Le Canadien Khem Birch rejoint les Raptors après avoir été renoncé par Magic

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Le centre canadien Khem Birch se joint aux Raptors de Toronto.

Birch, 28 ans, rejoint son compatriote montréalais Chris Boucher sur l’alignement des Raptors après que l’Orlando Magic ait renoncé au Canadien non repêché plus tôt cette semaine.

Birch a tweeté la nouvelle samedi, dans un message de remerciement à Orlando.

« Je suis perdu pour les mots sur ce que la ville d’Orlando a signifié pour moi et ma famille! Plus que reconnaissant. Je suis excité pour le prochain chapitre de ma carrière avec les Raptors », a écrit Birch.

Le Birch de six pieds neuf pouces marque en moyenne 5,9 points et 5,1 rebonds en 19,8 minutes par match cette saison avec Orlando, mais espérait un plus grand rôle et plus de temps de jeu avec le Magic.

Il est sûr de l’obtenir avec les Raptors, qui ont été faibles en zone avant depuis que Marc Gasol et Serge Ibaka ont quitté la dernière saison morte.

Les Raptors ont annoncé la signature plus tard samedi avant le match de l’équipe à Cleveland. Birch pourrait faire ses débuts avec les Raptors dimanche à New York.

L’entraîneur des Raptors, Nick Nurse, a entraîné Birch à la Coupe du monde FIBA ​​2019 en Chine, et bien qu’il n’ait pas pu parler de ce que Birch pourrait apporter aux Raptors – parce que l’accord n’avait pas été approuvé – il a été impressionné par son jeu en un maillot de l’équipe nationale.

« Je l’aime bien, » dit Nurse. « Il a fait du bon travail pour [Canada] et je pense que c’est probablement tout ce que je peux dire à ce stade particulier. Je l’ai vraiment aimé en Coupe du monde. J’espère qu’il pourra grandir et s’améliorer. « 

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Birch était l’un des deux seuls joueurs de la NBA à avoir fait la promotion du Canada en Chine. Le garde des Detroit Pistons, Cory Joseph, était l’autre.

Birch a déclaré qu’il aimait jouer pour Nurse, en disant: « Je fais des choses que je n’ai jamais faites en NBA. C’est ce que beaucoup de gars ne comprennent pas. Coach Nurse vous donne la confiance et la liberté de faire pratiquement tout ce que vous voulez. dans le système que vous avez ici. J’ai de la chance. « 

Birch a également déclaré qu’il tenait à être olympien et qu’il prévoyait donc de jouer pour le Canada à son tournoi de qualification de dernière chance à Victoria cet été.

Après sa carrière universitaire à Pittsburgh et UNLV, Birch a joué dans la G League, la Turquie et la Grèce avant de signer avec le Magic en 2017.

Birch faisait partie d’une équipe Magic qui a perdu en cinq matchs contre les Raptors lors du premier tour de la course de Toronto au titre de la NBA en 2019.

Boucher et l’Australien Aron Baynes sont les autres centres de la formation de Toronto.

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