Le cas des coureurs namibiens expose davantage la régulation de la testostérone à moitié cuite

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Il s’agit d’une chronique de Morgan Campbell, qui écrit des opinions pour CBC Sports. Pour plus d’informations sur la section Opinion de CBC, veuillez consulter la FAQ.

Lors d’une compétition d’athlétisme en Pologne la semaine dernière, Christine Mboma a remporté le 400 mètres féminin en 48,54 secondes, le temps le plus rapide au monde cette année. Si vous n’aviez pas entendu parler d’elle avant cette course rapide, c’est normal. Mboma est un phénomène de 18 ans originaire de Namibie et une nouvelle venue sur le circuit européen où s’affrontent des stars établies, et son chrono a établi un nouveau record du monde pour les coureurs de moins de 20 ans.

Il est également arrivé deux mois après qu’une autre adolescente namibienne, Beatrice Masilingi, ait couru 49,53 sur 400 mètres lors d’une petite compétition en Zambie. Ce temps est toujours le septième plus rapide au monde cette saison – il est 1,3 seconde plus rapide que n’importe quel Canadien en 2021.

Ces deux fois, courues si près l’une de l’autre, par des coureurs si jeunes et du même pays, ont fait sourciller. La Namibie, après tout, n’est pas une puissance d’athlétisme comme le Kenya. Le pays a produit exactement un médaillé olympique – le sprinteur Frankie Fredericks, qui a terminé deuxième derrière les deux Donovan Bailey (100 mètres) et Michael Johnson (200) à Atlanta en 1996.

Les résultats ont également suscité des soupçons parmi les responsables de World Athletics, qui ont envoyé des médecins en Namibie afin que les deux jeunes de 18 ans puissent subir des « évaluations médicales ». Ces tests ont révélé qu’aucun des coureurs ne se dopait, ce que tous deux savaient déjà. Mais les examens ont révélé que le corps des deux femmes produit suffisamment de testostérone naturelle pour violer les règles alambiquées de World Athletics sur l’hormone.

Pour les femmes – et uniquement les femmes – dont les niveaux de testostérone naturelle dépassent une limite établie par World Athletics en 2018, les événements entre 400 mètres et un mile sont interdits de ces événements et confrontés à un choix. Ils peuvent prendre des médicaments pour abaisser leur testostérone naturelle, courtiser une longue liste d’effets secondaires se conformer aux directives de World Athletics. Ou ils peuvent changer d’événement, même si cela les désavantage par rapport à la concurrence.

Mboma et Masilingi ont choisi de descendre aux 200 mètres, et le fan de sport médian à qui des mots comme « testostérone » et « limite autorisée » suggèrent que les tricheurs se heurtent à l’application des règles de bonne foi. De loin, World Athletics semble avoir restauré l’intégrité compétitive d’un événement de grande envergure avant les Jeux olympiques de Tokyo.

REGARDER | Le panel Bring It In discute de la dernière interdiction des tests hormonaux des coureurs namibiens :

Morgan Campbell est rejoint par Dave Zirin et Meghan McPeak pour discuter de la dernière interdiction des tests hormonaux des coureurs namibiens Christine Mboma et Beatrice Masilingi, qui ont été empêchés de participer à l’épreuve olympique de 400 mètres en raison de niveaux élevés de testostérone naturelle. 9:10

Sauf qu’il existe une différence qualitative entre les stéroïdes anabolisants et la testostérone produite naturellement. Les paramètres hormonaux par défaut de Mboma et Masilingi ne sont pas plus un avantage injuste que les mains géantes de Kawhi Leonard, ou les yeux perçants de la Major League Baseball, où le joueur moyen voit avec une vision 20/13. Si vous pouvez imaginer que la MLB force les gauchers avec une chaleur de 100 mph et une vision de 20/10 à jouer en première base, arguant que leurs outils naturels étaient injustes pour les joueurs réguliers, alors vous pouvez comprendre à quel point les directives de testostérone de World Athletics sont arbitraires et ciblées. Et si vous réalisez qu’une règle contre les lanceurs gauchers aux yeux perçants créerait un bassin de talents artificiellement peu profond en MLB, vous pouvez reconnaître que la règle de la testostérone féminine à World Athletics organise le terrain mais diminue le produit sur piste.

Mboma et Masilingi se sont donc résignés à leur deuxième meilleur événement, dommage collatéral dans la campagne en cours et finalement réussie de World Athletics pour neutraliser la coureuse sud-africaine de 800 mètres Caster Semenya. Après plusieurs faux départs, les directives de testostérone ont été codifiées en 2018. Et bien que la direction de World Athletics n’ait jamais précisé que la règle cible Semenya, elles ne s’appliquent qu’aux courses dans lesquelles Semenya excelle, même si les propres recherches du groupe ont trouvé la corrélation la plus forte entre la testostérone naturelle et la performance au saut à la perche féminin et au lancer du marteau.

