Le champion olympique Derek Drouin cherche une place à Tokyo après plusieurs années de blessures

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Derek Drouin avait des pensées contradictoires lorsqu’il a embarqué sur un vol pour l’Europe pour sa première grande compétition internationale depuis des années.

« J’étais évidemment assez nerveux, a dit Drouin. « Je ne voulais pas y aller et me faire passer pour un imbécile. »

Le champion olympique canadien de saut en hauteur, dont la carrière a été embourbée par une longue liste de blessures, espère décrocher une place dans l’équipe pour les Jeux de Tokyo. La récente rencontre de la Diamond League à Doha, au Qatar, était sa première apparition sur le circuit de la Diamond League depuis 2017, et sa première rencontre majeure depuis 2019.

Malgré toute l’appréhension qu’il a ressentie lors de ce vol transatlantique, elle a été effacée par l’accueil chaleureux qu’il a reçu de la part de concurrents qu’il n’avait pas vus depuis des années. J’avais envie de rentrer chez moi.

« Le nombre d’athlètes qui sont venus vers moi avec un grand sourire sur leur visage et m’ont dit: » Je suis tellement heureux de vous revoir. C’est tellement bon de vous revoir. Bienvenue à nouveau « , cela m’a vraiment fait chaud au cœur,  » a déclaré Drouin lors d’un entretien téléphonique depuis la Finlande. « Donc, j’ai vraiment l’impression d’avoir été accueilli à bras ouverts. Cela a été la partie la plus cool d’être à nouveau là-bas.

« J’ai l’impression que les jus compétitifs sont toujours là, et ils coulent à flot, c’est sûr. Mais la camaraderie entre les autres sauteurs a probablement été la chose la plus spéciale pour moi. »

Le joueur de 31 ans originaire de Corunna, en Ontario, participe jeudi au Grand Prix Espoo Motonet dans l’espoir de gagner de précieux points au classement mondial pour l’aider à obtenir une place pour les Jeux olympiques de Tokyo, ou encore mieux, de franchir la hauteur de qualification olympique automatique de 2,33 mètres.

Son meilleur record en carrière est le record canadien de 2,40 qu’il a établi en 2014.

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Le chef olympique Thomas Bach a déclaré aux athlètes qu’ils devraient se rendre à Tokyo avec une « pleine confiance » que les Jeux de 2020 retardés seront sûrs. Le gouvernement japonais prolonge l’état d’urgence à Tokyo et dans d’autres régions d’environ trois semaines jusqu’au 20 juin. 12:00

Drouin a franchi 2,24 pour terminer cinquième à Doha, un retour remarquable qui lui a valu d’importants points au classement mondial pour les qualifications de Tokyo, et a confirmé sa décision de retour.

« J’avais l’impression que j’allais le savoir tout de suite, a dit Drouin. « J’allais soit y arriver et penser bien, ‘Je suis vraiment content d’être de retour. C’est génial. J’ai vraiment manqué de faire ça.’ Ou je vais y arriver et penser : « Euh, je ne pense plus que ce soit pour moi. »                                                                                                                                                                                                                                 , J’étais juste très nerveux de sortir ce premier du chemin.

« Mais j’aime vraiment ça. Je suis vraiment heureux d’être de retour. Je passe un bon moment. Je ne sais pas, vous savez à quoi ressemblera la fin de cette période de qualification olympique. Mais bon maintenant je peux dire que je suis vraiment, vraiment content d’essayer. »

Il y avait eu une tonne de doutes depuis sa médaille d’or olympique il y a cinq ans.

« J’ai passé plus de temps au cours des dernières années à penser qu’il n’y avait absolument aucun moyen », a déclaré Drouin. « J’aimerais évidemment être à Tokyo, mais à un moment donné, je pense qu’il faut être réaliste et penser : regardez tout ce que vous avez vécu, peut-être que ce n’est pas dans les cartes.

