slovène Tadej Pogacar, coureur de l’équipe des Émirats arabes unis, en action lors de l’étape 8. (Stéphane Mahé/Reuters)

Pogacar a porté un coup démoralisant le premier jour du Tour dans les Alpes lorsque la star précoce du cyclisme a remporté le maillot jaune après ce qui était une huitième étape épuisante pour tout le monde.

Pogacar a commencé la journée à trois minutes 43 secondes de l’avance de Mathieu van der Poel. Cinq cols de montagne et près de quatre heures plus tard, Van der Poel a terminé à plus de 20 minutes du rythme. Le Néerlandais a renoncé à la tête qu’il avait détenue pendant six jours lorsqu’il s’est rapidement évanoui à mi-parcours de la spéciale.

Wout van Aert est resté à la deuxième place mais est passé de 30 secondes au départ de l’étape à 1 minute, 48 secondes derrière Pogacar.

Richard Carapaz a terminé à plus de trois minutes de Pogacar, glissant à cinq minutes du classement général en sixième.

Woods est 33e au général. Le coureur d’Astana-Premier Tech Hugo Houle de Sainte-Perpétue, au Québec, se classe 49e tandis que le Montréalais Guillaume Boivin, un coéquipier de Woods, est 93e.

Pogacar a consolidé sa tentative de conserver son titre sur le Tour après s’être une fois de plus avéré être un cran au-dessus des autres dans les ascensions les plus exigeantes. Il s’est lancé seul dans la quatrième montée, se débarrassant de Carapaz, le dernier homme – et prétendant possible – à avoir conservé sa roue.

Pogacar a terminé le parcours de 151 kilomètres (94 milles) d’Oyonnax au Grand-Bornand à la quatrième place, à quelques secondes de Teuns.

Teuns, qui roule pour l’équipe de Bahreïn, a réussi à conserver une mince avance sur Pogacar, poussant fort sur le dernier sommet avant de négocier la descente délicate jusqu’à la ligne d’arrivée.

Pogacar bouleverse la course

Alors que la quasi-totalité du peloton souffrait des montées sous la pluie et des basses températures, Pogacar a vu l’opportunité de renverser la course.

« En fin de compte, je me sentais bien, alors avant les deux dernières montées, j’ai dit à mes coéquipiers: » Essayons de secouer la course « , a déclaré Pogacar.

Secoue le? Il l’a écrasé.

Dimanche, les coureurs affronteront une deuxième journée dans les Alpes avec une course de 145 kilomètres (90 miles) sur quatre cols avant une arrivée au sommet à Tignes. Mais étant donné les écarts, même les meilleures équipes peuvent se concentrer sur les victoires d’étape ou les deuxième et troisième places sur le podium.

Le peloton était en mauvaise posture pour tenir dans les montagnes après une semaine d’ouverture remplie d’accidents et le marathon de 249 kilomètres de vendredi. La plus longue étape du Tour en 21 ans avait épuisé presque une poignée de coureurs.

Et plus de douleur était en magasin.

Augure de ce qui allait arriver, plusieurs cyclistes étaient déjà en difficulté dès le départ. La courte ascension sous des pluies régulières en direction de la forêt alpine a brisé le peloton.

Geraint Thomas, vainqueur du Tour 2018, a rapidement pris du retard. Primoz Roglic a rapidement suivi et son équipe Jumbo Visma a laissé le finaliste de l’année dernière tristement seul. Les deux espoirs du titre avant la course, qui ont fait des chutes au cours de la première semaine, se sont complètement déconnectés avant même le début des ascensions sérieuses.

Pogacar a chronométré son attaque dévastatrice jusqu’au col de Romme de catégorie un.

Alors que d’autres coureurs étaient penchés sur le guidon, Pogacar est monté haut, soulevant son siège pour prendre de l’avance à la poursuite des coureurs échappés.

Montrant encore une fois qu’il n’a pas besoin de beaucoup d’aide de son équipe Emirates, Pogacar a parcouru seul les 30 derniers kilomètres au-dessus du Col de la Colombière de catégorie un.

Pogacar est entré dans l’histoire du Tour en devenant le plus jeune champion de l’après-Seconde Guerre mondiale à 21 ans l’année dernière lorsqu’il a surpris Roglic lors de l’avant-dernier jour de la course, dépassant son compatriote avec un contre-la-montre fulgurant.

Son affichage sur le Col de Romme et le Col de la Colombière est appelé à rester dans les mémoires comme le moment décisif de cette édition à moins d’un changement de fortune dramatique.

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