Le fait qu’aucun de ces deux événements n’ait de plafond de testostérone vous indique que les décideurs de World Athletics comprennent que la corrélation n’équivaut pas toujours à la causalité. Si la simple présence de testostérone naturelle, et non la confluence d’une constellation d’attributs et de compétences, propulsait les perchistes féminines au-dessus de leurs pairs, World Athletics réglementerait cet événement de la même manière que le 800. Les règles ne s’appliquent qu’aux courses de Semenya, comme si une hormone suffisamment générale pour apparaître chez tous les vertébrés de la planète était également suffisamment spécifique pour faire la distinction entre le plat 400 et le 400 mètres haies.

Ni Caster Semenya, à l’extrême gauche, ni Francine Niyonsaba, à l’extrême droite, ne sont autorisés à courir dans leur épreuve préférée de 800 mètres en raison de leur taux de testostérone. (2017 Getty Images)

Un prétexte pour exclure Semenya

Mais la règle concerne moins la testostérone que l’utilisation de l’hormone comme prétexte pour exclure Semenya, une double championne olympique et la demi-mile la plus rapide de sa génération, ainsi que des pairs qui ont couru plus vite que les décideurs ne pensaient de vraies femmes devrait. Les directives 2018 ont également chassé les deux autres médaillées de Rio, la Burundaise Francine Niyonsaba et la Kenyane Margaret Wambui, loin de leur course préférée.

Semenya et Niyonsaba se sont tous deux déplacés vers de plus longues distances. Niyonsaba qualifié pour Tokyo dans les 5 000 et 10 000, tandis que Semenya n’a pas réussi à 5 000. Wambui n’a pas organisé de course importante depuis 2019 et a récemment appelé World Athletics à créer une troisième catégorie de genre plutôt que de forcer des femmes comme elle à choisir entre leur meilleur événement et une compétition sans drogue.

REGARDER l Discuter de l’IAAF cherchant à restreindre les niveaux de testostérone de Semenya :

Anson Henry et Rob Pizzo de CBC Sports discutent de la controverse entourant les efforts de l’IAAF pour restreindre les niveaux de testostérone chez les coureuses, une décision qui cible Caster Semenya. 2:49

Si vous avez remarqué que les coureuses de haut niveau du mauvais côté de la règle de la testostérone sont toutes des femmes noires d’Afrique subsaharienne, attendez. La sprinteuse indienne Dutee Chand a été trompée par une première version de la règle et a retrouvé son éligibilité en 2015, avec l’aide d’avocats basés à Toronto. En élargissant notre champ d’application, nous voyons toujours une règle qui affecte de manière disproportionnée les femmes de couleur du sud de la planète.

Si nous sommes prêts à étendre les bénéfices du doute, nous pouvons considérer la tendance comme une coïncidence malheureuse. Sinon, nous pouvons considérer la règle de la testostérone comme une autre réglementation à moitié cuite créée dans le lieu toxique où se chevauchent le sexisme et le racisme. Son mécanisme est différent, mais son esprit est le même que la règle de la FINA interdisant bonnets de bain conçus pour s’adapter aux cheveux des femmes noires, ou le CIO réprime manifestations sur le podium et équipement Black Lives Matter.

Quoi qu’il en soit, ces règles envoient un message inquiétant aux jeunes athlètes féminines en général, et aux filles noires en particulier.

Courez vite, mais pas trop vite, de peur de dépasser les attentes de certains gardiens, de déclencher leurs soupçons et de les pousser à agir contre vous. Montrez trop de vitesse et les autorités pourraient vous demander de prendre de la drogue pour vous ralentir. Mais pas de marijuana. Ils vont t’interdire pour ça aussi.

Vue d’ensemble, les spectateurs perdent. Nous ne verrons pas comment le prodige adolescent Mboma se compare à des pros établis comme Allyson Felix et Shaunnae Miller-Uibo dans leur événement préféré.

Le sport perd. Les finales olympiques devraient opposer les meilleurs aux meilleurs, et cela ne peut pas arriver si le propriétaire du temps le plus rapide du monde ne peut même pas s’aligner.

Et Mboma et Masilingi perdent le plus. Même World Athletics reconnaîtrait qu’aucun d’eux n’a triché. Ils ont simplement été supprimés des règles, ce qui est encore plus humiliant.

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