« Si vous m’aviez dit il y a un an, voire six mois, que vous alliez sauter 2,24 lors de votre première compétition, je dirais: » OK, c’est mieux que je ne le pensais, peut-être que je peux le faire.  » Donc, je suis vraiment fier en ce moment de notre proximité. »

« Je cours contre la montre »

De manière impressionnante, considérez qu’il a enduré une liste de blessures si longue qu’elle se lit comme un épisode de « Grey’s Anatomy ». Le Drouin de six pieds quatre pouces a remporté le bronze olympique en 2012 avec deux vis dans une cheville réparée chirurgicalement.

Il a ensuite remporté les championnats du monde 2015, puis l’or aux Jeux de Rio 2016, mais a révélé après le Brésil qu’il y avait concouru avec une double fracture de stress dans la colonne vertébrale qui avait été diagnostiquée à peine deux mois avant les Jeux olympiques, et l’avait fait lutter quelques jours juste pour sortir du lit.

La première des trois larmes d’Achille l’a écarté des championnats du monde 2017. Une hernie discale au cou qui a nécessité une intervention chirurgicale a mis fin à sa saison 2018. La blessure d’Achille n ° 2 a pratiquement disparu en 2019.

Puis est arrivée la pandémie mondiale, qui a coïncidé avec sa première année sans blessure depuis longtemps.

« J’aimerais penser que si 2020 avait été une saison normale, nous m’aurions vu revenir là-bas l’année dernière, mais je ne vais pas mentir, l’année supplémentaire menant aux Jeux olympiques (reportés) je pense est définitivement me profite », a déclaré Drouin. « J’ai toujours l’impression de courir contre la montre. »

Une horloge qui tourne plus fort depuis qu’il a subi sa troisième blessure au tendon d’Achille en janvier dernier et qu’il a été dans un plâtre pendant plusieurs semaines.

Il n’a plus de blessure maintenant. Mais sans douleur ?

« Quand je repense à ma carrière, il y a très peu de fois où je pourrais dire que j’étais à 100% sans douleur », a-t-il déclaré. « Mais j’ai vraiment l’impression que mon corps est dans un état où je peux sauter. J’essaie juste en ce moment de contourner le fait que je n’ai pas eu, évidemment, la préparation que j’aurais aimé avoir. Donc cette confiance d’une saison complète d’entraînement n’est pas là.

« Mais j’aime revenir sur toute une carrière et penser que vous avez ce genre d’expérience sur laquelle vous pouvez compter. Peut-être que vous n’êtes vraiment pas dans le niveau exact de forme physique que vous voudriez, mais il y a toujours un endroit pour dessiner un peu de confiance de. »

Drouin, qui n’a été autorisé à commencer à sauter dans de véritables fosses de saut en hauteur qu’en avril en raison des restrictions COVID-19 en Ontario, tire également sa confiance de la solide performance de ses coéquipiers canadiens. Damian Warner a récemment fracassé son record canadien de décathlon avec l’un des meilleurs scores de l’histoire, même s’il a passé l’hiver à s’entraîner dans une aréna de hockey non chauffée.

« Quand je vois ça, je me dis, mon Dieu, je ne sais pas comment ces athlètes font ça », a-t-il déclaré. « Mais en même temps, s’ils pouvaient le faire, je peux le faire. »

Après la rencontre de jeudi à Espoo, Drouin participera aux championnats canadiens, du 24 au 27 juin à Montréal. Il est ravi de sauter contre Michael Mason, qui est actuellement classé n ° 6 au monde, et Django Lovett (n ° 25) dans ce qu’il a toujours dit avoir été l’une de ses compétitions préférées.

Le seul gros inconvénient est l’exigence de quarantaine de 14 jours du gouvernement fédéral dès l’atterrissage à Toronto – loin d’être une préparation idéale pour un athlète olympique.

« Je me suis préparé à mon retour pour me donner les meilleures chances de sortir de 14 jours prêt à concourir. Alors, est-ce idéal? Absolument pas. Nous allons en quelque sorte le considérer comme une sorte de un mini-cône, un cône involontaire », a déclaré Drouin, qui est complètement vacciné.

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